Pourquoi les Amérindiens n'ont pas éliminé les Européens atteints de maladies

Pourquoi les Amérindiens n'ont pas éliminé les Européens atteints de maladies

Bien que les estimations varient, environ 20 à 50 millions de personnes vivraient dans les Amériques peu de temps avant l’arrivée des Européens. Environ 95% d'entre eux ont été tués par des maladies européennes. Alors, pourquoi 19 Européens sur 20 ne sont-ils pas morts de maladies indiennes?

La réponse courte est que les Européens avaient simplement un système immunitaire plus robuste. Plusieurs facteurs ont contribué à cette situation. Premièrement, les Européens étaient les gardiens d’animaux domestiques depuis des milliers d’années et, au fil du temps, ils étaient devenus (quelque peu) immunisés contre les maladies courantes qui accompagnaient la domestication de ces sources de nourriture. Les Amérindiens, d’autre part, étaient en grande partie des chasseurs et des cueilleurs et, même dans certains cas de domestication, on pensait que l’exposition était limitée. Par exemple, comme Jared Diamond, auteur de Pistolets, germes et acier États,

Les Incas avaient des lamas, mais ils ne sont pas comme les vaches et les moutons d’Europe. Ils ne sont pas traites, ils ne sont pas gardés dans de grands troupeaux et ils ne vivent pas dans des granges et des huttes avec les humains. Il n’ya pas eu d’échange significatif de germes entre les lamas et les humains.

Deuxièmement, les Européens vivaient dans des zones plus densément peuplées que les Amérindiens. Lorsqu'un si grand nombre d'humains vivent ensemble dans des quartiers relativement proches (en particulier en l'absence de systèmes d'égouts, etc.), la maladie se propage rapidement et la population en général est continuellement exposée à de nombreux agents pathogènes. Les corps des Européens ont dû s'adapter à un grand nombre de ces maladies, ce qui a permis à leur système immunitaire de se développer.

Le troisième facteur est le voyage et l'échange. Des groupes de personnes et d'animaux ont beaucoup circulé en Europe et ont eu des interactions particulièrement par la guerre et le commerce, entraînant la propagation de maladies par les continents et, éventuellement, un certain degré d'immunité pour les survivants.

Toutes ces choses ont eu pour résultat que les Européens sont régulièrement exposés à beaucoup plus d'agents pathogènes que les Indiens d'Amérique. Le système immunitaire des Européens s’est simplement développé pour conjurer le pire de certaines des maladies les plus dangereuses qui ont entrainé l’incapacité de l’ensemble des Amérindiens. Cette même immunité les protégeait des maladies que les Amérindiens pouvaient leur avoir infligées, ou du moins, les rendait moins terribles.

Cela dit, il convient de noter que les Européens ont également été tués par les maladies qu’ils ont apportées au Nouveau Monde. Au fil du temps, ceux qui étaient plus susceptibles de contracter ces maladies sont décédés et le système immunitaire des survivants s’est développé au point que la population en général n’est plus anéantie à des taux proches de 95%, bien que les chiffres soient souvent toujours extrême par rapport aux normes actuelles.

Mais contrairement à la croyance populaire, tout n’était pas à sens unique. On pense qu’une maladie des Amérindiens s’est glissée sur les navires européens et a ensuite navigué vers l’Europe, causant des dommages importants. Cette maladie était la syphilis.

Columbus "navigua dans l'océan bleu" en 1492. Trois ans plus tard, en 1495, la première épidémie de syphilis se déclara parmi les armées italiennes lors du siège de Naples, apparemment apportée par des soldats français qui, à leur tour, avaient été infectés par des mercenaires espagnols. En raison de la propagation populaire de la maladie par les Français, la syphilis était initialement appelée «maladie française».

Jusqu'à récemment, il y avait un débat sur la question de savoir si la syphilis était ou non une maladie du «Nouveau Monde», car plus de 50 squelettes ont été découverts. Tous les marquages ​​de la syphilis étaient la cause de la mort et l'on pensait jusqu'à présent. à l'époque précolombienne. Cependant, les progrès de la technologie de la datation et une étude complète récente (2011) publiée dans le Annuaire d'Anthropologie Physique En regardant tous les squelettes, ces personnes sont décédées après le retour de Christophe Colomb des Amériques.

