La tactique de Nixon consistant à agir de manière déséquilibrée en tant que stratégie politique - The Madman Theory

La tactique de Nixon consistant à agir de manière déséquilibrée en tant que stratégie politique - The Madman Theory

Développé à partir de la théorie des jeux et d’une tactique clé de son administration initiale, le président Richard Nixon a pris ses fonctions avec un plan clair: effrayer les autres dirigeants mondiaux pour qu’ils fassent ce qu’il voulait. Appelée la «théorie des fous», elle dépendait de la possession d'un arsenal nucléaire massif, puis agissait simplement de manière suffisamment erratique et déséquilibrée pour convaincre les gens que vous étiez assez fou pour l'utiliser.

Au cours de la campagne présidentielle de 1968, Nixon avait promis de mettre fin à la guerre au Vietnam et d'obtenir «la paix avec honneur». Pourtant, près d'un an après le début de son mandat, il avait peu de succès. Les pourparlers de paix entre les Nord-Vietnamiens (soutenus par l'Union soviétique) et les Sud (appuyés par les États-Unis) ont évolué en une simple position assise à une table. Les Nord-Vietnamiens ont déclaré qu'ils pouvaient attendre «jusqu'à ce que les chaises se décomposent». Frustré , Nixon a décidé qu'il était temps d'utiliser son arme secrète - sa propre réputation de anticommuniste violent et débridé, enragé qui n'avait pas peur de larguer une ou deux bombes nucléaires.

Cette réputation a été élaborée avec soin, au moins en partie, par Nixon et son conseiller en sécurité nationale, Henry Kissinger. Comme le disait Nixon à son assistant de l'époque, H.R. Haldeman (futur chef de l'état-major de la Maison-Blanche à la Maison-Blanche, qui a finalement passé 18 mois en prison pour son rôle dans Watergate):

Je l'appelle le Madman Theory Bob. Je veux que les Nord-Vietnamiens croient que j’ai atteint le point où je pourrais faire quelque chose pour arrêter la guerre. Nous ferons simplement glisser le mot qui «, pour l’intérêt de Dieu, vous savez que Nixon est obsédé par le communisme. Nous ne pouvons pas le retenir quand il est en colère - et il a cette main sur le bouton nucléaire "et Ho Chi Minh sera lui-même à Paris dans deux jours pour quémander la paix.

Un exemple courant tiré de la théorie des jeux montre comment cela fonctionne: deux personnes, chaînées, sont placées au bord d’une falaise. Dès que l'un dit «oncle», les deux seront libérés, mais l'autre, le gars qui a tenu le plus longtemps, remporte un gros prix. Une personne appliquant la «théorie du fou» essaierait de bluffer son adversaire en lui faisant croire qu'il pourrait sauter de la falaise en se rapprochant, en dansant et en marchant à proximité et en parlant de façon folle. S'il est suffisamment convaincant, l'autre cédera.

C’est précisément ce que Nixon essayait de faire avec les Nord-Vietnamiens - paraître absolument impatient, totalement téméraire et même un peu fou - afin de les convaincre de pleurer "oncle". 

Quand il est devenu évident qu'il ne travaillait pas sur le Nord-Vietnam, Nixon a décidé d'essayer de bluffer le bienfaiteur (et principal soutien militaire) du Nord-Vietnam, l'Union soviétique. À compter du 10 octobre 1969, Nixon ordonna au Strategic Air Command (SAC) de se préparer au combat, tandis que Kissinger se lancait dans une campagne de «toutes sortes d’activités de type signal. . . autour du monde pour essayer de sonner les Soviets et. . . Nord-Vietnam [ese]. ”[1]

Appelé Giant Lance, le 27 octobre 1969, l’opération a lancé 18 bombardiers B-52, armés chacun d’armes nucléaires, en direction de la frontière orientale de l’Union soviétique. Incroyablement imprudents, les bombardiers ont même exigé un ravitaillement en vol, procédure qui risquait de faire entrer en collision leurs avions et de larguer leurs bombes nucléaires à la frontière, ce qui n’était guère conseillé en ces temps de crise, même s’ils n’étaient pas armés. (Remarque: en janvier 1966, le ravitaillement en vol d'un appareil B-52 avait provoqué le largage accidentel de quatre bombes nucléaires sur l'Espagne.)

S'arrêtant au bord de l'espace aérien soviétique, les bombardiers chargés d'armes nucléaires ont plané le ciel pendant trois jours, provoquant les avions soviétiques lancés en réaction. Sur le plan diplomatique, le secrétaire général de l’Union soviétique, Leonid Brezhnev, a envoyé l’ambassadeur des États-Unis aux États-Unis, Anatoly Dobrynin, à la rencontre avec Kissinger et Nixon. Lors de cette réunion, Nixon a poursuivi son stratagème de «fou», critiquant et menaçant même l'ambassadeur, qui a rapporté à Moscou: «Nixon est incapable de se contrôler même dans une conversation avec un ambassadeur étranger."

Estimant avoir atteint leurs objectifs, le 30 octobre 1969, Nixon a rappelé les bombardiers et mis fin à Giant Lance. Lui et Kissinger étaient convaincus que ce revirement soudain de tactique ne faisait que renforcer son image de «fou» aux yeux du Kremlin et lui permettait de passer le marché des armes qui le suivait.

Un peu plus de deux semaines plus tard, le 17 novembre 1969, des négociations officielles sur la limitation des armes nucléaires ont été engagées à Helsinki, en Finlande, et deux ans et demi plus tard, le 26 mai 1972, Nixon et Brezhnev ont signé un traité intérimaire sur la limitation des armes stratégiques (SALT). et le Traité sur les missiles antimissiles balistiques (ABM).

Qui est fou maintenant?

Faits bonus:

  • Très habile stratège, peu après, Nixon décida de faire appel à l'aide du pays comptant le plus grand nombre de personnes dans sa quête pour contenir l'Union soviétique - la Chine. Presque impensable quelques années auparavant, Nixon était un anticommuniste ardent et un ardent défenseur de Taiwan. Pourtant, dans le bourbier de politique étrangère du début des années 1970, l'inimaginable est devenu possible. Sachant qu'il ne pouvait pas simplement retourner sa politique, selon Le Washington Post David Ignatius, Nixon a soigneusement tracé la voie.En avril 1971, il a assoupli les restrictions en matière de voyages et de commerce et a même permis à l’équipe américaine de pingpong de se rendre dans le pays. En juillet 1971, Kissinger a eu une réunion secrète et fructueuse avec des responsables chinois. Profitant de ce moment, Nixon a annoncé la mission de Kissinger à la télévision nationale dans le cadre de son plan visant à «ouvrir la Chine».
  • Nixon, lui-même, s'est rendu du 21 au 28 février 1972 et a été chaleureusement accueilli par les Chinois. À la fin de son voyage, Nixon l'a décrite comme «la semaine qui a changé le monde», et l'histoire semble s'accorder. Brisant formellement la banquise entre les deux pays, ils se sont par la suite engagés dans des efforts coordonnés pour contrôler le pouvoir de l'Union soviétique pendant le reste de la guerre froide.

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