Non guidé par la politique - Hunter S. Thompson et la naissance du journalisme gonzo

Non guidé par la politique - Hunter S. Thompson et la naissance du journalisme gonzo

«Nous étions quelque part autour de Barstow, à la lisière du désert, lorsque la drogue a commencé à faire son chemin.» C’est la première ligne du très célèbre roman à clef Roman La peur et la haine à Las Vegas: un voyage sauvage au cœur du rêve américain écrit par Hunter S. Thompson, l’un des écrivains les plus contre-culturels et anti-autoritaires d’Amérique. Le maître indomptable de son genre éponyme, le «journalisme gonzo», Thompson enflamme les normes américaines en matière de journalisme dans les années 1960 et 1970 avec une corne d'abondance de drogue, d'alcool, d'armes à feu et, plus particulièrement, d'écriture exemplaire.

Hunter Stockton Thompson est né à Louisville, Kentucky, le 18 juillet 1937, de Virginia Ray Davison, bibliothécaire de la région, et de Jack Robert Thompson, agent d’assurance et ancien combattant de la Première Guerre mondiale. Le père de Thompson, cependant, a souffert de la myasthénie grave, une maladie neuromusculaire débilitante, et est décédé à l’âge de quatorze ans. Après la défaite, Virginia Thompson a sombré dans l’alcoolisme et Hunter a emboîté le pas.

Au-delà de la forte consommation d'alcool, Thompson a été arrêté en tant que complice d'un vol à main armée et condamné à soixante jours de prison dans la prison du comté de Jefferson, dans le Kentucky. Pendant qu'il était en prison, le directeur de son lycée lui a refusé la permission de passer son examen final. Par la suite, Thompson n'a pas réussi à obtenir son diplôme.

Thompson a reçu une libération anticipée à la condition qu'il rejoigne l'armée de l'air américaine. Avant de quitter le Kentucky, il a acheté une caisse de bière et jeté chaque bouteille, une par une, par les fenêtres de la maison du surintendant.

Après avoir été initialement rejeté par le programme d’aviation de la Force aérienne, Thompson a été transféré à la base aérienne d’Eglin dans la Floride, en 1956, où il a été réaffecté à l’électronique. Peu de temps après, il a commencé à préparer sa future carrière de journaliste en suivant des cours du soir à la Florida State University. En tant qu’ancien passionné de sport, Thompson a également obtenu un poste de rédacteur sportif pour Le courrier de commande, la publication sur place de la base, après avoir inventé des histoires sur ses expériences antérieures dans le domaine.

Dans une interview avec La Paris Review par Douglas Brinkley et Terry McDonell, Thompson décrit comment il a appris les bases du journalisme: «Je suis allé à la bibliothèque de la base et ai trouvé trois livres sur le journalisme. Je suis resté là à les lire jusqu'à la fermeture. Journalisme de base. J'ai appris des gros titres, des pistes: qui, quand, quoi, où, ce genre de chose. J'ai à peine dormi cette nuit-là. C’était mon ticket pour monter, mon ticket pour sortir de ce foutu endroit.

Malgré la politique de l’armée en matière d’emploi en dehors du campus, Thompson défie le protocole et commence à écrire pour un journal local appelé Le terrain de jeu à Fort Walton Beach, en Floride. Pour citer Thompson, «je mettrais dans le journal local des choses que je ne pouvais pas mettre dans le journal de base. Merde vraiment inflammatoire. L’armée de l’air s’est énervée à ce sujet. Je faisais constamment des choses qui contrevenaient à la réglementation.

Par exemple, Thompson a écrit à propos d’Arthur Godfrey, un radiodiffuseur populaire invité à la base pour une démonstration de la puissance de feu, mais il a expliqué comment Godfrey avait déjà été surpris en train de tirer illégalement sur des animaux en vol en Alaska: moi: "Putain, mon fils, pourquoi as-tu dû écrire sur Arthur Godfrey de cette façon?"

Après de multiples cas d’insubordination, thème récurrent chez Thompson, il n’était pas surprenant qu’en 1957, son commandant, le colonel William S. Evans, l’ait démis de ses fonctions plus tôt. Ce qui était une surprise était que c'était une décharge honorable. Pour citer le colonel Evans à propos de la décharge, «En résumé, cet aviateur, bien que talentueux, ne sera pas guidé par la politique».

