Quand un Yankee de New York bat une autruche dans un concours de manger des spaghettis

Quand un Yankee de New York bat une autruche dans un concours de manger des spaghettis

La date était le 3 avril 1919. Le lieu était le South Side Pavilion sous le soleil de Jacksonville, en Floride. L’occasion était une compétition de force gastronomique très animée entre Ping Bodie, le joueur de Yankee New York Yankee de 5 pieds 8 pouces et 190 livres, et le «plus grand mangeur du monde», une autruche nommée Percy. Ils devaient se lancer dans un concours de spaghettis pour déterminer, une fois pour toutes, qui était le plus prolifique mangeur ou autruche de la planète. Mais avant de récapituler comment Bodie s’est comporté quand il est allé bec à nez avec son ennemi à plumes, voyons comment nous en sommes arrivés là: comment et pourquoi un joueur de baseball nommé Ping Bodie a dû affronter une autruche lors d’un concours de spaghetti.

Ping Bodie est né de Francito Sanguenitta Pezzolo dans une famille immigrée italo-américaine à San Francisco le 8 octobre 1887. Il semble y avoir plusieurs histoires sur la façon dont Francito a reçu le nom de «Ping Bodie». Bodie lui-même a dit un jour que le nom était d'un ami de la famille qui avait été surnommé ça, mais qui ne l'aimait pas et le jeta sur le petit Francito. D’autres histoires disent qu’il a reçu son surnom parce que c’est le son que la balle a fait lorsqu’il est sorti de sa gigantesque chauve-souris de 52 onces, bien que bien sûr les chauves-souris des bois ne fassent pas ce bruit, alors nous ferons confiance à Francito pour celui-ci.

En ce qui concerne le nom de famille «Bodie», Dave, le frère de Ping, a expliqué dans une lettre de février 1912 au rédacteur en chef du magazine Vie sportive que «Ping» voulait changer de nom et adopter un nom moins ethnique, car il craignait d'être «ridiculisé». Après tout, il était l'un des premiers italo-américains à atteindre les ligues majeures. Il choisit donc Bodie - le nom d’une ville minière d’argent connue pour ses salons et ses fusillades dans lesquelles son père et son oncle ont vécu pendant un certain temps. W.O. McGeehan, le célèbre New York Herald Tribune Un journaliste sportif, originaire de San Francisco également, a affirmé que Bodie avait développé sa force dès son plus jeune âge en lançant de lourdes pierres sur Telegraph Hill afin de "protéger son territoire des envahisseurs".

Ping a été un frappeur dès le début. Il a débuté sa carrière professionnelle dans la ligue californienne en 1908, avant de rejoindre les légendaires San Francisco Seals (les DiMaggios ont également joué pour eux, bien que 24 ans plus tard) en 1909. Il a été appelé par le Chicago White Sox en 1911 lorsque le propriétaire, Charles Comiskey, s'est plaint que les Sox ne frappaient pas; Bodie est allé dans son bureau et lui a dit: «Tu veux me frapper, mets-moi dans la formation.» Il l'a fait et Bodie a frappé, gagnant le surnom de «Fence-Buster».

Il s'est rapidement heurté au directeur des White Sox et a été échangé aux Seals avant de se rendre aux A de Philadelphie, où il a déjà déclaré à la presse que les A étaient si mauvais que «moi et le Liberty Bell sont les seules attractions de Philadelphie. . ”Toujours modeste, il a finalement été échangé aux Yankees de New York.

Comme vous pouvez le deviner, Bodie était naturellement grégaire et aimait être le centre de toutes les attentions. Ainsi, il a été jumelé avec une autre personnalité plus grande que la vie en tant que colocataire - Babe Ruth. Le bébé était déjà bien connu pour sa tendance à frapper la ville. Ainsi, lorsqu'un journaliste a demandé à Ping comment c'était de partager sa chambre avec la plus grande star du jeu, sa réponse a été honnête: «Je partage ma chambre avec sa valise».

Il est également considéré comme l’inspiration du joueur de baseball dans le livre (et, éventuellement, dans la bande dessinée). Tu me connais al par Ring Lardner. Le livre consistait en «lettres» écrites par un pichet fictif des White Sox, Jack Keefe, à son ami. Dans les lettres, il révèle à Al toutes les manigances qui étaient liées au fait d'être un joueur de baseball et son oubli du fait qu'il était exploité par tout le monde autour de lui.

Quant à Percy, il était probablement l’autruche la plus célèbre de Jacksonville. La chambre de commerce de Jacksonville l'avait présenté comme le «plus grand mangeur au monde», probablement comme moyen de promouvoir le zoo de la ville, qui n'avait ouvert que cinq ans auparavant, en 1914. En fait, Jacksonville était en plein essor la «Capitale mondiale du cinéma d’hiver». Avant que Los Angeles ne devienne le centre de la production cinématographique, des films muets étaient tournés à New York pendant les mois d’été ou à Jacksonville en Floride l’hiver. Le climat chaud, les lieux exotiques, l’accès au chemin de fer et la main-d’œuvre peu coûteuse ont incité plus de trente studios de cinéma muet à s’installer dans la petite ville du nord-est de la Floride pendant cette période.

En outre, Jacksonville accueillait l’entraînement printanier du baseball depuis 1898 et les résidents adoraient avoir les joueurs de baseball en ville. Ainsi, lorsque le co-propriétaire des Yankees, le colonel T.L. (Cap) Huston, entendu dire que la ville vantait son autruche longue et élancée comme étant le meilleur mangeur du monde, il savait qu'ils joueraient avec lui quand il proposerait un challenger sous la forme de Ping Bodie.

