Liste de Nixon

Liste de Nixon

À l’approche de 1972, le président Richard Nixon commence à s’inquiéter de sa prochaine campagne de réélection. Il devint convaincu que ses adversaires politiques n'étaient pas que des adversaires: ils étaient des "ennemis" et devaient être arrêtés. Lui et ses conseillers ont établi cette liste de 20 personnalités publiques qui, à leur avis, pourraient leur nuire. S'agissait-il vraiment de menaces pour Nixon? Probablement pas, mais Nixon le pensait, ce qui rend ce morceau d'histoire d'autant plus fascinant.

“Pour vaincre nos ennemis politiques”

En 1972, cinq hommes ont été surpris en train de pénétrer dans le siège du Comité national démocrate à l'hôtel Watergate à Washington, DC. Les coupables s'étaient avérés avoir des liens avec des membres de haut niveau du parti républicain et de l'administration Nixon. L'enquête du Congrès qui a suivi a révélé la présidence de Nixon, révélant la manière systématique dont Nixon abusait du pouvoir et tentait de détruire ses ennemis (réels et imaginaires), aboutissant finalement à sa démission afin d'éviter une destitution.

Un an avant la démission de Nixon, le 27 juin 1973, John Dean, avocat à la Maison Blanche, a témoigné devant le Congrès sur les liens éventuels entre l’administration de Nixon et le plan des cambrioleurs du Watergate de voler des informations préjudiciables aux candidats démocrates. Dean mentionna qu’en 1971 il avait reçu une note de service intitulée "Sur nos ennemis politiques." Ce texte, écrit par Charles Colson, un autre avocat de Nixon, était une liste de personnes considérées comme les plus dangereuses pour la carrière de Nixon. Le mémo expliquait comment la Maison Blanche envisageait de discréditer les opposants à Nixon, y compris tous ceux qui tentaient de se présenter contre lui et tous les journalistes qui lui assuraient une couverture défavorable. L'objectif: gâcher chaque personne sur la liste avec une campagne de rumeurs, d'assassinat de personnage et même d'audits IRS.

Qui sont ces gens

Le fait qu'il y ait eu une liste était à peu près tout ce que Dean a dit à ce sujet. Il n’a mentionné aucun nom, bien qu’il ait remis la note au Sénat comme preuve. Daniel Schorr, le journaliste de CBS qui couvrait les audiences, n’était pas satisfait, il voulait voir la liste. Il a demandé une copie de la note au bureau de presse du Congrès le jour même où Dean en avait parlé. Cette nuit-là, alors que Schorr livrait un reportage en direct sur le CBS Journal du soir, un assistant lui tendit le mémo, avec sa liste de 20 cibles. Schorr l'a ensuite lu en direct sur les ondes. Parmi les noms sur la liste, à la surprise de Schorr, figurait Schorr lui-même. Voici un aperçu de tous les participants à la «liste des ennemis» de Nixon, dans l’ordre dans lequel ils figuraient sur le mémo, de Enemy # 1 au sol.

# 1) ARNOLD M. PICKER. Picker était un ancien dirigeant de United Artists, un studio de production cinématographique d'Hollywood. En 1971, il a été nommé directeur financier de la campagne présidentielle du sénateur démocrate Edwin Muskie. La note exprime l’espoir qu’un scandale impliquant Picker «débiliterait et embarrasserait la machine Muskie».

# 2) ALEXANDER E. BARKAN. Barkan était un organisateur syndical qui est devenu le directeur national du puissant comité sur l'éducation politique (COPE) du syndicat AFL-CEO. Le COPE était l'aile politique du syndicat. Il faisait pression pour le compte des travailleurs syndiqués et l'éducation de ses membres au sujet des candidats. le plus pro-syndicat. Nixon et le parti républicain étaient des opposants au travail syndiqué, ce qui a permis à Barkan de figurer sur la liste des ennemis. Le mémo identifiait le COPE de Barkan comme "la force politique la plus puissante" contre Nixon en 1968, puisqu'il avait recueilli 10 millions de dollars pour les candidats démocrates et influencé le vote de plus de 4,6 millions de personnes. Nixon voulait fermer le COPE, craignant que ses efforts anti-Nixon ne soient intensifiés lors des élections de 1972. Ironiquement, il s'est avéré que Nixon n'avait rien à craindre: Barkan dénoncé le candidat démocrate à la présidence, George McGovern, pour avoir succombé à l’influence de la contre-culture des années 1960 et transformé le parti en «acide, amnistie et avortement»

# 3) EDWIN O. GUTHMAN. Les politiciens et les militants politiques qui se sont opposés à Nixon figuraient sur sa liste d'ennemis, de même que les journalistes d'investigation. Guthman a remporté un prix Pulizer en 1950 quand, en tant que journaliste du Temps de Seattle, il a prouvé que le Comité des activités non américaines de l'État de Washington avait falsifié des preuves pour accuser un professeur d'université des liens communistes (à peu près à la même époque, Nixon avait travaillé pour le Comité des activités non américaines de la Chambre, qui avait enraciné les communistes au niveau national.) En 1961, Guthman devint attaché de presse du procureur général Robert Kennedy et, en 1965, rédacteur en chef national du Los Angeles Times, où les assistants de Nixon étaient convaincus (avec peu de preuves) que Guthman était «le principal moteur de l’effort actuel de Key Biscayne» - un scandale qui liait l’achat par Nixon de biens immobiliers bon marché en Floride à Mafiosi.

