Teddy Roosevelt s'est fait tirer dans le coffre, mais a prononcé un discours de 90 minutes malgré tout

Teddy Roosevelt s'est fait tirer dans le coffre, mais a prononcé un discours de 90 minutes malgré tout

La plupart des quelque 10 000 personnes rassemblées dans l'auditorium de Milwaukee le 14 octobre 1912, rien ne semblait inhabituel avant que Teddy Roosevelt ne soit censé prononcer ce qui était supposé être un simple discours de campagne. L'ancien président des États-Unis se présentait pour un troisième mandat presque sans précédent, cette fois en tant que candidat du parti progressiste. Cependant, lorsque Roosevelt est entré sur la scène avec une sorte de vacillement, son ami et collègue, membre du Parti progressiste, Henry Cochems, s'est senti obligé de dire au public ce qui s'était passé - Roosevelt avait été abattu quelques instants auparavant.

La plupart des gens étaient abasourdis, alors que d’autres ne pouvaient pas y croire - une personne aurait même crié «Fake!».

Riant sous cape, Roosevelt ouvrit son manteau pour révéler une chemise ensanglantée et transpercée. Un hoquet audible se fit entendre alors que Roosevelt se dirigeait vers le podium. Prouvant encore une fois, il était déterminé à faire en sorte que les hommes se sentent un peu moins virils partout dans le monde. Il se mit à l'action et commença ce qui allait devenir un discours de 90 minutes, en dépit de sa blessure. Il a commencé par: «Mes amis, je vous demanderai d'être aussi silencieux que possible. Je ne sais pas si vous comprenez parfaitement que je viens de recevoir une balle; mais il faut plus que cela pour tuer un orignal mâle.

Alors qui a tiré sur Roosevelt? Pourquoi était-il si déterminé à faire son discours de toute façon? Et pourquoi le célèbre président républicain se présentait-il sous le prétendu ticket «Bull Moose»?

Lorsque Teddy Roosevelt a quitté ses fonctions en 1909, il était reconnaissant de laisser la Maison-Blanche sous la surveillance d'un bon ami, William Taft, élu premier président des États-Unis avec une marge électorale substantielle, en grande partie à cause de sa promesse de poursuivre les programmes et l'agenda de Roosevelt.

Mais l'ex-président actuel a toujours eu le sentiment persistant qu'il aurait peut-être dû se représenter à la présidence pour s'assurer que les politiques progressistes ne seraient pas mises de côté. Au moment des élections de 1912, la suspicion de Roosevelt était confirmée. Au moins dans l’esprit de Roosevelt, Taft l’avait trahi et beaucoup des choses pour lesquelles Roosevelt s’était battu au cours de ses années à la présidence.

En tant que tel, Roosevelt s'en prend au président, le traitant de traître et le défiant en tant que candidat républicain à la présidence de 1912. Alors que la saison électorale se poursuivait, Roosevelt devint le favori. Cependant, malgré le fait que Roosevelt ait remporté la majorité des suffrages primaires, Taft a été nommé candidat républicain, apparemment en raison de son aptitude à présider le gouvernement fédéral - essentiellement en faveur de votes.

Consterné par cette corruption, Roosevelt a formé son propre parti - le parti progressiste ou le «Bull Moose Party» - et s'est lui-même nommé candidat. Pendant ce temps, les démocrates étaient visiblement en extase devant le chaos républicain. Après tout, une scission des votes républicains signifiait, pour la première fois depuis longtemps, qu'ils réussissaient parfaitement à la Maison-Blanche. En tant que tels, ils ont nommé le gouverneur du New Jersey, Woodrow Wilson, qui, fait intéressant, était beaucoup plus proche de la politique de Roosevelt que de Taft.

À la fin, c’était une course à quatre: Roosevelt, Wilson, Taft et Eugene Debs du Parti socialiste. Pas un homme à mi-chemin (à nouveau, voir: Où Teddy Roosevelt fait sentir les hommes partout un peu moins viril), il s'est rendu dans 38 États en campagne pour demander aux citoyens de voter pour lui - plus que tous ses adversaires combiné.

Cela nous amène au 14 octobre, qui a débuté comme la plupart des autres pour Roosevelt en 1912, avec lui en mouvement. Il a commencé la journée à Chicago, puis s’est rendu à Racine, dans le Wisconsin, avant de se diriger vers le sud, à Milwaukee, pour une allocution nocturne devant une foule importante.

