Pourquoi les équipes sportives de l'école Notre Dame, fondées en France, sont les "Irlandais qui se battent"

Pourquoi les équipes sportives de l'école Notre Dame, fondées en France, sont les "Irlandais qui se battent"

Lorsque les athlètes en uniforme vert et bleu de l'Université de Notre-Dame se rendent sur le terrain ou sur le court, leurs partisans sont en quête du "Fighting Irish". Représenté par un petit chapeau de lutin vert incliné, les poings levés, prêt à se battre- les équipes sportives de cette école catholique de South Bend, dans l'Indiana, jouent sous ce surnom depuis, officiellement, 87 ans. Mais voici le problème: l’école a été fondée par des prêtres catholiques français et non par des catholiques irlandais. Alors, comment Notre Dame est-elle devenue la "combattante irlandaise?" Ne devrait-elle pas être appelée la "combattante française?"

En novembre 1842, l'évêque de Vincennes a confié à cinq membres de la nouvelle Congrégation de Sainte-Croix, basée dans un petit village situé à l'extérieur du Mans, en France, 524 acres de terre. ancien état de l'Indiana. En deux ans, ils avaient établi une école sur le terrain. Un prêtre français âgé de 29 ans, Edward Sorin, a nommé l'école «Université de Notre Dame du Lac» ou «Université de Notre-Dame du Lac». L'école était catholique et entièrement masculine (et resterait comme ça pendant 128 ans, jusqu’en 1972 quand il est devenu étudiante). En 1879, un incendie a détruit le bâtiment principal. Toujours un homme religieux, dit Sorin,

Je suis venu ici quand j'étais jeune et je rêvais de construire une grande université en l'honneur de Notre-Dame. Mais je l'ai construit trop petit, et elle a dû le graver au sol pour faire passer le message. Donc, demain, dès que les briques auront refroidi, nous les reconstruirons plus grandes et meilleures que jamais.

Et ils ont reconstruit, rendant l’école plus grande et meilleure qu’avant comme promis. Moins de dix ans plus tard, en 1887, le département des sports établit même une équipe de football.

Le football (américain) a ses origines dans le rugby, joué pour la première fois dans les écoles publiques anglaises au milieu du XIXe siècle. Les règles et la manière dont le jeu était joué variaient d’un endroit à l’autre, mais lorsque le jeu se retrouvait en Amérique, il devenait quelque chose de légèrement différent. De nombreux historiens pensent que le football américain remonte à un match entre l'Université Rutgers et Princeton en 1869. En utilisant les règles modifiées de la London Football Association, le jeu a rapidement pris son envol parmi les collèges de l'Est.

En 1876, Walter Camp, un diplômé de Yale et entraîneur qui allait devenir le «père du football américain», proposa une ligne de mêlée, ainsi que des règles de descente et de distance, le séparant à jamais du rugby. Le jeu s'est développé très rapidement, gagnant des faveurs sur la côte est jusqu'au Midwest. En 1880, huit universités seulement formaient des équipes de football collégiales. Au tournant du siècle, il y en avait 43. L'une d'elles était Notre-Dame.

Le 23 novembre 1887, Notre Dame et le Michigan se sont affrontés. 127 ans plus tard, leur rivalité est toujours d'actualité. Ce jour de novembre, le Michigan a remporté huit victoires à zéro, bien que le Scolaire, le magazine étudiant de l’Université, a souligné que ce n’était jamais censé être un jeu particulièrement compétitif:

Ce n’était pas considéré comme un match, l’équipe locale n’avait été organisée que quelques semaines et les garçons de Michigan, champions de l’Ouest, venaient plus pour leur apprendre les points du match de Rugby que pour remporter de nouveaux lauriers.