Bien qu'aucune bouteille de bière n'ait été lancée en direction du colonel ni qu'un jet fuel ait coulé des avions et s'enflamme, Thompson a concocté un communiqué de presse fictif qui a en fait été publié dans le Commander Courrier à travers laquelle brille son hyperbole comique. Il écrit: «Un iconoclaste apparemment incontrôlable, Thompson a été démis de ses fonctions aujourd'hui après l'une des carrières les plus mouvementées et inhabituelles de la Force aérienne de l'histoire récente."

En 1959, Thompson s'installe à New York où il vérifie les cours à l'Université Columbia. Il a acquis un poste de copiste pour Temps où il gagnait 51 dollars par semaine en salaires (environ 408 dollars aujourd'hui). Cependant, il n'a pas tardé à être licencié pour insubordination. Peu de temps après, il a commencé à se présenter pour Le compte rendu quotidien de Middletown à Middletown, à New York, mais son emploi n’y a pas duré non plus; Il a été licencié pour avoir détruit une machine à confiserie et avoir discuté avec un restaurateur local qui se trouvait être le principal annonceur du journal.

En 1961, Thompson a entamé une pérégrination à travers le pays. Il s’est installé à Big Sur, en Californie, pour travailler sur deux romans, Méduse Prince et Le journal du rhum (ce dernier n’a pas été touché jusqu’à ce qu’il soit redécouvert par l’acteur Johnny Depp qui vivait dans le sous-sol de Thompson. Depp a encouragé Thompson à revisiter le roman, qui a finalement été publié en 1998). Au cours de la même année, un groupe de cultistes religieux a fondé leur institution près de sa propriété. Pour tenter de se débarrasser d’eux, Thompson attacha la tête d’un sanglier à la porte du groupe et accrochait les entrailles autour du rétroviseur de l’un des véhicules du membre.

En 1962, Thompson a été correspondant en Amérique du Sud pour L'observateur national, une publication hebdomadaire autrefois détenue par Dow Jones, ainsi que rapportée pour Brésil Herald à Rio de Janeiro, la seule publication écrite en anglais du pays. Là-bas, Thompson avait acquis, pour des raisons inconnues, un singe de compagnie. Tragiquement, le singe est mort après avoir apparemment sauté, ou du moins être tombé, du balcon de l'hôtel où séjournait Thompson. (Voir: Les animaux non humains commettent-ils le suicide?) Il n'est pas clair si le singe avait un problème d'alcool avant l'adoption non officielle. Cependant, il semblerait que le singe ait participé à la réserve de Thompson. Robert W. Bone, un ami et auteur de voyages, a commenté en ces termes: «Tout le monde a supposé que le singe, alcoolique, avait un DT (Delirium Tremens)».

Après avoir quitté le Brésil en 1964, Thompson est retourné en Californie où il a continué à travailler pour le Observateur National et a été chargé d'examiner le suicide d'Ernest Hemingway à Ketchum, Idaho. Au cours de son enquête, Thompson avait volé une paire de cornes de wapitis suspendues au-dessus de la porte de Hemingway, les considérant comme un legs cérémonieux et posthume. Cependant, même son séjour avec le Observateur National était de courte durée. Après un désaccord avec son éditeur, qui avait refusé de publier la revue de Thompson sur Tom Wolfe. Le bébé rationalisé aux flocons de mandarine Kandy-Kolored, Thompson a quitté et a déménagé à San Francisco pour travailler pour Le Spyder, un papier alternatif et underground de Berkeley, se plongeant dans le style de vie omniprésent de la drogue et du hippie.

À ce point, La nation a embauché Thompson pour couvrir le groupe de motards hors-la-loi Hell’s Angels, qui avait imprégné la scène californienne dans les années 1950 et 1960. Après l'article, Les gangs de motards: les perdants et les outsiders, a été publié en 1965 et a commencé à faire l’objet d’une vaste attention. Thompson a commencé à faire du cheval, à faire la fête et à vivre au sein du groupe notoire, en recueillant des informations pour son futur défenseur. Enfers Angels: une étrange et terrible saga. Thompson ne cachait pas le fait qu’il était un journaliste travaillant sur un livre mettant en scène les Anges alors qu’il était avec eux, ce qui, étonnamment, ne le dérangeait pas et était même très ouvert avec lui. Cependant, à un moment donné, le gang a sévèrement battu Thompson. Les explications sont contradictoires, mais l'histoire générale est que cela avait quelque chose à voir avec un commentaire de Thompson au sujet de Hell's Angel «Junkie George». Junkie battait sa femme et Thompson aurait déclaré à ce propos: «Seulement un punk bat sa femme », provoquant la colère des Anges à l'époque, qui, a-t-il déclaré plus tard, n'étaient aucunement ceux avec qui il était proche.

