Origines du réseau: NBC

Origines du réseau: NBC

Les chaînes de télévision ne monopolisent plus les ondes, mais exercent toujours une influence considérable. Et le grand-père de tous est NBC.

JOURNÉES RADIO

Pour le producteur de radio American Marconi Wireless (AMW), la vente de radios pendant la Première Guerre mondiale était facile. À l'époque, la plupart des radios étaient bidirectionnelles et directes et étaient utilisées par les gens pour converser les unes avec les autres. L'intérêt se limitait à deux groupes: les militaires et les compagnies de navigation. David Sarnoff, un dirigeant d’AMW âgé de 25 ans, savait que pour survivre après la guerre, il faudrait trouver de nouveaux marchés.

En 1916, peu de temps après le rachat d'AMW et son changement de nom, Radio Corporation of America (RCA), Sarnoff écrivit une lettre à ses collègues cadres de RCA. Dans ce document, il parlait de l'avenir de la radio: il imaginait une «boîte à musique radio» qui, dit-il, serait un jour dans tous les foyers. Pour ces foyers, les émetteurs de masse diffusaient des signaux: au lieu de messages directs, le réseau transmettait la musique et le divertissement, dans un sens, à des millions d'auditeurs.

Les patrons de Sarnoff n’étaient pas intéressés. La guerre était toujours en cours et les radios se vendaient bien. Il n'y avait aucune raison de déplacer la notion de radio sur ce que Sarnoff appelait «radiodiffusion».

UNE NUIT DE COMBAT

En 1921, la Première Guerre mondiale était terminée depuis plus de deux ans. Et Sarnoff avait raison: lorsque le marché militaire a disparu et que le marché du transport maritime s'est saturé, les ventes de radios RCA ont chuté. Sarnoff a écrit une autre note aux responsables de RCA sur le potentiel de divertissement de la radio. Il commençait déjà à décoller, les amateurs amateurs construisant leurs propres émetteurs de brut, certains en faisant de véritables «stations de radio», et davantage de personnes investissant dans des radios pour leurs maisons. Néanmoins, la direction de RCA était sceptique.

Mais Sarnoff ne l’a pas laissé tomber. En juillet 1921, il engagea un annonceur pour retransmettre sur les ondes naissantes un match de boxe des poids lourds entre Jack Dempsey et Georges Carpentier.

La bagarre a eu lieu dans le New Jersey, mais le signal audio a été envoyé par fil télégraphique à KDKA, à Pittsburgh, une des toutes premières stations de radio, qui l'a ensuite diffusée au grand public. L'annonceur a demandé aux auditeurs d'envoyer des lettres à RCA pour leur dire ce qu'ils pensaient de la lutte. Sur la base du volume de courrier reçu au cours des prochaines semaines, les administrateurs de RCA ont conclu que 300 000 personnes avaient écouté. Ils ont finalement été convaincus: la radio commerciale était l'avenir.

Un réseau est né

RCA ne peut pas vendre ses radios coffres coûteuses, construites à la main, s’il ya quelque chose à écouter. Ainsi, après quelques faux départs, RCA lance en 1926 son propre réseau de radio: la National Broadcasting Company (NBC).

«National» était un peu exagéré, car le réseau ne comprenait que deux stations: une à New York et une à 16 kilomètres de Newark, dans le New Jersey. Chef de la nouvelle division de radiodiffusion: David Sarnoff.

Mais NBC s’est rapidement développée dans tout le pays, en signant des stations de radio locales. Cela a attiré l'attention des annonceurs nationaux, qui ont aimé l'idée d'acheter une seule annonce qui serait diffusée simultanément sur de vastes étendues du pays. Il a également attiré l'attention du monde du divertissement, qui considérait la radio comme un moyen de promouvoir les films et les musiciens.

BANDE PASSANTE EN COURS

En 1927, pour tenter d'empêcher ses concurrents de prendre pied, NBC se scinde en deux réseaux: NBC Red et NBC Blue Networks. Le rouge consistait en divertissement pur; Blue était des informations, des émissions culturelles et des émissions de divertissement naissantes qui cherchaient toujours des sponsors.

Alors que NBC entrait dans les fuseaux horaires occidentaux, le décalage horaire de trois heures posait problème, créant deux réseaux supplémentaires: NBC Orange (qui diffusait la programmation du réseau rouge) et NBC Gold (qui diffusait les émissions du réseau bleu). Orange and Gold, dont le siège social est situé à San Francisco, dispose de cinq studios et d’un bureau de presse ainsi que de son propre orchestre, qui ont recréé les émissions originales de NBC Blue et NBC Red. (Lorsque le "décalage de temps" - enregistrement sur du vinyle - est devenu plus rentable en 1936, Orange et Or ont été absorbés dans Bleu et Rouge.)

Alors que NBC divisait la radio avec ses propres divisions, la Federal Communications Commission exigeait qu’elles se départissent de l’un de leurs réseaux. En 1943, NBC a vendu le réseau Blue moins rentable au magnat de l’épargne-vie Edward Noble, qui l’a transformé en ABC.

VIVRE AVEC DES IMAGES

NBC a dominé la radio tout au long des années 30, 40 et 50 avec des émissions de longue durée telles que Fibber McGee et Molly, Le grand Gildersleeve, et Jours de la vallée de la mort, tout en servant de base à des spectacles humoristiques et musicaux animés par Bob Hope, Fred Allen et d’autres. Mais vers le milieu des années 40, la télévision était clairement l’avenir.

RCA a abordé le secteur de la télévision de la même manière que la radio: ils ont présenté des émissions que les gens voulaient regarder pour acheter les téléviseurs fabriqués par RCA. En 1947, RCA stimula les ventes télévisées en faisant en sorte que NBC couvre les World Series. Et en 1951, les stations reliées par câble coaxial à l’est puis à l’ouest se répandent à l’ouest, donnant lieu à la première diffusion transcontinentale.

NBC est devenue le premier grand radiodiffuseur de télévision, en partie à cause de sa vaste banque d’interprètes radiophoniques populaires, tels que George Burns et Bob Hope, qui ont facilement accepté d’intervenir en tant qu’animateurs de leurs propres émissions de télévision. Mais NBC s'est rendu compte que la télévision était plus qu'un simple son - c'était visuel -, alors le réseau a commencé à recruter des stars sur le circuit de vaudeville en voie de disparition.

C’est là que NBC a trouvé sa première grande star: Milton Berle de Texaco Star Theatre, qui deviendra le premier succès de NBC, se classant au premier rang des émissions télévisées (ce qu’il en était) de la saison 1950-1951. La popularité de Berle lui vaut le surnom de «M. Télévision », et il est largement reconnu que c'est l'un des principaux moteurs des Américains qui achètent en masse un téléviseur.

Au-delà de la domination par NBC du nouveau média de diffusion au tout début, le programme de radio initial de RCA avait de nouveau porté ses fruits. Au début des années 50, les ventes de téléviseurs ont explosé, passant d'environ 3 millions de foyers américains avec les téléviseurs en 1950 à 20 millions en 1953; Dix ans plus tard, 91% des foyers américains étaient équipés d'au moins un téléviseur, dont une grande partie était fabriqué par RCA. Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

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