L'ordre pas si saint des frères de saint François de Wycombe

L'ordre pas si saint des frères de saint François de Wycombe

Établie à West Wycombe par Sir Francis Dashwood en 1749, la Fraternité Saint-François de Wycombe était tout sauf sainte. Consacrés à l'amusement et à la débauche, de nombreuses personnalités notables en Angleterre se sont comptées, comme le 4 e comte de Sandwich, John Montagu, le baron George Dodington, membre du Parlement Thomas Potter et, bien que n'étant pas un membre titulaire. , invité de marque Ben Franklin, qui était un ami de Dashwood et est connu pour avoir assisté à des réunions en ville. Au cours de ces réunions, le groupe a bu, mangé et forniqué à sa guise, en faisant de son mieux pour être à la hauteur du futur surnom de «Hellfire Club».

Bien que l’ordre se soit réuni pour la première fois à Londres à la George et vautour pub, à partir de 1750, loué par Dashwood Abbaye de Medmenham, une ancienne abbaye cistercienne en ruine et située près de chez lui. En le reconstruisant et en creusant ce qui est maintenant connu sous le nom de «Grottes des Flammes infernales» (un réseau de grottes artificielles s'étendant sur plus de 1 500 pieds dans la colline), Dashwood avait l'inscription Fay ce que voudras («Fais ce que tu veux») placé au-dessus de l'entrée et les membres se sont conformés.

En se moquant de certains groupes religieux, lors de la réunion, les frères s'appelaient «frères», se sont adressés au dirigeant l'année suivante en tant qu '«abbé» et ont appelé les prostituées présentes «des religieuses». Dans ces cavernes, ils jouent également - pratiqué lors de rituels païens, buvant copieusement du vin et du porto, jouant, riant et plaisantant et profitant bien sûr de la compagnie des femmes. Dans le travail de 1779, Soirées nocturnes, il décrit les activités générales des réunions:

Cependant, ils se rencontrent toujours dans un cadre général aux repas, lorsque, pour améliorer la joie de vivre, la convivialité et la gaieté, chaque membre est autorisé à présenter une dame au caractère joyeux et vif, afin d'améliorer l'hilarité générale. Les visiteurs de sexe masculin sont également autorisés, sous réserve de certaines restrictions, leur plus grande recommandation étant leur esprit et leur humour. Il n’ya pas de contrainte en ce qui concerne la circulation du verre, après que des toasts aient été donnés: les dames, dans l’intervalle de leurs repas, peuvent organiser des soirées entre elles, se divertir, ou seules avec des lectures, des musiques, travail du tambour, etc. Le sel de ces festivités est généralement purement de grenier, mais aucune indélicatesse ou indécence ne peut être introduite sans une peine sévère; et un jeu de mots ne doit pas trop frôler un double sens vague pour être reçu avec des applaudissements.

Bien que leurs activités fictives-païennes aient finalement conduit à des rumeurs de rituels sataniques lors de ces réunions, il n’existe aucune preuve réelle à l’appui de cela. En fait, le fondateur de l’Ordre, Dashwood, s’est même consacré à la reconstruction, à ses frais, d’une église locale de ce temps-là, le Saint-Laurent, situé à proximité. Pour les membres, toute la charade était simplement un amusement ridicule, au lieu que ses membres soient réellement consacrés à des idéaux païens. Ou, comme le dit le député John Wilkes - «un groupe de braves camarades dignes, de joyeux disciples de Vénus et de Bacchus, se réunissaient de temps en temps pour célébrer la femme dans le vin et donner plus de piquant à la réunion de fête. anciens et enrichi leurs plaisirs modernes avec la tradition du luxe classique. "

Toutes les bonnes choses doivent cesser et les plaisirs des frères commencent à se dissiper vers 1762, date à laquelle Dashwood est nommé chancelier de l’Echiquier - un travail pour lequel il est redoutable. Par exemple, une taxe qu'il a imposée sur le cidre, le projet de loi sur le cidre de 1763, a tellement indigné la populace qu'ils ont failli se disputer; il a démissionné peu de temps après. À ce moment-là, il était également devenu membre de la Chambre des lords en tant que Baron Le Despencer.

Outre le fait que Dashwood devienne respectable, un autre membre clé de l'Ordre, le député susmentionné, John Wilkes, a été contraint de s'exiler après avoir été surpris en train d'imprimer Essai sur femme, une parodie de Essai sur l'homme, par Alexander Pope. Le contenu blasphématoire, calomnieux et débauché de ce dernier était considéré comme illégal à l’époque, faisant plonger Wilkes dans un peu d’eau chaude. Et si vous vous posez la question, on pense généralement aujourd’hui que son collègue et député Thomas Potter, fils de l’archevêque de Canterbury, était le véritable auteur de l’ouvrage, et non Wilkes.

Avec de nombreux autres frères ayant quitté la région ou décédés, ce Hellfire Club est devenu caduc en 1766 et les grottes ont été dépouillées de leurs ornements scandaleux et de toute autre preuve des réunions précédentes du groupe.

Faits bonus:

  • La Brotherhood n'était pas le premier Hellfire Club, et celui-ci a été fondé à Londres en 1718 par Philip, duc de Wharton. Sa composition était secrète, bien que beaucoup croient que ses amis les plus proches sont Wharton, notamment son cousin le comte de Hillsborough, le comte de Lichfield et Sir Ed. O’Brien, en faisaient partie. Le premier club Hellfire a également commencé à ridiculiser la religion en tant que pratique des réunions et, selon certaines informations, les membres se seraient déguisés en personnages de la Bible pour leurs réunions.De manière inhabituelle, les femmes et les hommes ont été admis au club comme des égaux et des réunions ont eu lieu à plusieurs endroits, notamment: La taverne des lévriers et chez les membres. S'étant trop amusé, apparemment, après que les rivaux politiques de Wharton l'aient convaincu de le faire, le roi George Ier adopta une loi contre «les impiétés horribles» en 1721, qui mit pratiquement fin à ce premier club des Hellfire, perdant Wharton son siège au Parlement. processus. Sans se décourager, l’année suivante, Wharton devint le Grand Maître franc-maçon d’Angleterre.
  • Apparemment une idée populaire, d’autres clubs Hellfire ont été créés au fil des ans, notamment la Phoenix Society, fondée en 1781 par le neveu de Dashwood, Joseph Alderson, en l’honneur de Dashwood décédé cette année-là; ce club a continué jusqu'à nos jours au Brasenose College, Oxford. D'autres collèges et universités ont également des clubs Hellfire, notamment le Trinity College de Dublin et l'Université Maynooth.
  • L'ami de Dashwood, le célèbre peintre William Hogarth qui est peut-être mieux connu pour Le progrès du rake, peint une parodie de Dashwood intitulée Sir Francis Dashwood à ses dévotions. Dans le portrait, Dashwood est à genoux dans la posture souvent utilisée pour représenter saint François dans la prière, mais au lieu d'une Bible, Dashwood lit un roman érotique et, au lieu de contempler le mystère de la Trinité, Dashwood contemple l'image d'un femme nue.
  • Dashwood a vécu une vie colorée, passant la majeure partie de sa jeunesse à voyager en Europe après être monté à la baronnette à l'âge de 15 ans. À un moment donné, il a imité le roi de Suède afin de séduire la tsarine; à une autre occasion, il fut expulsé des États pontificaux.

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