Pourquoi la NFL est-elle exempte d'impôt?

Pourquoi la NFL est-elle exempte d'impôt?

La NFL a généré plus de treize milliards de dollars de recettes brutes cette année. Cela représente plus de trois milliards de dollars de plus que la Major League Baseball, la deuxième ligue de sport professionnel la plus rentable. Les Buffalo Bills, l’équipe la moins utile de la NFL, valent environ 1,4 milliard de dollars, soit 200 millions de plus que les Rangers de New York, l’équipe la plus précieuse de la LNH. Avec chaque longue passe de touché, chaque coup décisif, chaque interception décisive, chaque dimanche du Super Bowl, la NFL gagne encore plus d'argent. C'est pourquoi de nombreux fans sont surpris, voire fâchés, d'apprendre que la NFL est techniquement une organisation à but non lucratif exempte d'impôt.

Pour clarifier les choses, selon la lettre de la loi, le bureau de la Ligue de la NFL est la société réellement exonérée d’impôt, et non la NFL dans son ensemble. La NFL est composée de 32 organisations distinctes - les équipes - qui paient des impôts sur leurs revenus individuels. Le bureau de la Ligue de la NFL est classé comme une organisation commerciale. En tant qu’organisation professionnelle, le but principal du bureau de la Ligue de la NFL est de «promouvoir l’industrie ou la profession qu’il représente».

Bien que l’on puisse affirmer (et c’est ce que nous verrons dans quelques instants) que la NFL est beaucoup plus intéressée par le développement de sa propre marque que l’industrie dans son ensemble, la ligue fait beaucoup pour promouvoir le football américain. Il établit des règles et des pratiques pour ses membres en recrutant des arbitres de jeu et en prenant en compte les règles de compétition qui changent à chaque saison morte. Il élabore des méthodes permettant à l’organisation de fonctionner plus efficacement et plus rentablement en mettant en place le projet de collège, en menant des recherches sur la sécurité des joueurs et en négociant des accords de négociation collective entre le syndicat des joueurs et les propriétaires d’équipes. Il fait également la promotion de l'entreprise dans la communauté en organisant des camps de football pour les jeunes, en faisant des dons à des œuvres de bienfaisance et en organisant des événements tels que le Super Bowl et la promotion de grands matchs.

En ce qui concerne le statut d'exonération fiscale, le bureau de la Ligue de la NFL a été créé en tant qu'organisation commerciale et donc exonéré d'impôt, pas récemment, mais en réalité depuis 1942.

La NFL était une ligue sportive naissante en 1942. Bien qu'elle soit en train de disputer sa 23e saison régulière, la NFL avait toujours des difficultés financières. Ils devaient trouver des moyens d'économiser de l'argent et de protéger leurs employés, les joueurs. Les bureaux de la Ligue de la NFL ont donc déposé une demande de statut non lucratif et exempte d’impôt auprès de l’IRS. L'application a été acceptée. Selon un article de 2009, la NFL et l'IRS ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas trouver une copie de l'application originale de 1942.

La ligue a continué jusqu'en 1966, année où ils ont dû faire face à une vive concurrence de la part de l'AFL. L'AFL avait commencé à jouer en 1960 et avait immédiatement commencé à défier la NFL pour des contrats de télévision, des joueurs d'université et sa popularité.

Le 8 juin 1966, la NFL et l'AFL ont annoncé une fusion, mais pour éviter des sanctions prévues par la loi antitrust, celle-ci devait être approuvée par le Congrès des États-Unis. Et cela impliquait de convaincre le puissant sénateur de la Louisiane et président du Comité des finances, Russell Long. Selon le site Web du Sénat, le président Long a ajouté la fusion à un projet de loi relatif aux impôts, en veillant à ce qu’elle parvienne à son bureau. Il pourrait alors modifier le libellé, garantissant ainsi une exemption des sanctions. En échange, Long a confié au commissaire de la NFL, Pete Rozelle, qu’il souhaitait que la prochaine franchise d’expansion de la NFL se déroule à la Nouvelle-Orléans, dans l’état de Long, la Louisiane. La fusion est conclue et le 1 er novembre 1966, les New Orleans Saints deviennent la seizième franchise de la NFL. Bonne vieille politique d'arrière-boutique.

Depuis 1966, la loi 501 (c) (6) se lit comme suit:

IRC 501 (c) (6) prévoit l’exemption des ligues d’affaires, des chambres de commerce commerce, chambres immobilières, chambres de commerce, et football professionnel ligues (administrant ou non un fonds de pension pour les joueurs de football), qui ne sont pas organisés à des fins lucratives et ne font pas partie des bénéfices nets au profit de tout actionnaire privé ou particulier.

Il indique ensuite clairement que la nouvelle ligue fusionnée pourrait aller de l'avant «sans craindre de contestation antitrust» et que la ligue ne perdrait pas son statut d'exemption «parce qu'elle administrait un fonds de pension de joueurs». Avec ces clauses, la NFL League Office, maintenant plus grand et plus puissant, a résisté à la tempête de la fusion et est resté une organisation commerciale exempte d’impôts et à but non lucratif.

Donc, la question est maintenant de savoir si le bureau de la Ligue de la NFL est à but non lucratif et ne paie pas d’impôts, qui le fait? La réponse est les 32 équipes via une structuration intelligente du fonctionnement de la NFL en coulisse. Les revenus qui entrent dans les coffres de la NFL sont acheminés par l’intermédiaire de diverses succursales d’une société à but lucratif appelée NFL Ventures. Le bureau de la Ligue de la NFL est une société complètement distincte et NFL Ventures est fortement soumise à la taxation.

