15 novembre: Les premiers Jeux olympiques modernes ont lieu à Athènes, en Grèce.

15 novembre: Les premiers Jeux olympiques modernes ont lieu à Athènes, en Grèce.

Ce jour dans l'histoire: 15 novembre 1859

Les premiers Jeux olympiques modernes ont eu lieu à Athènes, en Grèce, le 15 novembre 1859. Il s'agissait des premiers Jeux olympiques grecs vers 1450, avec les premiers Jeux olympiques commençant vers 776 av. J.-C. et se terminant entre 393 et ​​426 av. La relance des Jeux olympiques s’est faite principalement grâce à Evangelos Zappas et Panagiotis Soutsos. Zappas a été inspiré par le poème de 1833 Dialogue des morts, de Panagiotis Soutsos, qui a déploré la perte de la grandeur de la Grèce, y compris la perte des jeux olympiques. Soutsos lui-même a également fait pression pour le rétablissement des Jeux Olympiques, mais sans succès.

Zappas, cependant, avait quelque chose que Soutsos n’avait pas, à savoir une fortune. Zappas est né pauvre et n'a pas été instruit dans son enfance, mais il a grandi pour devenir l'un des peuples les plus riches d'Europe orientale (au moment de sa mort en 1865, son domaine valait environ six millions de drachmes d'or). Il a commencé par devenir mercenaire à l'âge de 13 ans, puis à rejoindre le Filiki Eteria. Il a combattu pendant la guerre d'indépendance de la Grèce, où il a atteint le grade de major. À la fin de ses combats, il réussit à faire fortune, principalement grâce à l’acquisition de terres et à l’agriculture.

En 1856, avec sa fortune, Zappas envoya une lettre au roi Otto de Grèce lui proposant de financer de nouveaux jeux olympiques, si le gouvernement le lui permettait. Il est intéressant de noter qu’il y avait un peu d’opposition à cela, de nombreux Grecs estimant que la revitalisation de traditions telles que les vieux jeux «païens» envoyait le mauvais message au reste du monde. Comme l'a déclaré un ministre grec des Affaires étrangères: «J'ai remercié Zappas pour sa magnifique idée. mais lui dit aussi que les temps ont changé depuis l'Antiquité. Aujourd’hui, les nations ne se distinguent plus comme alors des meilleurs athlètes et des meilleurs coureurs, mais des champions de l’industrie, du travail manuel et de l’agriculture. »Le gouvernement grec finit par accepter d’autoriser les jeux, à condition que Zappas les financer, ce qu'il a accepté de faire, en créant un fonds fiduciaire olympique.

Les premiers matchs du 15 novembre 1859 ont eu lieu sur la place Loudovikou à Athènes, tandis que des rénovations financées par Zappas ont eu lieu sur le stade Panathenaic, qui devait être utilisé lors des prochains matchs, une fois les travaux terminés. Les jeux eux-mêmes comprenaient des événements olympiques traditionnels de la Grèce antique comme la course à pied, le lancer du javelot, la lutte, etc. Les participants n'étaient pas des athlètes professionnels, mais plutôt tous ceux qui souhaitaient participer et qui semblaient être suffisamment en forme pour concourir. Les gagnants ont reçu des branches d'olivier et de laurier, ainsi que des prix en espèces, dont le montant varie en fonction de la place qu'ils ont occupée dans leurs concours respectifs.

À sa mort en 1865, Zappas laissa une partie importante de sa fortune pour financer la poursuite des Jeux Olympiques, à la fois pour le financement des installations et pour les événements eux-mêmes.

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