Pourquoi la ville de New York est appelée "la grosse pomme"

Pourquoi la ville de New York est appelée "la grosse pomme"

La plus ancienne référence documentée à New York étant surnommée "The Big Apple" provient d'un livre de 1909 d'Edward Martin, intitulé Le voyageur. Dans ce document, il utilise le surnom dans un sens métaphorique, plutôt que comme un nom propre pour la ville:

Le Kansas a tendance à voir à New York une ville gourmande… Elle a tendance à penser que la grosse pomme reçoit une part démesurée de la sève nationale…

Le prochain cas connu de New York appelé "The Big Apple" provient de l'écrivain sportif John J. Fitz Gerald, qui a commencé à populariser le nom à partir du 3 mai 1921, où il a déclaré dans une colonne:

J. P. Smith, avec Tippity Witchet et d’autres membres de la chaîne L. T. Bauer, doit commencer pour ‘Big Apple’ demain après une campagne de printemps des plus prospères à Bowie et à Havre de Grace.

Dans ce cas, il faisait référence à la pratique du début des années 1920 consistant à appeler certains hippodromes de la région de New York ce nom fruité particulier; les courses de la ville de New York ont ​​eu tendance à rapporter des gains significatifs au gagnant par rapport aux courses de nombreuses autres régions, d’où une «grosse pomme».

Selon le linguiste Gerald Cohen, ce n’est pas extraordinaire, même en dehors des courses de chevaux. Comme il le dit,

Les pommes ont toujours joué un rôle important dans l’histoire, mais les grosses pommes rouges délicieuses développées dans l’Iowa dans les années 1870 ont fini par être considérées comme des activités spéciales. Cela a conduit à l’application de «la grosse pomme» à des choses et à des gens qui étaient vraiment spéciaux, ou qui ne pensaient que ça…

Pour ce qui est d’appliquer cela à New York, on pense que Fitz Gerald n’a pas inventé cela lui-même, mais plutôt qu’il a été entendu par des gens de la Nouvelle-Orléans en 1920 quand il s’est rendu dans cette ville pour vendre soi-disant un de ses chevaux, avec le récit commun étant qu'il venait d'un couple de mains stables.

Fitz Gerald mentionne explicitement cela trois ans plus tard dans sa chronique de 1924 intitulée "Autour de la grosse pomme", bien qu'il soit possible qu'il raconte l'histoire:

La grosse Pomme. Le rêve de chaque garçon qui a déjà jeté une jambe sur un pur-sang et le but de tous les cavaliers. Il n’ya qu’une seule grosse pomme. C'est New York. Deux mains d'écurie sombres menaient une paire de pur-sang autour des «anneaux de refroidissement» des écuries adjacentes au Fair Grounds à la Nouvelle-Orléans et engageaient une conversation décousue. "Où allez-vous" d'ici? ", S'est interrogé l'un d'eux. "De là, nous nous dirigeons vers" La grosse pomme ", répondit fièrement l'autre. "Eh bien, vous feriez mieux de faire grossir les skinners ou tout ce que vous obtiendrez de la pomme en sera le cœur", fut la réplique rapide.

Ce surnom de New York City a peu à peu pris de l'ampleur et a commencé à être utilisé dans un sens non sportif, y compris une chanson / danse populaire des années 1930 intitulée «The Big Apple», ainsi que de nombreuses références dans d'autres chansons, notamment de jazz. la musique.

Cependant, ce surnom de la ville s'est éteint dans les années 1960 et peu de gens en dehors de la ville auraient compris la référence si vous l'aviez utilisée à ce moment-là. Tout cela a changé dans les années 1970, lorsque Charles Gillett et le Bureau des congrès et des visiteurs de New York ont ​​décidé de faire renaître le surnom dans une campagne touristique. Au cours de cette campagne, ils ont commencé à faire de la publicité agressive à New York en tant que point névralgique du tourisme et à l’appeler «la grosse pomme» en utilisant des pommes rouges éclatantes et propres dans leurs publicités pour tenter de contraster la notion populaire du jour selon laquelle New York City était un endroit sale où vous étiez aussi susceptible d’être agressé que si vous le visitiez.

Fait Bonus:

  • Si vous êtes à New York depuis 1997, vous remarquerez peut-être le coin du 54ème et Broadway s'appelle «Big Apple Corner». C’est un hommage à Fitz Gerald qui a vécu près de là pendant près de trois décennies, de 1934 à 1963, quand il est mort.

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