Au cours des douze saisons suivantes, l’équipe de football de Notre-Dame a enregistré une fiche de 25-11-3 contre les autres équipes intercollégiales, surnommées les «catholiques». Nombre de ces autres équipes universitaires battues étaient également des écoles catholiques - Boston College, Fordham, et Sainte-Croix pour n'en nommer que quelques-uns. Contrairement aux origines françaises de Notre-Dame, ils ont été fondés par des catholiques irlandais récemment immigrés et destinés à eux. La famine de la pomme de terre irlandaise de 1845 a convaincu beaucoup de personnes de traverser l'Atlantique en direction de l'Amérique. En s’installant dans les villes de l’est, ils ont cherché un lieu pour ou au moins pour y aspirer. Ces collèges représentaient la mobilité ascendante et la capacité pour quiconque de réussir en Amérique.

En tant que nouveaux immigrants dans ce pays, l'opinion des Irlandais était teintée de jolies idées. Ils étaient connus comme des ivrognes et des «brutes», tout en possédant un tempérament violent. Même le futur président Theodore Roosevelt, membre de l'Assemblée de l'État de New York, avait quelques mots à dire à propos des Irlandais: «L'Irlandais catholique moyen de la première génération, représenté à l'Assemblée, est un homme faible, vénal, corrompu et Brut inintelligent. ”Appeler un Irlandais, c'était sous-entendre qu'il était non civilisé, violent et anti-américain. En d'autres termes, c'était une insulte.

Donc, cela nous amène au surnom. Il semble que même l’Université elle-même ne sache pas exactement comment ce surnom assez étrange a été créé, bien qu’il existe certaines théories populaires et qu’il existe des preuves documentées qui nous permettent de reconstituer la façon dont il a été conçu.

Une légende raconte qu’en 1899, lors de la deuxième partie d’un match opposant Notre Dame à Northwestern et Notre Dame menant cinq buts à néant à Evanston, dans l’Illinois, les fans ont commencé à scander «Kill the Fighting Irish, Kill the Fighting Irish». Qu'ils aient oublié que Notre Dame soit catholique française ou simplement qu'ils s'en foutaient et qu'ils recherchent une insulte de choix, peu importait. Le surnom est censé être bloqué à partir de là.

Une autre histoire, bien qu’une représentation beaucoup plus gentille du surnom, est que ce nom vient du 69e régiment de combat de l’armée de l’Union irlandaise. Faisant partie de la plus grande brigade irlandaise, ils ont combattu avec courage et courage et ont été brutalement efficaces. Ils ont participé à chaque bataille avec leur drapeau de bataille vert coloré.La légende raconte que, lorsque le président Lincoln leur a rendu visite, il a pris un coin du drapeau vert irlandais, l'a embrassé et a déclaré: «Que Dieu bénisse le drapeau irlandais.» Ainsi, lorsque la presse a vu ces joueurs de football de Notre-Dame jouer avec la dureté, le courage, et à supposer qu'ils soient également irlandais, le surnom qui appartenait autrefois au 69e Régiment bien-aimé a été donné.

Une autre théorie encore sur l'origine du surnom, celle-ci avec au moins une infime preuve documentée, provenait d'un jeu mettant en scène Notre Dame et le Michigan en 1909. Avec Notre Dame à la traîne à la moitié de son rival, un joueur s'est tourné vers certains de ses coéquipiers «irlandais» (ou du moins portaient des noms irlandais comme Dolan, Kelly, Glynn et Duffy) et ont crié «» Quel est le problème avec vous les gars? Vous êtes tous des Irlandais et vous ne combattez pas du tout. »L’équipe a ensuite remporté la partie onze à trois et la presse a attribué cette victoire au« Fighting Irish ».

