Origines du réseau: ABC

Origines du réseau: ABC

Lorsque NBC a été forcée de briser son monopole de radiodiffusion et de céder l'un de ses deux réseaux, elle a décidé de se débarrasser du moins rentable. Le résultat: ABC.

AVOIR LE BLUES

En 1940, la FCC a publié un rapport indiquant que la radio commerciale aux États-Unis était injustement dominée par CBS, Mutual Broadcasting et les deux réseaux de NBC (NBC Blue et NBC Red). L'agence gouvernementale a ordonné à NBC de se débarrasser de l'un de ses réseaux. Ainsi, NBC a gardé NBC Red, sa vache à lait et la maison de ses émissions les plus populaires, et en 1942, elle a mis NBC Blue à la vente, qui diffusait principalement des programmes d’information et d’affaires publiques.

Le réseau s’est immédiatement vendu 8 millions de dollars (104 millions de dollars d’aujourd’hui) à Edward J. Noble, directeur de Life Savers Candy. Son premier ordre du jour: changer le nom. NBC Blue a été rebaptisée American Broadcasting Company, ou ABC.

LE RÉSEAU AVEC UN TROU

Noble était hors de son élément exploitant un réseau de radio. Il n’avait aucune expérience en radiodiffusion et n’était pas disposé à dépenser de l’argent pour sortir ABC de la classification (c’est la quatrième place sur quatre réseaux). Non seulement il n'investirait pas dans des vedettes et des scénaristes pour la programmation de haut calibre afin de concurrencer CBS, NBC et Mutual, mais il a en réalité réduit les salaires. À la fin de 1943, ses employés ouvrent leurs paquets de bonus et à la place d'un chèque, ils trouvent un paquet de dix LifeSavers.

Noble avait de bonnes raisons d'être inquiet pour l'argent. La télévision devenant le nouveau moyen de communication en 1946, les recettes publicitaires de la radio commencèrent à chuter, mais la télévision n’avait pas encore assez d’argent pour compenser les coûts d’achat de la technologie coûteuse, encore moins la programmation. ABC, expulsé de l'immeuble RCA de la NBC à New York, a acheté une académie d'équitation sur la 66ème rue et a installé des bureaux et des studios de radio dans ce qui était autrefois des stands pour chevaux. Le manège au milieu est devenu le studio de la nouvelle chaîne de télévision. Un camion de livraison de tartes âgé de 20 ans servait de véhicule pour les pousses à distance.

La programmation ABC était également à petit budget. En 1948, son horaire hebdomadaire ne comprenait que cinq heures au total d'émissions diffusées les dimanche, lundi et mercredi. La majeure partie de ce temps était consacrée au roller derby et à la lutte, mais ABC avait aussi Hollywood Screen Test, dans lequel de jeunes acteurs prometteurs jouaient des scènes devant une caméra, dans l’espoir d’être «découverts». L’émission populaire durait jusqu’en 1953, et a présenté des vedettes telles que Jack Lemmon, Grace Kelly et Jack Klugman.

L'ENDROIT LE PLUS HEUREUX SUR TERRE

En 1953, ABC-TV avait toujours du mal à concurrencer CBS et NBC et était sur le point de faire faillite… jusqu'à ce qu'elle trouve un gain de trésorerie financier. Tout comme ABC avait été le résultat d'un monopole éclaté, la chaîne de cinéma United Paramount Theatres avait été larguée de Paramount Pictures en 1949. UPT fusionna avec ABC, installant son directeur exécutif, Leonard Goldenson, à la tête de Edward Noble en tant que propriétaire. , qui est resté au conseil d’administration du réseau. L’expérience de Goldenson était dans l’industrie du film, et c’est ce sur quoi il s’est fondé pour créer ABC. En raison de la décision antitrust, il ne pouvait pas participer au secteur du cinéma, mais il pouvait convaincre les studios de travailler pour la télévision. Les studios, qui considéraient la télévision comme une menace pour l’industrie cinématographique, avaient boycotté le média, mais Goldenson a décidé de changer cela, convaincant certains d’entre eux qu’il y avait beaucoup d’argent à produire des programmes pour son réseau.

Un responsable de studio qui a rappelé: Walt Disney. Disney tentait de financer un nouveau parc thématique qu'il prévoyait d'appeler Disneyland. À cette époque, les parcs d’attractions étaient considérés comme des lieux peu recommandables, remplis de manèges dangereux, de carnies monstrueuses et de jeux truqués. Disney ne pouvait pas intéresser les banques ou d’autres investisseurs à son idée. Il a donc conclu un accord avec ABC: en échange d’un prêt de 15 millions de dollars, ABC obtiendrait une participation de 35% dans le parc. Et en échange de la production d’une émission hebdomadaire animée par Walt Disney, ABC verserait à Disney 35 millions de dollars de droits de licence sur sept ans. Disney a son parc à thème et ABC son premier spectacle dans le Top 10: la série d'anthologies de Disney Disneyland (1954–61).

En 1986, le conglomérat médiatique Capital Cities Communications a acheté ABC. Mais en 1996, l’accord Disney des années 50 a été bouclé lorsque la Walt Disney Company a versé 19 milliards de dollars pour Capital Cities / ABC… soit, compte tenu de l’inflation, environ 250 fois le montant payé par Edward Noble.

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