La voix de Roosevelt avait presque disparu lorsqu'il sortit de l'hôtel Gilpatrick, vêtu de son manteau de l'armée, pour lutter contre le froid qui régnait à l'automne. Dans sa poche de poitrine se trouvait son discours de 50 pages parfaitement plié en deux pour la soirée (après tout, Roosevelt était tout sauf concis), ainsi qu'un étui à lunettes.

Alors qu'il se précipitait vers une voiture en attente, un rugissement retentit des passants lorsqu'il remarqua que l'ancien président était parmi eux. Roosevelt se retourna et, son chapeau à la main, salua la foule. Tout à coup, un bruit fort et une bouffée de fumée ont été vus alors qu'une balle tirée par un revolver Colt .38 se dirigeait vers la poitrine de Roosevelt.

John Schrank était propriétaire d'un salon de coiffure à New York jusqu'à ce qu'il décide qu'il était de son devoir de tuer «le colonel Roosevelt». Dans une confession ultérieure, il a déclaré avoir admiré Roosevelt à un moment donné. son intérêt à briguer un troisième mandat. Il était convaincu que «tout homme à la recherche d'un troisième mandat devrait être tué».

Il avouerait aussi que,

J'étais convaincu que s'il était battu à l'élection d'automne, il… crierait «le voleur» et que son action plongerait le pays dans une guerre civile sanglante. Après avoir beaucoup réfléchi à la situation, j’ai jugé devoir me mettre à l’écart. …

J'ai eu un rêve dans lequel l'ancien président McKinley m'est apparu. McKinley, dans ce rêve, m'a dit que ce n'était pas Czolgosz qui l'avait assassiné, mais Roosevelt. McKinley… m'a dit que son sang était sur la main de Roosevelt et que Roosevelt l'avait tué pour pouvoir devenir président.

J’ai été plus impressionné par ce que je lisais dans les journaux que par d’autres, et après avoir réalisé ce rêve, je fus convaincu plus que jamais que je devais libérer le pays de la menace de l’ambition de Roosevelt.

Et c'est ainsi que le 21 septembre, sa poursuite de traque contre Roosevelt a commencé lorsqu'il a acheté un billet de bateau à vapeur pour Charleston. De là, il a continué à suivre sa cible pendant plusieurs semaines, traversant le pays avec lui - de Charleston à Atlanta en passant par Chattanooga en passant par Evansville et Indianapolis en passant par Chicago et enfin Milwaukee. Comme Schrank l’a noté dans ses aveux, à chaque arrêt, il a été contrecarré par un changement de calendrier de Roosevelt ou par la lâcheté de Schrank. À Milwaukee, cependant, ni l'un ni l'autre ne l'ont gêné.

Je suis arrivé à Milwaukee dimanche matin et je suis allé à l’Argyle, un hôtel de la troisième rue. J'ai ensuite acheté des journaux pour m'informer de la situation de Roosevelt et j'ai appris lundi qu'il devait arriver à 5 heures. J'ai aussi appris qu'il devait être invité par le Gilpatrick et j'ai réussi à me positionner près de l'entrée où je pourrais tirer pour tuer lorsque Roosevelt est apparu.

Schrank n'était qu'à cinq pieds de Roosevelt lorsqu'il lui tira une balle dans la poitrine. Tandis que Roosevelt recule, le sténographe du candidat met Schrank dans une prise de crête et le jette à terre. Alors que l'inquiétude était visiblement dirigée contre Roosevelt, la foule s'est attaquée à Schrank - frappant à coups de pied et coups de poing au prétendu assassin.

Comme on le verra plus tard, l’énorme gonflement du discours de 50 pages et son étui à lunettes en cuir épais dans la poche de poitrine - sans oublier les muscles de la poitrine bien connus de Roosevelt - ont empêché la balle de causer des dommages importants.

Après avoir trébuché pour la première fois, il toussa dans sa main pour rechercher du sang. Quand personne ne vint, il se sentit certain que la balle n'avait pas transpercé son poumon. «Il m'a blanchi», a-t-il déclaré à l'un de ses collaborateurs.