Après ce match de 1909, Sportswriter E.A. Batchelor, censé avoir entendu l'échange susmentionné, a publié un article dans le Detroit Free Press intitulé «Shorty», les Irlandais qui combattent contre Longman humilient les Wolverines à une mélodie de 11 à 3, nous donnant la première preuve documentée connue de l’équipe appelée de ce surnom. Il a ensuite écrit,

Onze combattants irlandais ont détruit la machine Yost cet après-midi. Trois fils d’Erin, représentant individuellement et collectivement l’Université de Notre-Dame, ont non seulement battu l’équipe du Michigan, mais ont également anéanti certains des plus grands espoirs du Michigan et brisé les plus beaux rêves du Michigan.

En fin de compte, Batchelor a-t-il réellement entendu un tel échange? est venu avec le surnom lui-même; ou peut-être plus vraisemblablement compte-t-il utiliser ce surnom avec désinvolture, comme si le lecteur savait exactement de qui il parle, si il l’avait entendu ailleurs, la genèse généralement acceptée de ce nom réside dans l’association populaire mentionnée précédemment entre catholiques et irlandais. Étant donné que Notre Dame avait autrefois surnommé les «catholiques», parmi d'autres surnoms comme les «Terriers» (avec un Terrier irlandais, censé être un aliment de base sur la touche), ce n'est peut-être pas un bond en avant de voir comment , peut-être que Batchelor, peut-être pas, aurait pu faire le saut en «irlandais», malgré les origines françaises de l’école et ses athlètes aux origines diverses. C'est particulièrement le cas s'il s'agissait effectivement d'une insulte, comme il semblerait.

Quoi qu’il en soit, comme on pouvait s’y attendre compte tenu des préjugés du jour, le surnom n’a pas été considéré favorablement par les responsables de l’Université. Outre le fait qu’il s’agissait à l’origine d’une insulte, c’était une université catholique française et non irlandaise. Cependant, un peu plus d'une décennie après l'article de Batchelor, le président de l'université, le père Bums, a déclaré que, même si le surnom avait été «escroqué» par les autorités de l'université », à cette époque, son« usage »était dans un esprit ludique, aucune offense n'étant destinée… "

Le surnom étant fermement adopté, malgré la connotation négative, les étudiants, les joueurs, les médias et même le légendaire entraîneur Knute Rockne appelaient leur équipe bien-aimée «Fighting Irish». Francis Wallace, un ancien de Notre Dame, a également contribué à populariser la moniker, l'utilisant couramment dans ses années 1920 New York Daily News des articles. Avec peu de choix et un clin d’œil aux aspects complémentaires du surnom - se référant au fait que les athlètes ne disent jamais l’esprit ni la détermination - le révérend Matthew Walsh a adopté le surnom officiel de Notre Dame en 1927, "Fighting Irish".

Faits bonus:

  • Le Michigan a battu Notre Dame 24 fois sur les 41 fois qu’il a disputé (un match se terminant par un match nul) au cours des 126 saisons pour lesquelles ils ont tous les deux eu des équipes de football. Pourquoi si peu dans un si grand nombre d'années? Après avoir joué en 1909, le Michigan a protesté contre l’utilisation par Notre Dame de deux joueurs qu’ils considéraient comme «inéligible» et a demandé aux autres écoles du Midwest de ne pas les programmer. Notre Dame et le Michigan n’ont plus joué jusqu’en 1942. Ils ont joué seulement deux fois avant de faire une autre pause jusqu'en 1977. Les deux écoles se sont affrontées dans d’autres sports pendant cette pause du milieu du XXe siècle, mais pas dans le football. Les deux clubs de football ont joué chaque année depuis.
  • Outre Batchelor appelant les Irlandais combattants "les fils d'Erin", la 5ème Infanterie du Missouri combattant aux côtés des Confédérés pendant la guerre de Sécession est également appelée. En outre, ils étaient également connus sous le nom de «Brigade irlandaise de Kelly», du nom du colonel Joseph Kelly.
  • À la même époque, d'autres universités étaient surnommées les «catholiques» et donnaient le même surnom à leurs athlètes, évoquant leurs origines religieuses, comme les «baptistes» et les «méthodistes».

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