Le match ne faisait pas l’objet d’une large publicité car il craignait de susciter la colère des amoureux des animaux, mais il est indéniable que la salle locale de Jacksonville était pleine à craquer de spectateurs.Bodie, étant le challenger, a été autorisé à choisir la nourriture. Percy n'émit aucune objection. Le choix de Bodie était les spaghettis. Les membres de la chambre de commerce de Jacksonville qui avaient beaucoup misé sur Percy n’aimaient pas ce choix.

Après les trois premiers bols, l'homme et l'autruche étaient au coude à coude. On a dit que Percy «avait avalé son troisième bol de spaghettis avec un tel enthousiasme qu’il avait avalé accidentellement la montre de poche et la chaîne (du gérant) pendant que le gérant le chronométrait».

À la quatrième boule, «les côtés de Percy ont commencé à gonfler visiblement.» À la sixième boule, plusieurs spectatrices se sont dirigées vers la sortie, ne voulant pas voir ce qui arriverait au pauvre oiseau. À la huitième coupe, il devenait clair que Bodie allait gagner la bataille. Mais, toujours, l'oiseau a continué.

Au cours du dixième bol de spaghettis, un spectateur aurait crié: "Voulez-vous que votre oiseau soit tué?". Finalement, alors que Percy mangeait son onzième bol de pâtes, il a cessé de manger, s'est effondré et s'est effondré. Bodie a terminé son bol, émergeant le vainqueur, soi-disant déclarant: «Quand le chronométreur a compté jusqu'à dix, l'autruche s'est renversée pour ne plus jamais se relever.» L'autruche serait morte.

Bien sûr, que ce soit exactement ce qui s’est réellement passé ou que la victoire ait été remportée. légèrement embelli par ceux qui couvrent l’événement pour effet est ouvert au débat. Par exemple, je * devine * que Percy n’a pas mangé la montre du directeur. Et il semble étrange que l’autruche choisisse de se manger à mort plutôt que de s’arrêter quand elle était pleine. Mais une autruche qui s'éloigne et se décontracte constitue une meilleure histoire que celle qui cesse de manger.

À titre de référence, les autruches consomment en moyenne 8 kilos de nourriture par jour et les traitent dans leurs trois estomacs, y compris un gésier qui, apparemment, n'aurait pas de mal à broyer les pâtes. Leur gésier peut supporter à tout moment environ 2 à 4 livres, dont près de la moitié sont généralement des roches et du sable utilisés pour moudre les aliments. Ils ne sont pas non plus très pointilleux sur ce qu’ils mangent: plantes, graines, racines, insectes et petits animaux - quelle que soit la plante ou l’animal qu’ils peuvent insérer dans leur gosier, ils peuvent essayer de manger s’ils se sentent si enclins.

Que l'autruche soit réellement décédée ou non de l'événement, tous les rapports s'accordent pour dire que Bodie a gagné (peut-être davantage à cause du manque d'esprit de compétition dans l'autruche que de l'estomac de Bodie qui pourrait en contenir davantage que celle de l'autruche. Mais peut-être la quantité massive de pâtes Je ne suis pas du tout d'accord avec le système digestif de Percy. Étant donné que les autruches mangent très bien les céréales, cela semble peu probable. Tous les experts en autruche sont invités à se faire connaitre dans les commentaires ci-dessous).

Bodie a fait sa dernière apparition dans la Major League Baseball avec les Yankees de New York en 1921. Il a joué plusieurs saisons pour les Seals, sa ville natale, avant de prendre sa retraite pour de bon et de déménager au sud, à Los Angeles. Il est devenu électricien à Hollywood principalement sur Universal Lot et a même joué dans quelques films. La rumeur disait qu'il serait ami avec de nombreux membres de la royauté d'Hollywood, notamment Carole Lombard et Lon Chaney Jr.

Jusqu'au jour de sa mort, en 1961, il aimait toujours parler de la manière dont il pourrait «bombarder la vieille pomme et frapper le vieil oignon». Vraisemblablement, cela signifie frapper une balle de baseball. Mais pour d'autres, il sera toujours connu comme le joueur de base-ball qui bat une autruche dans un concours de spaghettis.

Faits bonus:

  • La ville de Bodie existe encore de nos jours et constitue un exemple de ville fantôme du Far West en «décadence arrêtée». C’est maintenant un parc historique historique de la Californie, géré conjointement par le California State Parks System et la Bodie Foundation. Il est annoncé comme "la ville fantôme la mieux préservée de Californie, peut-être le pays!"
  • Au début des entraînements printaniers en Floride, plusieurs directeurs ont imputé les luttes de leurs équipes à la tentation des «tentations tropicales de Jacksonville». Parmi eux, la légendaire manager de A, Connie Mack, qui a vu son célèbre lanceur Rube Waddell lutter contre un alligator vivant et tenter de se suicider après qu'une femme locale l'ait jeté.
  • Alors que Ping faisait beaucoup de blagues sur les autres, il a également été victime à plusieurs reprises. Selon un 5 février 1916 Vie sportive article, en 1912, Bodie reçut un télégramme qui aurait été écrit par un célèbre journaliste sportif. Le télégramme indiquait que Ping était le récipiendaire du "Prix Chalmers", attribué par Hugh Chalmers (avec une voiture Chalmers Model 30) au joueur ayant la plus haute moyenne au bâton au cours de la saison. Quand il a été révélé qu'il s'agissait d'un canular et que Tris Speaker, et non lui, avait remporté le prix, Ping était, comme prévu, assez déçu mais de bonne humeur. L’auteur de l’article commente que «le fait que Ping n’ait pas envoyé de farceur à la morgue a toujours été à son crédit».

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