Le massacre de Olowalu de 1790

Le massacre de Olowalu de 1790

Aujourd'hui, j'ai découvert le massacre de Olowalu.

En 1789, le capitaine Simon Metcalfe et son fils Thomas partent en mission de traite des fourrures à bord de deux navires, le Eleanora et le Fair American. Les navires ont été séparés lorsque le Fair American fut capturé par les Espagnols et emmené brièvement au Mexique, mais les deux capitaines avaient convenu d'un point de rendez-vous en cas de séparation: la baie de Kealakekua aux îles Hawaii.

James Cook n'avait découvert les îles que douze ans auparavant. Au début, les autochtones hawaïens ont accueilli les Européens comme des dieux. En fait, lors de la deuxième visite de Cook, ils étaient au milieu d’un festival de la fertilité dans la baie de Kealakekua, qui était sacré pour la déesse de la fertilité Lono. Lorsque le bateau de Cook est arrivé pendant les festivités, les autochtones étaient convaincus que les Européens étaient une sorte de dieux. Cependant, les relations sont devenues tendues lorsque l'un des hommes européens est mort à bord du navire, révélant qu'il s'agissait en réalité de simples mortels.

Le capitaine Cook et ses hommes ont été forcés de faire leurs bagages et de partir, mais ils sont revenus dans la semaine en raison d'un mât endommagé. C'était une grosse erreur. Les Hawaiiens ont jeté des pierres, puis ont volé un petit bateau du Découverte. Les Européens ont ouvert le feu sur eux, tuant un chef inférieur, avant que les Hawaiiens assiégeaient un groupe d'Européens, tuant le capitaine Cook le 14 février 1779. Ses hommes ripostèrent en tuant une trentaine d'Hawaiiens avant de finalement retourner en Angleterre.

Cela rend l’emplacement du point de rendez-vous du capitaine Metcalfe quelque peu surprenant. Mais ce n’est pas surprenant, c’est la réception que lui et son équipe ont reçue lorsqu’ils se sont arrêtés à la baie. Cette nuit-là, un homme hawaïen nommé Kaopuiki a volé un petit bateau et a tué un homme, préparant ainsi le terrain pour que l'histoire se répète.

Effectivement, après avoir appris le décès de son équipier, Metcalfe était à la recherche de sang. Il a navigué vers Olowalu, d'où Kaopuiki était originaire, et a dit aux gens qu'il faisait du commerce amical et non violent. Quelque 200 canoës ont navigué pour accueillir son navire, qui étaient tous entassés à tribord en raison d'une interdiction. Une fois que Metcalfe les avait commandés où il les voulait, il a montré une véritable hospitalité coloniale en disant à ses hommes d'ouvrir le feu sur les canoës.

Environ 100 autochtones ont été tués et 150 autres ont été grièvement blessés. Parmi les morts et les blessés se trouvaient des enfants enthousiastes à l'idée de voir de près le grand navire étranger. Cet incident à lui seul s'appelle le «massacre d'Olowalu», mais il y avait beaucoup plus de sang versé à suivre.

En apprenant le massacre injustifié de tant d’innocents hawaïens, le chef Kame’eiamoku a juré de tuer le prochain homme blanc qu’il aurait vu. Peu après, le Fair American ancré dans le port. Le chef s'empare du navire et tue tous les hommes à bord sauf Isaac Davis. Sur le rivage, un autre homme blanc a été arrêté: John Young de la Eleanora, qui a été témoin de l’attaque et s’est précipité pour informer son capitaine avant qu’il soit emmené captif par les Hawaïens.

Metcalfe a pris la mer sans se rendre compte de la Fair AmericanLe destin. Pendant ce temps, le chef Kame’eiamoku a utilisé le navire et les deux navigateurs blancs qualifiés à son avantage. Il remit le navire et les hommes blancs au roi Kamehameha Ier, qui se battait pour le contrôle des îles. Young et Davis ont montré à Kamehameha et à ses hommes comment utiliser l'artillerie à bord du navire.

Kamehameha a ensuite remporté une victoire clé contre son rival, le chef Kahekili, en utilisant un canon du navire. Tellement de cadavres entassés dans le ruisseau Iao à proximité que les Hawaïens l'ont appelé la bataille de Kepaniwai, ce qui signifiait «la construction d'un barrage sur les eaux». les îles hawaïennes sous sa bannière, pour ainsi dire.

Après avoir causé directement et indirectement tant de morts et de destructions, vous serez peut-être heureux de savoir que la vie de Simon Metcalfe n’a pas eu de fin heureuse. On ne sait pas grand-chose de ses aventures après son départ d'Hawaï, mais la promesse d'un bon commerce doit l'avoir conduit aux îles de la Reine-Charlotte, au large des côtes de la Colombie-Britannique, en 1794. Il y entame un commerce amical avec le peuple haïda local. Se sentant peut-être excessivement confiant en raison de ses succès précédents sur les autochtones, Metcalfe a autorisé un nombre considérable de passagers à bord de son navire au nom du commerce.

Les Haïdas savaient qu'ils avaient le dessus: les Européens étaient beaucoup plus nombreux que les hommes. Ils ont attaqué et, au bout de quelques minutes, presque tout le monde à bord, y compris le capitaine Metcalfe, était mort. Un seul homme était assez intelligent pour monter dans le gréement et quand il est descendu, il a été fait prisonnier. La seule raison pour laquelle nous connaissons le sort de l’équipage du Eleanora Est-ce que l'homme a ensuite été racheté et a retrouvé son chemin à Hawaii, où il a raconté l'histoire à John Young. Young a ensuite raconté l'histoire à tous les navires qui ont traversé les îles.

Faits bonus:

  • Les Hawaïens ont appelé le massacre de Olowalu «Kalolopahu», qui signifie «cerveaux renversés».
  • Outre l’armement supérieur, les Européens apportaient un autre danger: les maladies. Les contacts entre Européens et Hawaïens, comme lors de l’atterrissage de Cook sur les îles et du massacre d’Olowalu, ont propagé des maladies contre lesquelles le système immunitaire des Hawaïens avait du mal à se battre.Leur population a été décimée au cours des cinquante premières années qui ont suivi le contact avec les Européens à la suite de ce massacre. Environ la moitié de la population de Maui est décédée dans les 45 ans et son déclin a continué pendant près de 100 ans.
  • Toujours en 1794, le Résolution traversa les îles de la Reine-Charlotte et rencontra un sort similaire à la Eleanora. Tous les hommes sauf un ont été tués.
  • John Young et Isaac Davis ont fini par rester sur les îles, le roi Kamehameha I. leur ayant donné des terres précieuses. Young se maria dans la famille royale et eut de nombreux enfants entre deux épouses. Davis a également épousé une chef et plus tard un parent de Kamehameha, avec trois enfants. Malheureusement pour Davis, il fut empoisonné et mourut en 1810. Young prit les enfants de Davis et les soigna comme s'ils étaient les siens.

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