16 novembre: Première synthèse du LSD par le Dr Albert Hofmann

16 novembre: Première synthèse du LSD par le Dr Albert Hofmann

Ce jour dans l'histoire: 16 novembre

Le LSD, plus connu sous le nom de diéthylamide de l'acide lysergique, a été synthétisé pour la première fois le 16 novembre 1938 par le scientifique suisse Albert Hofmann. Le Dr Hofmann travaillait aux laboratoires Sandoz en Suisse à la recherche de dérivés d'alcaloïdes de l'ergot destinés à l'industrie pharmaceutique. Les alcaloïdes de l’ergot sont un type d’alcaloïde d’ergoline que l’on trouve dans un certain type de champignon. Ergoline a de nombreuses utilisations médicinales, notamment dans le traitement des migraines et de la maladie de Parkinson.

En synthétisant le LSD, le Dr Hofmann a voulu créer un stimulant pour les systèmes respiratoire et circulatoire. Le fait que sa création ait provoqué des effets psychédéliques n’était connu que dix ans plus tard, lorsque le Dr Hofmann avait accidentellement absorbé une petite quantité du produit chimique du bout des doigts. Il décrit ainsi sa première expérience avec le LSD:

«… Affecté par une agitation remarquable, associée à un léger vertige. À la maison, je me suis couché et j'ai sombré dans un état d’ivresse pas désagréable, caractérisé par une imagination extrêmement stimulée. Dans un état onirique, les yeux fermés (la lumière du jour était cruellement désagréable), j'aperçus un flot ininterrompu d'images fantastiques, de formes extraordinaires avec un jeu de couleurs kaléidoscopique intense. Après environ deux heures, cet état s'est évaporé.

Après de nombreuses études supplémentaires, le LSD a finalement été introduit en tant que médicament psychiatrique à partir de 1947. Il a ensuite été utilisé dans les années 1950 par la CIA dans le cadre du projet MKULTRA, où, entre autres choses, la CIA a illégalement donné du LSD à des personnes, notamment: le grand public, à leur insu. Ils ont ensuite étudié les effets du projet en essayant d’utiliser diverses méthodes, notamment la drogue, la torture, etc. pour manipuler les états cérébraux et servir de moyen d’expérimenter des méthodes potentielles de contrôle de l’esprit.

Le LSD n’était pas la seule substance hallucinigène populaire dans laquelle le Dr. Hofmann était impliqué. En tant que directeur des produits naturels chez Sandoz, il a étudié diverses autres substances hallucinogènes et en a synthétisé certaines, comme la psilocybine, l’ingrédient principal des «champignons magiques».

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