Pourquoi les vieux journaux et pages de livre deviennent jaunes

Pourquoi les vieux journaux et pages de livre deviennent jaunes

Quand j'étais enfant, mes parents avaient une collection de vieux journaux jaunes. Par exemple, je me souviens distinctement d’un vieux Washington Post Journal assis sur une étagère du 21 juillet 1969 avec le titre «L’Aigle a atterri - Deux hommes marchent sur la Lune». Ou un article décolorant, jaune brunâtre du 8 août 1974 avec le gros titre «Nixon Resigns». Ces journaux sont des artefacts fascinants documentant l'histoire, des moments les plus remarquables aux plus banals. Malheureusement, ils étaient également difficiles à lire en raison de leur jaunissement, de leur couleur brune et de leur décoloration. Alors, pourquoi les vieux journaux - et les livres - deviennent-ils jaunes? Et y a-t-il un moyen d'empêcher que cela se produise?

On pense généralement que le papier a été inventé vers 100 avant JC en Chine. À l'origine fabriqué à partir de chanvre humide qui a été ensuite transformé en pulpe, l'écorce d'arbre, le bambou et d'autres fibres végétales ont finalement été utilisés. Le papier s'est rapidement répandu en Asie, d'abord utilisé uniquement pour des documents officiels importants, mais à mesure que le processus devenait plus efficace et moins cher, il devenait beaucoup plus courant.

Le papier est arrivé en Europe probablement vers le 11ème siècle. Les historiens pensent que le plus ancien document sur papier connu de «l’Occident chrétien» est le Missel de silos d'Espagne, qui est essentiellement un livre contenant des textes à lire pendant la messe. Ce papier a été fabriqué à partir d'une forme de lin. Alors que le papier, les livres et l’impression évolueraient au cours des huit cents prochaines années, avec l’impression Gutenberg au milieu du XVe siècle, le papier était généralement fabriqué à partir de lin, de chiffons, de coton ou d’autres fibres végétales. Ce ne serait pas avant le milieu du XIXe siècle que le papier serait fabriqué à partir de fibres de bois.

Alors qu'est-ce qui a changé? En 1844, deux personnes ont inventé le procédé de fabrication du papier de bois. L’inventeur canadien Charles Fenerty était situé à une extrémité de l’océan Atlantique. En grandissant, sa famille possédait une série de scieries en Nouvelle-Écosse. Connaissant la durabilité, le faible coût et la disponibilité du bois, il s'est rendu compte qu'il pourrait remplacer avantageusement le coton, beaucoup plus coûteux, utilisé dans le papier. Il a expérimenté la pâte de bois et, le 26 octobre 1844, il a envoyé son papier à base de pâte de bois au principal journal de Halifax, Le flûte à bec acadien, avec une note soulignant la durabilité et la rentabilité du papier en bois d’épicéa. En quelques semaines, le Enregistreur papier de pâte de bois de Fenerty.

Au même moment, Friedrich Gottlob Keller, un tisserand allemand et un tisserand, travaillait sur une machine à couper le bois lorsqu'il découvrit la même chose que Fenerty: la pâte de bois pouvait faire office de papier meilleur marché que le coton. Il en produisit un échantillon et, en 1845, obtint un brevet allemand. En fait, certains historiens attribuent l'invention à Keller davantage qu'à Fenerty, simplement parce qu'il a reçu un brevet et que le Canadien ne l'a pas fait.

En trente ans, le papier de pâte de bois faisait fureur des deux côtés de l’étang. Le papier à base de pâte de bois était moins cher et aussi durable que le coton ou d’autres papiers en lin, mais il présentait des inconvénients. De manière plus significative, le papier de pâte de bois est beaucoup plus susceptible d'être affecté par l'oxygène et la lumière du soleil.

