Noah Webster et s'éloigner de l'anglais britannique

Noah Webster et s'éloigner de l'anglais britannique

En éliminant les u inutiles, de nombreuses consonnes en double, le e redondant, en convertissant les diphtongues en simples voyelles et en transformant la combinaison de e et r à la fin d'un mot, les Américains ont considérablement modifié l'orthographe de nombreux mots anglais. Et cela a été fait avec les meilleures intentions du monde - faciliter l’orthographe.

L'anglais américain a commencé à s'écarter de l'anglais britannique dès que les États-Unis ont obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne. Idée originale de Noah Webster, les différences d’orthographe entre les deux dialectes sont essentiellement basées sur l’idée de Benjamin Franklin selon laquelle «les gens épellent mieux qui ne sait pas épeler», ce qui signifie plus phonétique et logique, meilleure est l’orthographe.

En 1783, Webster publia pour la première fois sa suggestion de modifier certaines orthographes dans le texte. Institut grammatical de la langue anglaise avec son annexe Essai sur la nécessité, les avantages et la praticabilité de réformer le mode d'orthographe et de rendre l'orthographe des mots correspondant à la prononciation.

Il transforma ce traité savant en un ouvrage pratique plus tard la même année avec la première édition de son Livre d'orthographe américain. Sensation du jour au lendemain, le guide d’orthographe de Webster a bientôt remplacé son prédécesseur (Dilworth Aby-sel-pha) et est resté populaire pendant les 100 prochaines années (bien que, en 1829, le nom ait changé pour devenir Livre d’orthographe élémentaire de Webster).

En sortant de la classe, Webster publie son premier dictionnaire en 1806 et son premier Dictionnaire américain de la langue anglaise en 1828, les deux avec de nombreuses orthographes simplifiées, y compris un certain nombre de changements observés dans l'anglais américain moderne, tels que l'élimination du muet u (couleur pour la couleur), les doubles consonnes inutiles (bijoutier pour le bijoutier) et le basculement autour du re (théâtre pour le théâtre).

Ses idées radicales ne se sont pas arrêtées là et de nombreux changements apportés à ces premiers dictionnaires n’ont pas suivi. Celles-ci incluaient la suppression du dernier e silencieux (comme déterminé pour déterminer), du silencieux b (thum pour le pouce), du s dans l’île et du o dans le léopard. Il a également changé ph en f (fantom pour fantôme), de marsouin en porpess et en tung pour langue. Cependant, nombre de ces orthographes inhabituelles qu’il a conservées tout au long de sa vie n’ont disparu de ses dictionnaires que bien après sa mort.

Bien que certaines de ces nouvelles orthographes soient les siennes, beaucoup d’entre elles sont utilisées depuis longtemps, mais leur adoption par le grand public a été contestée par de nombreux opposants, notamment les notables américains Washington Irving et William Cullen Bryant.

La mission de Webster a été reprise dans les années 1870 lorsque l’American Philological Association (APA) et la Convention internationale pour la modification de l’orthographe anglaise ont décidé que des modifications étaient nécessaires. Beaucoup, en Angleterre et aux États-Unis, ont travaillé sur le projet, y compris Lord Tennyson, Charles Darwin, Sir J.A.H. Murray et Sir John Lubbock, et en 1883, ils ont émis plusieurs recommandations. Peu de temps après, en 1886, l’APA publia sa propre liste, celle-ci, reprenant essentiellement toutes les idées de Webster, modifiant l’orthographe de 3 500 mots (mais organisée en 10 en-têtes).

Bon nombre de ces idées ont été adoptées et, en 1921, ML L. Mencken a relevé 18 différences distinctes entre les orthographes anglaise et américaine. Bien sûr, Webster a décidé de supprimer l’utile inutile (armure pour armure), ainsi que l’élimination de la double consonance inutile (conseiller pour conseiller), de nombreux e redondants (asphalte pour asphalte) et de passer de nouveau à centre).

D'autres différences incluent l'élimination de certaines terminaisons étrangères (catalogue pour catalogue), et le u lorsqu'il était avec un a ou o (balk pour baulk et moustache pour moustache). Les diphtongues (deux voyelles collées ensemble comme æ) ont été remplacées par des voyelles simples (anémie pour anémie), ainsi que des consonnes composées avec des consonnes simples (charrue pour charrue).

Pour une raison quelconque, o a parfois été remplacé par un a ou u (rien pour rien et slug pour slog), e a parfois été remplacé par i (demander des informations), y soit par un a, ia ou i (baryton pour baryton et pyjama pour les pyjamas.) et k pour c (sceptique pour sceptique). En outre, de nombreux c et z ont été remplacés par des défenses telles que la défense pour la défense et la publicité pour la publicité.

D'autres mots ont été rendus plus complexes, notamment l'ajout d'un e à des mots tels que forego (for forgo), un ct pour x (connexion pour connexion) et y pour i (comme sèchement pour drily). Enfin, certains mots ne suivent aucun schéma particulier, mais sont simplement orthographiés différemment, comme essence pour gasolene et tsar pour tzar.

Dans l’ensemble, bien que de nombreux changements d’orthographe adoptés par les Américains aient facilité l’orthographe, d’autres ne semblent rien ajouter en termes de simplicité, de phonétique ou de logique. Cette dernière a conduit beaucoup à s'interroger sur la nécessité d'une orthographe normalisée, notamment le président Andrew Jackson, qui a déclaré: «C'est un esprit sacrément pauvre qui ne peut penser qu'à une seule façon d'épeler un mot."

Faits bonus:

  • La raison pour laquelle les Boston Red Sox et les Chicago White Sox épellent leur nom avec un x est également liée à la tentative de simplification de l'orthographe anglaise. À partir de là, il était courant à l’époque de voir des chaussettes épelées s-o-x.
  • En mars 2014, l'Oxford English Dictionary a publié sa nouvelle liste de mots comprenant des entrées remarquables telles que bestie, chugging, coney, cunted (ainsi que cuntty, cunty et cunty), spirale de la mort, démo, empathe, exfoliant, hégémonie, piège à miel , impervium, socialisme scientifique, scientificalité (et scientificité), shvitz, TP (en tant que nom et verbe), tropicalismo, wackadoo et wackadoodle. Ne pas être en reste, Merriam-Webster a publié en août 2014 une cinquième édition de Le dictionnaire officiel des joueurs de Scrabble cela comprenait plus de 5 000 nouveaux mots tels que hashtag, chillax, mojito, mixtape, beatbox, sudoku, yuzu et géocache.

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