Schrank a été emmené dans un wagon à paddy (suivi d'un groupe de personnes qui criaient «lynché-le»). Il a par la suite plaidé coupable en déclarant: «Je suis désolé d’avoir causé tout ce problème aux bonnes personnes de Milwaukee et du Wisconsin, mais je ne suis pas désolé d’avoir réalisé mon plan.» Il a finalement été décidé à devenir «fou». resterait dans un asile du Wisconsin jusqu'à sa mort, 31 ans plus tard, en 1943.

Quant à Roosevelt, ceux qui l’accompagnaient lui ont demandé d’aller à l’hôpital, mais ce n’était pas vraiment le style de Roosevelt; il a refusé et a demandé au chauffeur de l'emmener à son discours prévu.

Une fois sur place, trois médecins l'examinèrent dans les coulisses et trouvèrent le trou de la taille d'une pièce de dix cents où la balle l'avait transpercé et une tache de sang. Ils l'ont également imploré de se rendre à l'hôpital, mais il a insisté pour qu'il ait un discours à prononcer. Cependant, il a pris le temps d'envoyer un télégramme à sa femme pour lui dire qu'il était en excellente forme et que sa blessure n'était pas "une particule plus grave que l'une des blessures que tous les garçons avaient l'habitude de subir".

Néanmoins, marchant sur la scène, il était apparemment pâle et instable, et a admis à la foule: "La balle est en moi maintenant, je ne peux donc pas faire un très long discours, mais je vais faire de mon mieux." parlez pendant environ 90 minutes…

L’essentiel de son discours portait sur Wilson, affirmant que la majorité des personnes confiantes pour lesquelles Roosevelt travaillait si dur pour débarrasser son pays étaient organisées dans le New Jersey - l’État d’origine de Wilson.

Environ 30 minutes après le début de son discours, son directeur de campagne a doucement tenté de le faire arrêter, mais Roosevelt a déclaré: «Mes amis sont un peu plus nerveux que moi. Ne me gaspillez pas la sympathie. "

Comme indiqué, il a continué pendant presque une heure après cela. Finalement, il a terminé sous un tonnerre d'applaudissements et s'est dirigé vers l'hôpital. Après une radiographie, il a été constaté que la balle avait été déposée près d'une côte dans la poitrine. Il est resté là le reste de la vie de Roosevelt.

C'était probablement pour le mieux, car contrairement à ce que décrit souvent Hollywood, laisser la balle dans son mieux généralement que d'essayer de l'enlever, même aujourd'hui. À l’époque, c’était encore plus le cas en raison du risque accru d’infection, ce qui a fini par être considéré comme la vie du président James Garfield et du prédécesseur de Roosevelt, le président William McKinley, lorsqu’ils ont eu leur propre réunion avec les balles des assassins. Ainsi, le choix de ne rien faire pourrait avoir sauvé la vie de Roosevelt.

Quoi qu’il en soit, une semaine plus tard, Roosevelt était à l’hôpital et reprenait la campagne. En signe de respect pour Roosevelt, ses adversaires ont choisi de mettre fin à leur propre campagne alors qu'il était à l'hôpital, alors même qu'il était proche du jour des élections.

En fin de compte, Wilson remporta les élections de 1912, car Roosevelt et Taft se séparèrent du vote républicain, ce dernier obtenant 42% des suffrages exprimés, tandis que Roosevelt (27%) et Taft (23%) réunissaient 50%. Mais l'ex-président n'a eu aucun regret, pas même au sujet de la tentative d'assassinat. Expliquant sa pensée à un ami des années plus tard sur sa décision d'aller de l'avant avec le discours, "Dans le cas très improbable où la blessure serait mortelle, je souhaitais mourir avec mes bottes."

Ou comme il l'expliquait dans son discours directement après avoir été abattu, quand il mourrait ou non était encore incertain,

Je veux que vous compreniez que je suis en avance sur le jeu, de toute façon. Aucun homme n'a eu une vie plus heureuse que moi. une vie plus heureuse à tous points de vue. J'ai pu faire certaines choses que je désirais ardemment et je suis intéressé à faire d'autres choses.Je peux vous dire avec une vérité absolue que je ne suis pas du tout intéressé à savoir si je suis touché ou non. C'était comme quand j'étais colonel de mon régiment. J'ai toujours pensé qu'un soldat devait être excusé pour ressentir parfois quelques angoisses au sujet de sa sécurité personnelle, mais je ne peux pas comprendre un homme digne d'être colonel qui puisse faire attention à sa sécurité personnelle quand il est occupé comme il se doit. être avec le désir absorbant de faire son devoir.

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