Cinq candidats à l'élection présidentielle remarquables

Cinq candidats à l'élection présidentielle remarquables

Après des mois (et bien des années) d’arrêts de campagne, de sondages, de rassemblements et de discours épiques, nous arrivons enfin à la 57ème élection présidentielle de l’histoire américaine.

Même avant leur arrivée à la Maison-Blanche, les deux principaux candidats étaient des personnalités et des personnalités très connues. L'un est une ancienne première dame, sénateur et secrétaire d'État des États-Unis; l'autre est un homme d'affaires de premier plan et une star de la télé-réalité. Quoi qu'il en soit, peu importe le résultat, les deux candidats à la présidence continueront à être connus et restés gravés dans les mémoires pendant de nombreuses années.

Ce n'est pas le cas pour tous les candidats à la présidence. Voici cinq anciens candidats à la présidence remarquables que le temps a oubliés.

Winfield Scott

Au moins en termes de votes électoraux, l’élection présidentielle de 1852 a été l’un des plus grands glissements de terrain de l’histoire américaine. Candidat du parti Whig, le général Winfield Scott a été battu par le démocrate Franklin Pierce par 212 voix à la fois, alors que seuls 296 voix étaient disponibles. Plus que de simplement souffler, Scott a également subi une autre indignation embarrassante: Pierce avait servi directement sous les ordres de Scott dans l'armée.

Le général Scott a acquis sa notoriété pour la première fois quand, en 1838, il dirigea la marche forcée des Cherokees hors de leur pays d'origine en Géorgie. Ce déplacement forcé et le chemin qu'ils ont emprunté ont été qualifiés de «sentier des larmes» en raison de leur brutalité qui a entraîné la mort de près de 4 000 Cherokees. Cependant, il a continué à gravir les échelons militaires et, pendant la guerre américano-mexicaine, il était le général commandant de l'armée des États-Unis. En dépit de cela, Zachary Taylor, qui fut salué comme un héros de la guerre et élu président en 1848, le surprit. Il était toujours ambitieux sur le plan politique, mais Scott avait toujours déplu à Taylor.

Scott a eu sa chance en 1852 lorsque le parti whig l'a choisi comme candidat au détriment du président sortant Millard Fillmore (qui avait soutenu le controversé compromis de 1850). Au moins aux yeux du parti whig, Scott a immédiatement raté cette occasion. Dit de ne pas parler d'esclavage, il l'a justement fait en soutenant le compromis de 1850. Les opposants politiques ont commencé à l'attaquer en le traitant de «dictateur militaire potentiel», en utilisant son attitude bourrue et ambitieuse à son égard. À l'époque, un journal avait qualifié sa candidature à la présidence de la campagne la plus «ridicule, ridicule et sans intérêt» de tous les temps. Les historiens admettent aujourd’hui que Pierce n’a pas tant gagné les élections de 1852 que Scott les a perdues. C'était tellement mauvais pour Scott qu'il a même perdu sa Virginie natale.

Par la suite, il a été reconduit dans l'armée des États-Unis où il a aidé à élaborer une stratégie pour vaincre la Confédération. Cependant, il a pris sa retraite de l'armée en 1861 en raison de problèmes de santé. Cinq ans plus tard, le général Scott est mort.

Victoria Woodhull

Il y a d’autres précurseurs notables à la candidature historique à la présidence d’Hillary Clinton, mais il n’ya qu’une première femme candidate à la présidence, c’est Victoria Woodhull. Peut-être prédictive des très longues campagnes d'aujourd'hui, Woodhull a officiellement annoncé sa candidature dans une lettre publiée dans le New York Herald en avril 1871 - 19 mois avant l'élection de 1872 - avec cette note: «Je revendique le droit de parler pour les sans-droits femme du pays et me présenter comme candidat à la présidence. "

Le passé malheureux de Woodhull a façonné sa future plate-forme présidentielle. À 15 ans, elle a été forcée d'épouser un homme beaucoup plus âgé, qui était aussi un toxicomane ivre et à la morphine. Même si elle était capable de divorcer, c'était beaucoup plus difficile que lui. Woodhull (qui était son nom de femme mariée) s'est remariée avec un ancien combattant radicalisé de la guerre de Sécession, qui était également un spiritualiste nommé Col. James Blood, qui a encouragé l’individualisme et l’éducation de Woodhull. Ensemble, ils ont fait beaucoup d’argent pour des séances d’audience et pour «parler» aux morts - en particulier quand ils ont impressionné le riche Cornelius Vanderbilt. Il aiderait plus tard Woodhull et sa sœur à créer la première société de courtage dirigée par une femme à Wall Street.

Tenant sur une plate-forme de droits des femmes et d ’« amour libre »(signifiant que la femme avait le droit d’aimer - et non d’aimer - ceux qu’elle souhaitait), Woodhull sillonnait le pays en parlant à une foule toujours plus nombreuse. En mai 1872, elle est officiellement nommée candidate à la présidence par le parti Egalité des droits. Son second était Frederick Douglass - mais il n'a jamais accepté la candidature et a fait campagne pour Ulysses Grant à la place.

Malgré sa renommée, Woodhull n’obtint aucun vote électoral en 1872 (quant au vote populaire, ils ne comptèrent pas les votes pour elle, nous savons qu’il en avait au moins quelques-uns). Bien sûr, le jour du scrutin de 1872, Victoria Woodhull ne pouvait même pas voter pour elle-même et finit par passer la journée en prison. Voir: Equal Rights and Free Love - La remarquable histoire de la première candidate à la présidence des États-Unis. Le 19e amendement, qui garantissait le droit de vote des femmes, ne serait ratifié que dans 48 ans. Bien que Woodhull ait un jour moqué,

Laissez les femmes faire une déclaration d'indépendance sexuellement et refusez absolument de cohabiter avec les hommes jusqu'à ce qu'elles soient reconnues égales en toutes choses et que la victoire soit remportée en une seule semaine…

Woodhull n’a pas été largement oubliée en tant que candidate à la présidentielle, mais également délibérément effacée des débuts du mouvement du suffrage féminin par ses fondatrices, notamment Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, en dépit de sa contribution importante à la cause. Pourquoi? En grande partie à cause de sa position sur des choses comme «l'amour libre», qui incluait l'idée que les femmes devraient être autorisées à divorcer d'un homme si elles étaient coincées dans un mauvais mariage.

