"Non" - L'histoire remarquable de Lauritz Sand

"Non" - L'histoire remarquable de Lauritz Sand

De septembre 1941 à mai 1945, le pionnier de la résistance norvégienne Lauritz Sand a été battu et cassé à tour de rôle, puis traité, puis battu à nouveau par des interrogateurs nazis. Et malgré les quatre années de torture les plus dures qu'ils aient subies, tout en ayant 60 ans, il a fermement refusé de leur dire quoi que ce soit.

En réaction aux horreurs de la Première Guerre mondiale, les dirigeants norvégiens se sont engagés dans une politique de désarmement qui laissait leur armée relativement faible d’ici à 1940. Ainsi, lors de l’invasion allemande en avril 1940, le pays était mal préparé à se défendre.

Néanmoins, le gouvernement norvégien et son roi ont réussi à évacuer le pays et à éviter d’être contraints d’accepter la «protection du Reich», ce qui empêchait l’Allemagne de légitimer son emprise sur le pays.

Presque immédiatement, des Norvégiens de toutes les couches de la société ont également commencé à résister à l'occupation allemande, notamment des unités militaires du Nord du pays engagées dans des campagnes actives et une flotte marchande aidant au transport des troupes et des fournitures alliées. En outre, des opérations de sabotage ont été menées par de petits groupes à travers le pays, tandis que d'autres ont travaillé comme «observateurs», identifiant les navires de guerre allemands et transmettant les informations aux Alliés.

La résistance norvégienne a également fait sortir clandestinement des personnes et des combattants experts, notamment des saboteurs et des forces américaines OSS (le précurseur de la CIA). Fournissant de la formation et du matériel, une puissante opération de renseignement était en cours pour le compte des Alliés dans le pays occupé.

Lauritz Sand est né en Norvège en 1879 et a servi dans l'armée des Indes orientales néerlandaises après avoir étudié l'architecture à la fin du XIXe siècle. Il rejoignit plus tard pour servir pendant la Première Guerre mondiale et devint ensuite un homme d'affaires relativement prospère. Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, il vivait à l’étranger mais était rentré en Norvège en 1938 à l’âge de 59 ans. Peu après, la Seconde Guerre mondiale avait décidé de renoncer à son projet de vivre à l’étranger et de rester en Norvège. Lorsque les Allemands ont envahi en 1940, il a rejoint le mouvement de résistance.

Présentant une aptitude à la collecte de renseignements, en partie grâce à ses expériences dans la Première Guerre mondiale, Sand contribua à fonder XU (pour X = inconnu et U = agent d'infiltration, dont le nom était censé être son idée), qui était un secret groupe de collecte de renseignements travaillant pour les alliés en Norvège. Au cours de ses fonctions au sein de XU, Sand a réalisé des tâches telles que photographier et cartographier des cibles militaires allemandes. (Et si vous êtes curieux, voyez Les origines de la convention mathématique de l’utilisation de «X» en tant qu’inconnu.)

Le travail de renseignement de Sand durant la Seconde Guerre mondiale fut toutefois de courte durée, car il fut trahi par Laura Johannesen, une agente des renseignements militaires allemands, qui infiltra XU en septembre 1941. Au moment de son arrestation, il était en possession de documents sensibles et incriminants. Connu pour être l’un des leaders de ce groupe particulier de combattants de la résistance, il fut bientôt envoyé pour être traité par la Gestapo.

Brutalement torturé, au moment où il a été transféré de ses premiers interrogateurs, les jambes et les bras de Sand ont été cassés et il avait de graves blessures à la tête et au dos.

Mais les nazis n'en avaient pas fini avec lui. Ils savaient que beaucoup d’informations sur des éléments de la résistance norvégienne étaient enfermés dans la tête de Sand et ils étaient déterminés à les obtenir. Au cours des trois ans et demi qui ont suivi, Sand a été systématiquement torturé, maintenu à l'isolement, traité à l'hôpital et avec d'autres prisonniers qui tentaient de soigner au mieux les nombreuses blessures de la personne âgée.

Comme il refusait de divulguer quelque information que ce soit à ses ravisseurs, il devint rapidement un symbole de la résistance norvégienne.

En fin de compte, renonçant à ne rien obtenir de lui, les nazis ont programmé l’exécution de Sand par peloton du 17 mai 1945; cependant, lorsqu’ils se rendent officiellement le 8 mai 1945, il est épargné par ce sort et, remarquablement compte tenu de tout ce qu’il a traversé, il survit à la guerre.

Peu de temps après, Sand a reçu le prestigieux ordre royal norvégien de Saint-Olav et son buste a été commandé. Cela portait en fin de compte sa ressemblance et le seul mot, "Nei", signifiant "Non" - signifiait son refus absolu de ne donner aucune information à ses interrogateurs malgré des années de torture brutale. Il est décédé le 17 décembre 1956 à l'âge de 77 ans.

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