Pourquoi la nouvelle année commence-t-elle le premier janvier dans de nombreux pays?

Pourquoi la nouvelle année commence-t-elle le premier janvier dans de nombreux pays?

Parce que Jules César l'a dit.

Calendrier romain précoce

Bien avant l’époque de César, la date était dicey. En fait, le calendrier romain de 355 jours qui a immédiatement précédé Julian de César a fonctionné sur un cycle de quatre ans où, tous les deux ans, un mois supplémentaire a été inséré entre février (Februarius), le dernier mois de cette année civile et mars (Martius), le premier mois de l'année; ceci a été fait pour rattraper le calendrier avec l’orbite terrestre du Soleil. Ce mois supplémentaire, appelé le Mensis intercalaris, apporté les 22 ou 23 jours manquants, et même les choses en place, a pris cinq autres jours à partir de Février dans les années où il était présent.

Comme le calendrier avait été conçu pour assurer le respect des dates religieuses, il incombait aux prêtres, appelés pontifices, de déclarer le moment où le interclaris mois devrait commencer et se terminer. Comme ces prêtres étaient également impliqués dans la politique, ils ont parfois:

A abusé de son pouvoir en intercalant des jours ou en ne les intercalant pas, simplement pour allonger ou raccourcir une année du mandat du magistrat, pour augmenter les gains d’un contractant gouvernemental ou pour lui infliger une perte.

Au moment où César est arrivé, le calendrier romain était en ruine, et en 46 av. J.-C., Jules César a ordonné qu'il soit changé.

Calendrier julien

Les débuts du calendrier julien étaient aussi fous que l’ancien calendrier romain au pire:

Afin d'éliminer les conséquences de la négligence passée, il était nécessaire que l'année 46 av. J.-C. (appelée par Macrobius l'annus confusionis) soit étendue à 445 jours. Le nombre normal de 355 jours avait déjà été augmenté de 23 jours ordinaires, ajoutés après le 23 février. Pas moins de 67 jours, divisés en deux règles intercalaires. . . étaient maintenant interposés entre novembre et décembre. . . . Cette année a donc duré 15 mois.

Après cette «année de confusion», le nouveau calendrier a vraiment commencé. L'intercalation a été abolie et chaque année a été augmentée à 365 jours, avec une année bissextile ajoutée tous les quatre ans (quarto quoque anno) à février. Les mois du calendrier qui ont suivi le remaniement de César ont suivi de près le vieux calendrier romain et la plupart nous sont encore familiers: Ianuarius, Februarius, Martius, Aprilis, Maius, Iunius, Guintilis, Sextilis, Septembre, octobre, novembre et décembre.

Parallèlement à ces changements, César a fixé la nouvelle année au 1er janvier. Pourquoi? Depuis 153 avant notre ère, le 1 er janvier est le jour de l’entrée en fonction des nouveaux consuls à Rome et les Romains utilisaient couramment le nom des deux consuls pour identifier une année donnée. Ainsi, en faisant officiellement le 1er janvier la nouvelle année, cela correspond simplement à l'année consulaire.

Pourquoi l'année consulaire a-t-elle commencé le 1 er janvier au lieu du 1 er mars, jour du Nouvel An, dans le calendrier romain, n'est pas connue. Cela dit, certaines références semblent suggérer que le 1 er janvier a peut-être commencé à marquer le Nouvel An dès 189 av. J.-C., qui précède le début de l'année consulaire ce jour-là.

Une des raisons proposées pour expliquer ce changement est que, selon la plupart des gens, janvier a été nommé d'après le dieu des transitions et des débuts, Janus, sous le règne du deuxième roi de Rome, Numa Pompilius, qui vécut de 753 à 673 av. Il était donc naturel que les Romains aient finalement décidé de faire le changement. Cependant, le fait que ce soit la raison ou non est très discutable.

Calendrier Grégorien

Bien que le calendrier julien soit relativement précis, son utilisation de 365,25 jours au cours d'une année civile, contrairement aux 365,2425 jours, au fil des siècles, a créé une différence dans le calendrier. En fait, lorsque le pape Grégoire XIII (1572-1585) est devenu évêque de Rome, le calendrier julien avait perdu 10 jours.

C'est ce décalage qui a amené le calendrier réformé. En réalité, commençant 20 ans avant que le calendrier ne prenne effet avec le concile de Trente en 1563, les dirigeants de l'église voulaient rétablir l'équinoxe de printemps à la date à laquelle le premier concile de Nicée fut convoqué en 325 (en 1563, l'équinoxe tombait le mois de mars). 11 plutôt que le 21 mars).

Aussi simple que de faire un décret papal, Gregory a publié le Inter gravissimas le 24 février 1582 et près de huit mois plus tard, le dernier jour du calendrier julien, le 4 octobre 1582, était suivi du premier jour du calendrier grégorien, le 15 octobre 1582. Voilà!

Aujourd'hui, le calendrier grégorien est le calendrier officieux des États-Unis et des Nations Unies, ainsi que de la plupart des pays du monde.

Le jour de l'An

Depuis avant même le temps de César, les gens ont célébré le Nouvel An. Dans l'ancienne Babylone, cela a commencé après l'équinoxe de printemps en mars et une partie de la célébration consistant notamment à soumettre le roi à une humiliation rituelle. En fait, «si des larmes royales étaient versées, cela était perçu comme un signe que Marduk [un dieu] était satisfait et avait symboliquement prolongé le règne du roi».

Après avoir été assassiné par un petit groupe de ses "amis" ("Et tu, Brute?), le Sénat romain a fait de César un dieu le 1 er janvier 42 av. J.-C., date qui coïncidait avec la pratique ancestrale consistant à faire des offrandes à Janus dans l’espoir d’avoir de la chance toute l’année.

Tout au long du Moyen Âge en Europe, les célébrations du 1er janvier ont été découragées, car les dirigeants d’Église les considéraient comme une pratique païenne. Au lieu de cela, les autres jours étaient souvent utilisés comme substituts, variant d’un pays à l’autre. Cela a changé lorsque le calendrier grégorien a été institué et, du moins dans les nations catholiques, le 1 er janvier est redevenu le Nouvel An officiel, et il s'est lentement étendu à partir de là avec le calendrier grégorien.

Faits bonus:

  • Comme mentionné, de nombreuses nations protestantes ont ignoré le calendrier grégorien pendant un certain temps. L'Angleterre a collé au calendrier julien jusqu'en 1751 avant de faire le changement. Les pays orthodoxes ont pris encore plus de temps pour accepter le changement de calendrier. La Russie, par exemple, ne s’est convertie au calendrier grégorien qu’après la révolution russe de 1917. Ce qui est drôle, c’est qu’en 1908, l’équipe olympique russe est arrivée avec 12 jours de retard aux Jeux olympiques de Londres.
  • Selon le calendrier grégorien, nous n’avons pas d’année bissextile tous les quatre ans, car pour aligner correctement le calendrier sur l’orbite terrestre, un jour supplémentaire n’est nécessaire que dans 97 ans sur 400. Ainsi, les années bissextiles sont calculées comme suit:

    Chaque année exactement divisible par quatre est une année bissextile, à l'exception des années exactement divisibles par 100, mais ces centuriales sont des années bissextiles si elles sont exactement divisibles par 400. Par exemple, les années 1700, 1800 et 1900 ne sont pas divisées. années bissextiles, mais l'an 2000 est.

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