# 4) MAXWELL DANE. Directeur de la publicité chez Doyle Dane Bernbach, l’agence de publicité chargée de la majeure partie de la publicité présidentielle nationale du parti démocrate en 1964. Au cours de cette campagne, l’agence de Dane a produit une annonce politique effrayante à l’intention du président Johnson, intitulée «Daisy», dans laquelle une petite fille tient une fleur dans un champ et compte jusqu'à ce qu'une bombe nucléaire efface tout. Cette année-là, le démocrate Lyndon Johnson a battu le républicain Barry Goldwater dans un glissement de terrain… et Nixon n’a pas l’intention de le lui laisser arriver. Selon la note de service, Dane serait une cible de test pour le projet Nixon ennemis. S'il était discrédité avec succès, ses partenaires, Doyle et Bernbach, seraient les suivants.

# 5) Charles Dyson. Un financier important par le biais de sa société Dyson-Kissner, un philanthrope majeur par le biais de sa fondation Dyson et un contributeur majeur aux candidats et aux causes démocrates. Il a financé le Businessmen’s Education Fund, qui a à son tour parrainé une série d’annonces radiophoniques anti-Nixon de cinq minutes en vue des élections de 1972. Dyson était également un proche collaborateur du stratège démocrate et président du Comité national démocrate, Larry O’Brien (dont le bureau avait été la cible principale du cambriolage du Watergate).

# 6) HOWARD STEIN. Un des principaux banquiers d’investissement du pays, Stein a été président de la société Dreyfus. Là, il a inventé le fonds commun de placement et gagné des milliards pour sa société et pour lui-même. Il était également le plus important donateur individuel de la campagne présidentielle d’Eugene McCarthy en 1968. Nixon craignait de faire autant ou plus de dons à l’opposition en 1972, surtout si l’opposition était fanée, John Lindsay ou George McGovern, indique le mémo.

# 7) ALLARD LOWENSTEIN. Un activiste des droits civiques, un activiste anti-guerre du Vietnam, un stratège de haut niveau du parti démocrate, un membre du Congrès de New York nommé pour un mandat… et le fondateur d'un groupe d'information sur les électeurs libéral appelé «Dump Nixon».

# 8) MORTON HALPERIN. Halperin était sous-secrétaire adjoint à la Défense sous Lyndon Johnson et était l'un des rares responsables de l'administration Johnson à s'être opposé à la guerre du Vietnam dès le début. Néanmoins, Halperin a été nommé au Conseil de sécurité nationale par le secrétaire d’État de Nixon, Henry Kissinger. Quand le New York Times En mai 1969, Kissinger et le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, avaient déclaré que Halperin était responsable de la diffusion de la nouvelle et avaient commencé à utiliser son téléphone. Il a quitté le CNS plus tard cette année-là et est devenu un chef de file de Common Cause, un groupe à but non lucratif voué à l'ouverture et à la responsabilisation au sein du gouvernement. Son téléphone a été mis sur écoute jusqu'au début de 1971.

# 9) LEONARD WOODCOCK. Woodcock figurait sur la liste avec la légende «pas de commentaires nécessaires». Il dirigeait le syndicat United Auto Workers, l'un des syndicats les plus importants et les plus puissants des États-Unis, avec un important bloc de vote soutenu par les démocrates. Woodcock a également utilisé sa position pour soutenir publiquement deux causes que Nixon avait évitées: les droits civils et les droits des femmes.

# 10) STERLING MUNRO JR. Munro était l'un des principaux collaborateurs du sénateur libéral de Washington, Henry «Scoop» Jackson, candidat potentiel à la présidence de 1972. Le mémo note que «les résultats positifs obtenus en ramassant de la terre sur Munro» laisseraient une épingle au chapeau blanc de Jackson ».

# 11) BENARD T. FELD. Feld était un physicien du MIT qui avait contribué au développement de la bombe atomique. Des sentiments de remords l'ont amené plus tard à dénoncer les armes nucléaires et à servir à la fois avec le Comité de la paix Albert Einstein et le Conseil pour un monde vivable, deux groupes d'action pour le désarmement nucléaire dédiés à l'interdiction des armes nucléaires dans le monde. Feld était un porte-parole important et un donateur de causes pacifistes et de gauche. À ce titre, il était la cible des amis de Nixon. La note suggère que Feld "programme une presse judiciaire contre nous [Nixon] en 1972".

# 12) Sidney Davidoff. En 1971, le jeune maire de la ville de New York, John Lindsay, a quitté le parti républicain pour le parti démocrate, invoquant «l'échec de 20 ans de politique républicaine progressiste». Il a ensuite annoncé sa candidature à l'investiture démocrate à la présidence de 1972. Il a été l'un des pionniers de la première heure, réussissant bien dans les caucus et les collectes de fonds. Davidoff était le principal assistant de Lindsay, responsable des efforts de Lindsay pour capturer le vote des jeunes et le vote contre-culture. La note Ennemies appelait Davidoff «un revendeur de rouleurs SOB de première classe».