Le bureau de la Ligue de la NFL n’est pas la seule ligue de sport professionnel à avoir un statut à but non lucratif. La Ligue nationale de hockey (LNH), l’Association de golf professionnel (PGA), l’Association de golf professionnel féminin (LPGA) et l’Association des professionnels de tennis (ATP) sont d’autres ligues bénéficiant de cette exemption. En fait, la Major League Baseball était exonérée d’impôt jusqu’en 2007.Selon le porte-parole de la MLB, Matt Bourne, la ligue a renoncé à son statut car "il n'y avait aucun avantage commercial ou autre à bénéficier de cette exemption, nous avons donc décidé de l'abandonner."

Bien que le bureau de la ligue soit dans les limites de la loi, Tom Coburn, sénateur républicain de l’Oklahoma, tente, à la date de publication de cet article, de trouver un moyen de changer leur statut. Le 13 septembre 2013, Coburn a présenté au Sénat un projet de loi appelé Loi sur les sports PRO (S. 1524), qui énumère les ligues sportives dotées de bureaux centraux protégés en vertu de l'article 501 (c). Cela continue pour expliquer,

Les grandes ligues sportives professionnelles se qualifient en précisant que leur objectif est d'aider leurs sports respectifs dans leur ensemble, bien qu'ils consacrent la plupart de leurs activités à la promotion de leur marque spécifique.

Elle continue en affirmant que certaines ligues acheminent leurs revenus par le biais d'une organisation exonérée d'impôt et que, par ailleurs, les revenus imposables ne sont plus imposés. Selon le projet de loi, même si la ligue gère ses revenus par le biais d'équipes individuelles, elle ne devrait toujours pas bénéficier du statut d'exonération fiscale, car «le bureau de la ligue est essentiellement payé pour gérer les opérations de la ligue pour les équipes et les joueurs. "Le résumé du projet de loi montre clairement son argument en se terminant par" Aucune grande équipe sportive professionnelle ne mérite une exemption fiscale. "

Au final, au moins selon USA Today’s Peter Barzilai, rédacteur sportif, toutes ces discussions fiscales peuvent avoir peu d'importance. Même si les équipes versent collectivement entre 250 et 300 millions de dollars à la ligue chaque année en «cotisations d’adhésion», elles servent en grande partie à payer les salaires des employés, à gérer un bureau, à gérer le draft / collège du Super Bowl et à servir à des fins caritatives. les fonctions.

En d’autres termes, le bureau de la Ligue de la NFL respecte les règles, du moins conformément à la loi fiscale de 1966. On estime que si la NFL perdait son statut d'exonération fiscale exempte d'impôt et de profit, elle ne paierait que 10 millions de dollars supplémentaires par an pendant les dix prochaines années au gouvernement, en supposant qu'ils ne fassent rien. courir pour contourner cela.

Dix millions de dollars par an, peut-être beaucoup d’argent à certains égards, mais pas pour la ligue sportive la plus riche du monde, ni, franchement, pour le gouvernement américain. Considérant que le gouvernement investit déjà plus de 17 000 milliards de dollars dans le gouffre et qu’il augmente littéralement de milliards de dollars par jour, 10 millions de dollars de plus ne font pas beaucoup de dégâts.

Cela dit, 10 millions de dollars, ce n’est pas rien, et chaque petit geste compte. Cependant, la NFL a affirmé qu’elle trouverait d’autres moyens de récupérer l’argent perdu, notamment en annulant des déductions fiscales tout à fait légales, ce qu’elle n'aurait jamais pu faire auparavant en raison de son statut d’exemption.

Si la NFL renonce à son statut d’organisme à but non lucratif exonéré d’impôt, il est probable que cela n’aurait pas d’impact dramatique sur ses résultats. En ce qui concerne les relations avec les fans, le fait qu’une partie de cette entreprise de plusieurs milliards de dollars soit exonérée d’impôt ne fait pas l'unanimité auprès de leurs clients payants. Donc, rien que pour cette raison, le commissaire de la ligue, Roger Goodell, devrait s’efforcer de suivre les traces de la MLB et de supprimer l’exemption de la NFL. (En prime, s’ils y renoncent, Goodell n’aura plus à déclarer son salaire, ce qui fait l’objet de controverses de temps à autre dans les journaux.) Si vous êtes curieux, le non bénéfice Le bureau de la Ligue de la NFL a versé à Goodell environ 35 millions de dollars en 2014 et un peu plus de 200 millions de dollars depuis qu’il a pris ses fonctions de commissaire à la fin de 2006.

* Mise à jour: cet article a été publié pour la première fois en 2014. En avril 2015, le bureau de la ligue de la NFL a annoncé qu'il renonçait à son statut d'exonération fiscale. (Nous avons également mis à jour quelques-uns des chiffres en dollars de l'article afin qu'ils correspondent aux évaluations de 2016).

Faits bonus:

  • Le salaire du commissaire de la NFL, Roger Goodell, est bien supérieur aux salaires des dirigeants des sociétés Wal-Mart, Coca-Cola, AT & T et de plusieurs grandes banques.
  • Après que la Ligue majeure de baseball ait renoncé à leur exemption en 2007, il n’a pas été beaucoup plus affecté, les revenus ayant considérablement augmenté depuis. Plus récemment, ils ont enregistré des recettes brutes record de 9,5 milliards de dollars en 2015, soit une hausse d'environ 500 millions de dollars par rapport à 2014 et de 6,1 milliards de dollars en 2007. Étonnamment, en 1995, les revenus de MLB n'étaient que de 1,4 milliard de dollars (environ 2,1 milliards de dollars). milliards aujourd'hui).

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