La publication de 1966 marqua le début de la plongée personnelle et immersive de Thompson dans la recherche de sa voix dans le journalisme. Il a abandonné toutes les conventions journalistiques isolées et impartiales et a plutôt exploré sa propre plongée baptismale dans un monde de contrarianisme, avec lui-même comme personnage central. Ce style est devenu plus tard connu sous le nom de journalisme gonzo.

Plus précisément, Thompson a déclaré que le journalisme gonzo était un style de reportage basé sur l’idée de William Faulkner selon laquelle «la meilleure fiction est bien plus vraie que n’importe quel type de journalisme et les meilleurs journalistes le savent depuis toujours».

En 1970, il écrivit Le Derby du Kentucky est décadent et dépravé, un article publié par Scanlans mensuel magazine. Bien que certains critiques affirment que Enfers anges a marqué le début de son journalisme gonzo, le Derby kentucky la pièce est généralement considérée comme plus représentative du style. Cependant, selon Thompson, Enfers anges était la clé de son métier de journaliste vagabond et pionnier: “Anges de l'enfer Tout à coup, cela m’a prouvé que Saint Jésus, je pourrais peut-être faire cela.

Quant au nom de cette branche issue de la tendance du «nouveau journalisme» des années 1960, elle est attribuée au rédacteur en chef de l'époque. Boston Globe Sunday Magazine, Bill Cardoso, qui a écrit à Thompson au sujet de la Derby kentucky pièce déclarant: «Ça y est, c’est du pur Gonzo. Si c'est un début, continuez. »Thompson a aimé le mot comme nom pour ce style de journalisme et l'a adopté. Quant à la façon dont Cardoso l’a inventé, il a été dit de diverses manières que c’était de l’argot pour le «dernier homme debout» parmi un groupe de grands buveurs; que c'était de l'argot pour “bizarre”; ou qu'il a été emprunté à la chanson de 1960 de James Booker, "Gonzo".

Quelle que soit l’origine du nom, Thompson l’a utilisé pour la première fois dans son œuvre la plus remarquable, La peur et la haine à Las Vegas, une histoire qu’il sarcastique dit «est un épitaphe pour la culture de la drogue des années 60». Cette aventure psychotique et addictive pendant le soulèvement de la criminalisation de la drogue est apparue pour la première fois en tant que série dans Pierre roulante en 1971, puis est devenu un livre publié en 1972. Thompson a été inspiré pour écrire le livre alors qu'il était en mission pour Sports Illustrated écrire une légende de 250 mots pour la Mint 400, une course hors route à Las Vegas.

Thompson lui-même a conclu que le livre était un échec, mais pas en termes de succès ou d’horreur à l’égard de son propre travail, mais en échec dans le but initial de scénariser et de publier le voyage entier dans Vegas. Ceci, aurait-il déclaré, aurait été un véritable journalisme gonzo. Rétrospectivement, Thompson a reconnu que pour atteindre son objectif, il aurait fallu être à la fois réalisateur, producteur, caméraman et acteur principal pour réussir son histoire correctement.

Au lieu de cela, il a retravaillé la pièce, prenant des libertés pour créer des scènes où il était fortement intoxiqué, ainsi que des précautions pour protéger l'identité de certains individus pour leur sécurité. Il a également joué avec la chronologie de certains événements, faisant passer le temps d’un mois à quelques jours seulement.

Vers la fin de sa carrière et de sa vie, Thompson résida à Owl Farm, son complexe situé à Woody Creek, dans le Colorado. Après avoir écrit plusieurs autres livres à succès tels que Peur et dégoût sur les traces de la campagne 72 et couvrant d’autres sujets politiques et sociaux, Thompson a bouclé la boucle en tant qu’écrivain, travaillant pour ESPN et couvrant le sport dans son style frénétique et poétique typique à partir de 2000.