# 13) JOHN CONYERS. Conyers était (et est toujours) un membre du Congrès du Michigan représentant Detroit. Élu pour la première fois en 1964, Conyers a fondé le Black Caucus du Congrès en 1969 pour répondre aux besoins spécifiques des Afro-Américains. Rosa Parks a été embauché comme secrétaire en 1965 et, en 1968, a plaidé pour que l'anniversaire de Martin Luther King Jr. devienne une fête nationale. Nixon n'a pas fortement soutenu le mouvement des droits civiques, principalement parce que c'était une cause libérale. Conyers étant une force institutionnelle de premier plan pour les droits civils, il a été pris pour cible par Nixon. (La note de service suggère grossièrement que Conyers "a une faiblesse connue pour les femmes blanches.")

# 14) SAMUEL M. LAMBERT. Le président de la National Education Association, Lambert, s’est élevé contre la promesse de réélection de Nixon de fournir une aide fédérale aux écoles privées et aux écoles paroissiales, ce qui menaçait d’être un sujet litigieux en 1972. Si Lambert et la NEA étaient discrédités, alors Nixon pourrait pousser sa législation plus facilement. (En fin de compte, cette loi n'a pas été adoptée.)

# 15) STEWART RAWLINGS MOTT. Mott a hérité de millions de dollars de son père, Charles Stewart Mott, membre du conseil d'administration de General Motors et maire de Flint, dans le Michigan.Le jeune Mott devint philanthrope, créant Mott Associates et investissant son argent dans des causes considérées comme libérales, voire radicales à l'époque, notamment la légalisation de l'avortement, les droits des homosexuels, le contrôle des naissances et le féminisme. Il a été ciblé pour ses dons de «gros sous pour les candidats radic-lib».

# 16) RONALD DELLUMS. Membre du Congrès afro-américain de Oakland, en Californie, âgé de 36 ans, Dellums était un protégé des sénateurs libéraux John Tunney et Edward Kennedy, ainsi qu’un opposant déclaré de la guerre du Vietnam.

# 17) DANIEL SCHORR. Le mémo qualifie le journaliste de CBS News de "véritable ennemi des médias". Schorr a débuté au réseau en 1953, recruté par Edward R. Murrow, le journaliste qui contestait le désir du sénateur Joseph McCarthy de déraciner les communistes au sein du gouvernement au début des années 1950. Richard Nixon, membre du Congrès californien, avait assisté). Au cours des années, Schorr a fait plusieurs reportages que Nixon détestait, y compris une interview sympathique avec le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev en 1957 et un examen de la vie en Allemagne de l'Est en 1962. Le FBI ouvrit un dossier sur Schorr en 1971.

# 18) HARRISON DOGOLE. Globe Security Systems, l’un des plus importants organismes de sécurité privés et de détectives privés aux États-Unis, est l’un des principaux contributeurs à la campagne présidentielle de Hubert Humphrey en 1968. Le président du Globe, S. Harrison Dogole, a autorisé les contributions à Humphrey, qui a perdu face à Nixon lors de l’élection de 68. L’équipe de Nixon était convaincue que Dogole voudrait se venger en 1972, déclarant dans sa note que Dogole devait être détourné parce qu’il pouvait apporter des millions de dollars au candidat démocrate de 1972, voire utiliser des agents Globe pour espionner Nixon.

# 19) PAUL NEWMAN. Oui, la Paul Newman. Une des plus grandes stars d'Hollywood, il était également lié à «des causes radicales et libérales», notamment à l'échec de la campagne présidentielle du démocrate Eugene McCarthy en 1968. Newman avait personnellement soutenu le candidat dans des publicités de campagne, et les gens de Nixon craignaient qu'il ne soit utilisé. encore une fois de cette manière en 1972.

# 20) MARY McGRORY. Chroniqueur pour le Washington Post, McGrory était un éditorialiste libéral qui avait écrit «des articles quotidiens haineux sur Nixon», comme le dit la note de service, ainsi que des articles contre la guerre contre le Vietnam. (McGrory remporta le prix Pulizer en 1975 pour son reportage sur le scandale du Watergate.)

CONSÉQUENCES

Parallèlement à l’enquête en cours sur le Watergate, le Comité mixte du Congrès sur la fiscalité des revenus internes a cherché à savoir si les personnes figurant sur la liste des ennemis de Nixon avaient effectivement été soumises à un traitement inéquitable, en particulier à une fiscalité inéquitable ou à des contrôles fiscaux inutiles. Le comité a annoncé en décembre 1973 qu’il n’avait trouvé aucune preuve indiquant que l’une des personnes énumérées avait été traitée injustement. Mais qui sait ce qui se serait passé si ces cinq hommes qui avaient fait irruption dans le Watergate n’avaient pas été capturés?

Laissez Vos Commentaires