18 novembre: l’Institut américain des chemins de fer et le Canadian Railroads Institute établissent un système à cinq fuseaux horaires qui deviendra le système d’heure officiel

18 novembre: l’Institut américain des chemins de fer et le Canadian Railroads Institute établissent un système à cinq fuseaux horaires qui deviendra le système d’heure officiel

Ce jour dans l'histoire: 18 novembre 1883

Les chemins de fer américains et canadiens ont instauré le 18 novembre 1883 un système de fuseau horaire continental standard, le «Jour des deux heures du midi», marquant le début de la fin des milliers d’heures locales utilisées par les villes de l’Amérique du Nord à cette époque. À peine un an plus tard, 85% de toutes les villes du Canada et des États-Unis avaient adopté volontairement le système de fuseau horaire du chemin de fer: oriental, central, montagnard, pacifique et intercolonial. Ce système avait été proposé par William F. Allen, qui était à l’époque rédacteur en chef du Guide officiel du voyageur où il avait fait cette proposition. Allen est ensuite devenu un homme d’affaires très riche et a servi pendant un mandat à la Chambre des représentants des États-Unis.

Auparavant, la plupart des villes utilisaient leur propre système de temps, totalement non normalisé, de sorte que deux villes très proches l'une de l'autre pouvaient avoir des idées très différentes quant à l'heure qu'il était à un moment donné. Habituellement, le temps accepté pour une ville donnée était basé sur une horloge bien connue, comme une grande horloge sur une tour d'horloge ou similaire. Les chemins de fer ont d’abord essayé de résoudre le problème en se fixant simplement leur propre horaire, qui différait d’une entreprise à l’autre et reposait généralement sur l’heure fixée au siège de l’entreprise. Cela incluait l’utilisation de l’heure de leur propre siège pour les annonces d’arrivée et de départ dans les gares ferroviaires partout en Amérique du Nord.

De toute évidence, cette situation était extrêmement déroutante pour les personnes qui essayaient de prendre le train, en particulier dans les grandes gares ferroviaires traversées par plusieurs entreprises. À Pittsburgh, par exemple, la principale plaque tournante de la gare ferroviaire était traversée par six sociétés différentes, utilisant six systèmes horaires différents. Selon le train que vous prenez, vous devez vérifier quelle compagnie est propriétaire du train, puis regarder ce que dit leur horloge. Si vos projets de voyage étaient beaucoup plus tardifs, vous auriez également à déterminer le rapport entre leur temps et votre heure afin de déterminer les heures de départ ou d'arrivée nécessaires. Vous êtes donc arrivé à la gare à l'heure exacte. .

Il est intéressant de noter que lorsque le nouveau système a été adopté, Detroit n’a pas été en mesure de décider du fuseau horaire à utiliser, car il s’agissait de zones centrale et orientale. Ils ont d’abord choisi le centre, puis décidé d’aller avec leur heure moyenne locale, puis se sont orientés vers le Eastern, sur la base d’un vote populaire en 1916. Afin de mettre fin aux problèmes de ce type et de faire en sorte que le reste des villes qui ne les aient pas déjà adoptées fuseaux horaires pour le faire, le Congrès des États-Unis intervint en mars 1918 et promulgua la Standard Time Act, qui fixait les fuseaux horaires dans la loi américaine et adoptait l'heure avancée, cette dernière étant abrogée peu de temps après, puis rétablie par la suite. pendant la seconde guerre mondiale.

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