Tout cela a pris fin en février 2005 lorsque Thompson s’est tiré une balle dans la tête chez lui à Owl Farm. Bien que certains théoriciens du complot prétendent qu'il a en fait été tué parce qu'il travaillait à l'époque sur un article sur les attentats terroristes du 11 septembre, il convient de noter que son petit-fils et sa belle-fille se trouvaient dans la pièce à côté de lui quand il est mort et n'a rien signalé de suspect menant au suicide. Il parlait aussi au téléphone avec sa femme, Anita, quelques secondes à peine avant de se suicider. Elle l'a même entendu armer le pistolet, mais a supposé que le bruit qu'elle entend était qu'il frappait une clé de machine à écrire - il se remettait au travail après avoir raccroché le téléphone, alors elle a raccroché.

Une note rédigée par Thompson était plutôt une lettre de suicide. Il a écrit: «Plus de jeux. Pas plus de bombes. Plus de marche. Pas plus d'amusement. Pas plus de natation. 67. Cela fait 17 ans et demi. 17 ans de plus que ce dont j'avais besoin ou envie. Ennuyeuse. Je suis toujours garce. No Fun - pour personne. 67. Vous devenez gourmand. Jouez votre (vieux) âge. Détendez-vous - Cela ne fera pas mal. "

Le 20 août 2005, des obsèques privées ont été organisées pour tous les amis et la famille les plus proches de Thompson. Ses cendres ont été tirées d’un canon au sommet d’une tour de 150 mètres sur la musique de «Spirit in the Sky» de Norman Greenbaum et de «Mr. Tambourine Man. »L’expédition s’est accompagnée d’un grand feu d’artifice et a été entièrement financée par Johnny Depp, qui représentait auparavant Thompson dans l’adaptation à l’écran de La peur et la haine à Las Vegaset plus tard en 2011, Le journal du rhum.

Faits bonus:

  • Thompson s’appelait parfois lui-même Dr. Thompson parce qu’il avait acheté un doctorat en théologie par la poste.
  • Comme passe-temps, Thompson a chargé des barils et des barils de pétrole d'explosifs, puis leur a tiré dessus avec l'une de ses nombreuses armes à feu.
  • En juillet 2000, Thompson a accidentellement abattu son assistante, Deborah Fuller, dans le but de faire fuir un ours. Les balles avaient ricoché et touché son bras et sa jambe. Aucune accusation n'a été déposée. Elle a déclaré à ce propos: «J'ai hurlé:« Fils de pute, tu m'as tiré dessus. »Et le pauvre Hunter. Je ne pense pas l'avoir déjà vu courir aussi vite. Il s'est senti horrible. "
  • Thompson a déjà blagué Jack Nicholson le jour de son anniversaire en tirant avec des munitions près de la maison de Nicholson tout en faisant retentir une cassette qui avait été décrite par la petite amie de Nicholson, Anjelica Huston, comme "un animal terrible et mourant." paillasson devant la maison de Nicholson où le sang a commencé à s'infiltrer dans le salon. Pensant que c'était un harceleur qui le faisait, Nicholson alerta le FBI. Pour aggraver les choses, Thompson a ensuite envoyé un cadeau de Noël à la fille de Nicholson, âgée de neuf ans, contenant un modèle représentant un rat mort pris au piège. Au présent se trouvait une note disant: «Chère Lorraine. Cela vous donnera une leçon sur la confiance des hommes qui sera précieuse plus tard dans la vie. De rien, oncle Hunter.
  • En 1970, Thompson a couru pour le shérif du comté de Pitkin, au Colorado, sur le billet Freak Power. Il a échoué.
  • Dans un article avec ESPN, Thompson raconte une conversation avec l'acteur Bill Murray expliquant son idée de sport révolutionnaire appelée Shotgun Golf. Thompson explique: «Le jeu consiste en un golfeur, un tireur et un juge de terrain. Le but du jeu est de tirer la balle de golf de votre adversaire en l'air avec un fusil de calibre 12 finement réglé, l'empêchant ainsi (votre adversaire) de placer un coup d'approche de fer 9 sur un «vert» lointain et marquer un «trou d'un coup». Vous marquez des points en faisant sauter le tout nouveau Titleist brillant de votre adversaire et en lui faisant échouer lamentablement. Cela vous rapporte deux points. Mais si vous ratez et que votre ennemi frappe, il (ou elle) gagne deux points lorsque sa balle touche et reste sur le green. Et après cela, vous échangez des places et du matériel, et passez au deuxième tour. »

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