28 novembre: Louis B. Mayer, ancien distributeur de ferraille, qui a ensuite aidé Form MGM, ouvre son premier cinéma

28 novembre: Louis B. Mayer, ancien distributeur de ferraille, qui a ensuite aidé Form MGM, ouvre son premier cinéma

Ce jour dans l'histoire: 28 novembre 1907:

En ce jour de 1907, le marchand de ferraille, Louis B. Mayer, qui luttait pour joindre les deux bouts avec son commerce de ferraille, acheta une vieille maison burlesque de 600 sièges dans le Massachusetts et la rouvrit comme salle de cinéma qu'il nomma "Orpheum". Son premier théâtre connut un tel succès qu’en quelques années, il posséda quatre autres théâtres et s’associa bientôt à Nathan H. Gordon pour créer la plus grande chaîne de théâtres de la Nouvelle-Angleterre. En 1916, il s'associe à Richard A. Rowland pour former le groupe de gestion de talents, Metro Pictures Corporation. Il a ensuite créé Louis B. Mayer Pictures Corporation, un studio de cinéma à petit budget qu'il a fondé à Los Angeles. Tout cela a abouti à Marcus Loew, fondateur de la chaîne de salles de cinéma Loews, qui a acquis une participation majoritaire dans Metro Pictures, Goldwyn Pictures Corporation et Mayer Pictures, formant ainsi Metro-Goldwyn-Mayer (MGM).

Il est intéressant de noter que Loew n’a pas autant acquis la société Mayer pour la société elle-même que pour avoir voulu acquérir l’homme, Louis B. Mayer. Loew a acheté Metro et Goldwyn plusieurs mois avant d’acheter la société Mayer. Lors de l'acquisition des deux sociétés, il a toutefois eu du mal à trouver quelqu'un pour gérer certains aspects de la société, car il ne souhaitait pas s'installer sur la côte ouest et manquait d'expérience directe dans la production de films en dehors de la gestion de salles de cinéma. Ainsi, il chercha à acheter la société Mayer et à engager ensuite Mayer comme responsable des opérations de studio dans le cadre de la transaction, ce qu’il fit.

En 1936, Mayer gravit les échelons de la MGM, devenant à la fois chef de studio et chef de la production. Un an plus tard, il est également devenu la première personne dans l’histoire des États-Unis à percevoir un salaire annuel de plus d’un million de dollars (1,3 million de dollars cette année-là, ce qui équivaut à environ 20 millions de dollars aujourd’hui). Après avoir pris ses fonctions, Mayer a aidé MGM à acquérir l'un des plus grands studios de cinéma au monde et à acquérir la réputation d'être l'un des patrons de studio les plus impitoyables et les plus prospères de l'histoire.

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