Le bois est principalement composé de deux substances polymères: la cellulose et la lignine. La cellulose est la matière organique la plus abondante dans la nature. Il est également techniquement incolore et réfléchit extrêmement bien la lumière plutôt que de l’absorber (ce qui la rend opaque); par conséquent, les humains voient la cellulose comme blanche. Cependant, la cellulose est aussi un peu susceptible à l'oxydation, mais pas autant que la lignine. L'oxydation provoque une perte d'électron (s) et affaiblit le matériau. Dans le cas de la cellulose, ceci peut résulter en une absorption de lumière, ce qui rend le matériau (dans ce cas, la pâte de bois) plus terne et moins blanc (certains le décrivent comme «plus chaud»), mais ce n’est pas ce qui cause le volume. du jaunissement dans le papier vieilli.

La lignine est l’autre substance importante trouvée dans le papier, notamment les journaux. La lignine est un composé trouvé dans le bois qui le rend plus fort et plus dur. En fait, selon le Dr Hou-Min Chang de la NC State University, à Raleigh, «sans lignine, un arbre ne pourrait mesurer que 6 pieds de haut». En gros, la lignine fonctionne comme une sorte de «colle», liant plus fermement les fibres de cellulose, qui rendent l’arbre beaucoup plus rigide et capable de se tenir plus haut qu’elles ne le feraient autrement, ainsi que de résister aux pressions extérieures comme le vent.

La lignine a une couleur foncée naturelle (pensez aux sacs en papier brun ou aux boîtes en carton brunes, où une grande partie de la lignine est laissée pour plus de résistance, tout en réduisant le coût des sacs / boîtes en raison du moins de traitement nécessaire à leur création). La lignine est également très sensible à l'oxydation. L'exposition à l'oxygène (en particulier lorsqu'elle est combinée à la lumière du soleil) modifie la structure moléculaire de la lignine, ce qui modifie la manière dont le composé absorbe et réfléchit la lumière, ce qui fait que la substance contenant de la lignine oxydée prend une couleur jaune-brun dans le spectre visuel.

Étant donné que le papier utilisé dans les journaux utilise généralement un procédé moins intensif et moins coûteux (une grande partie de la pâte de bois est nécessaire), il y a généralement beaucoup plus de lignine dans les journaux que dans le papier fabriqué pour livres, où un processus de blanchiment est utilisé pour éliminer une grande partie de la lignine.Le résultat net est que, à mesure que les journaux vieillissent et sont exposés à plus d'oxygène, ils prennent une couleur brun jaunâtre relativement rapidement.

En ce qui concerne les livres, étant donné que le papier utilisé a tendance à être de meilleure qualité (entre autres choses, ce qui signifie que plus de lignine est éliminée avec un processus de blanchiment beaucoup plus intense), la décoloration ne se produit pas aussi rapidement. Cependant, les produits chimiques utilisés dans le processus de blanchiment pour fabriquer du papier blanc peuvent rendre la cellulose plus susceptible de s'oxyder qu'elle ne le serait autrement, contribuant légèrement à la décoloration des pages à long terme.

Aujourd'hui, pour lutter contre cela, de nombreux documents importants sont désormais écrits sur du papier sans acide avec une quantité limitée de lignine, afin d'éviter qu'il ne se détériore aussi rapidement.

En ce qui concerne les anciens documents historiques - ou les anciens journaux de mes parents -, il n’ya peut-être pas moyen de réparer les dommages déjà causés, mais un moyen de prévenir de nouveaux dommages. Il est important de stocker les documents ou les journaux dans un endroit frais, sec et sombre, comme si les musées stockaient des documents historiques dans une pièce à température contrôlée et faiblement éclairée. De plus, ne les stockez pas dans un grenier ou un sous-sol; ces endroits peuvent devenir humides et avoir des fluctuations de température importantes. Si vous souhaitez afficher le journal ou un document à l'air libre, placez-le derrière un verre protégé contre les rayons UV afin de dévier les rayons nocifs. Plus important encore, limitez le traitement de ces documents ou journaux - rien ne détruit une feuille de papier de valeur, contrairement à une manipulation fréquente.

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