William Z. Foster

Cela peut paraître surprenant maintenant, mais le Parti communiste américain était en réalité une force politique au cours de la première moitié du 20e siècle. Étroitement lié au mouvement syndical et syndical lors de sa fondation en 1919, il était connu pour ses liens avec la Russie et pour son plaidoyer en faveur de la violence. En fait, le parti socialiste (dirigé par le candidat à la présidence, Eugene Debs) était considéré comme modéré par rapport au parti communiste américain.

En 1924, le parti désigna comme candidat à la présidence le leader de la grève de l'acier de 1919, William Z. Foster. Son programme consistait à établir une république ouvrière et à encourager la disparition ultime de l’économie capitaliste. Foster et le parti avaient également pour objectif d'encourager les causes humanitaires et les droits civils, notamment en aidant les Afro-Américains à surmonter les lois oppressives de Jim Crow dans le Sud.

Bien qu’il n’ait pas obtenu beaucoup de soutien en 1924, 1928 était un peu une histoire différente. Avec plus de 2 000 congressistes présents au Central Opera House de New York, Foster a expliqué ce qu’il pensait être la mission de sa candidature:

Nous n'entrons pas dans la campagne électorale nationale uniquement pour obtenir des votes… Notre objectif doit être d'éveiller la conscience de classe des masses au sens politique et de les mobiliser pour une lutte sur tous les fronts. Le vote n'est qu'un aspect de cette mobilisation générale des travailleurs.

En novembre 1928, près de 44 000 personnes ont voté pour Foster, ce qui ne représente que 0,01% du vote populaire. Bien que cela puisse être assez petit, les quartiers d'une haute classe ouvrière comme le Bronx à New York ont ​​voté massivement pour Foster. Il était de nouveau candidat du Parti communiste en 1932, mais a subi une crise cardiaque pendant la campagne et a été remplacé.

Foster était tellement aimé en Russie pour son soutien au communisme que, à sa mort en 1961, il reçut un enterrement d'État au Kremlin.

Steve Forbes

Bien que mieux connu pour le magazine de sa famille, Steve Forbes a également été candidat à la présidence des États-Unis en 1996 et 2000. En tant que candidat républicain, il a été l’une des personnes les plus fortunées à se porter candidat aux plus hautes fonctions du pays. 430 millions de dollars. Forbes a payé presque 70 millions de dollars (environ 103 millions de dollars aujourd'hui) de sa propre campagne, une somme qui a dépassé de loin tous les autres candidats de l'histoire (seul Ross Perot en a dépensé plus).

Ses plus grands succès ont eu lieu en 1996, lorsqu'il a remporté les primaires de l'Arizona et du Delaware. En se concentrant principalement sur les taux d'imposition et la politique commerciale, il a réussi à convaincre les gens qui le considéraient comme un homme d'affaires capable d'aider les États-Unis dans l'économie mondiale. Cependant, ces points de discussion politiques loufoques ont été sa chute, du moins selon les New York Times en 2000. Le journal s’est entretenu avec plusieurs agents républicains et a conclu que «M. Le message anti-taxe… de Forbes était peut-être trop abstrait et trop centré sur une question à un moment où les sondages disent que les électeurs considèrent plus le caractère personnel du candidat que son message exact. "

Aujourd'hui, Forbes dirige toujours son empire médiatique et, en juillet, a soutenu Donald Trump à la présidence.

Alf Landon

Tout le monde connaît Franklin D. Roosevelt, le président dont le New Deal a permis de sortir les États-Unis de la Grande Dépression. Cependant, peu de gens connaissent l'homme qui s'était présenté contre lui en tant que candidat républicain au plus fort de la dépression en 1936. Bien franchement, Alf Landon l'aimait mieux ainsi.

En 1934, Landon a été élu gouverneur du Kansas. Il était le seul candidat au poste de gouverneur républicain dans le pays à être élu cette année-là. Deux ans plus tard, le parti républicain était si désespéré que quiconque se présenterait contre FDR - une élection qu'il allait certainement perdre - se tourna vers Landon, alors qu'il avait soutenu le FDR en 1932 et avait parlé positivement des principes du New Deal. en tant que gouverneur.

Bien qu'il n'ait pas participé à une primaire, il a remporté et accepté la nomination à la présidence. En fait, pendant les deux premiers mois de la campagne électorale, Landon ne participa pas à une seule campagne électorale, préférant passer du temps en tant que gouverneur du Kansas - un travail pour lequel il fut également élu. Lors de la campagne électorale, son principal programme et sa principale politique durant le cycle électoral étaient que son administration pouvait appliquer les politiques et les programmes du New Deal créés par le FDR de manière plus efficace qu’une administration démocrate.

Inutile de dire que Landon a perdu gros. Ne recevant que huit voix sur les 523 de Roosevelt, il faudrait près de 50 ans à un autre candidat qui remporterait moins d’États que Landon en 1936 (Mondale en 1984).

Landon n'a plus jamais cherché à occuper un poste public, préférant diriger son entreprise pétrolière prospère au Kansas. Il vécut longtemps et mourut en 1987 à l'âge de 100 ans.

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