L'épidémie initiale de syphilis aurait tué plus de quelques millions d'Européens au cours de sa tournée. L'artiste Albrecht Dürer a fait remarquer:

Dieu me sauve de la maladie française. Je ne connais rien de ce qui me fait si peur… Presque tous les hommes en ont et en mangent tellement qu'ils meurent.

La maladie a continué de poser problème dans les 20th siècle. C’est causé par une bactérie Treponema pallidum, qui peut attaquer le système nerveux, le coeur, le cerveau et les organes internes, provoquant une variété de problèmes de santé et parfois la mort. Un remède n’a été mis au point que dans les années 1940 avec le développement de la pénicilline.

Faits bonus:

  • Pour tester l'efficacité de la pénicilline dans le traitement de la syphilis et d'autres MST, des chercheurs dirigés par le Dr John Charles Cutler des États-Unis (financé par les services de santé publique, le Bureau sanitaire panaméricain et les instituts nationaux de la santé) se sont rendus au Guatemala en 1946. et a trouvé des prostituées atteintes de syphilis, les faisant ensuite transmettre à des soldats guatémaltèques sans méfiance, des patients souffrant de troubles mentaux et des prisonniers. Ils ont également infecté directement certaines personnes par «… des inoculations directes à base de bactéries syphilis versées dans le pénis des hommes, ainsi que sur les avant-bras et le visage légèrement écorchés… ou dans quelques cas par des perforations de la colonne vertébrale.» On ne sait pas combien de personnes sont mortes. à la suite de cela, les résultats de l'étude ont étéjamais publié. Si vous pensez que c'est mauvais, attendez quelques jours et nous vous raconterons l'histoire de la tristement célèbre expérience de la syphilis de Tuskegee. Le Dr John Cutler a été impliqué dans cette affaire. Il ne subit aucune conséquence pour les nombreuses personnes décédées au cours de ses expériences et il mena même une carrière illustre et célèbre, notamment en devenant assistant du Surgeon General des États-Unis.
  • On pense que la petite vérole est la première maladie européenne rencontrée par les Amérindiens et qu’elle est aussi la plus meurtrière. Au début, on pensait qu'une seule personne avait développé des symptômes fébriles à bord du navire, ce qui avait provoqué une épidémie chez les Européens. Lorsqu'ils ont touché terre, la maladie s'est propagée comme une traînée de poudre sur le nouveau continent. La variole était très infectée à cause des cloques qui ont éclaté chez une personne infectée. Comme l'explique le Dr Tim Brooks: «Comme chacune de ces cloques est remplie de particules de variole, si vous éclatez une cloque, un liquide s’écoulera et un grand nombre de virus se répandront sur tout ce qu’elle touche. Dix à douze jours plus tard, ses amis seraient malades, puis dix à douze jours plus tard, leurs amis. Ce type de taux signifie que la maladie se propage de manière exponentielle. "
  • La syphilis doit son nom à un poème écrit par un érudit de la Renaissance dans les années 1500. Le personnage principal s'appelle Syphilus. Quand il met en colère un dieu, il est infecté par la maladie.
  • La syphilis est une maladie sexuellement transmissible dont l'un des symptômes est les marques sur les mains et le visage de la personne infectée. On pouvait souvent trouver ces marques pendant ce temps sur des prêtres catholiques, des cardinaux et un pape. Cela montrait que le célibat ne pouvait pas être contrôlé et n’était pas toujours suivi. À titre de référence, les prêtres catholiques devaient d'abord célébrer en 304 après JC, grâce au concile d'Elvira, qui donna le canon 33 comme suit: «les évêques, les prêtres, les diacres et tous les autres religieux… doivent s'abstenir complètement de leur femme…» Cependant, cela n’a pas été largement adopté à ce moment-là et il a fallu attendre le deuxième concile de Latran de 1139 pour interdire aux prêtres de se marier. En 1563, le concile de Trente réaffirma cette position sur le célibat et contre le mariage. Les prêtres sont toujours humains, cependant. Martin Luther a dit le mieux quand il a déclaré: «La nature ne lâche jamais rien… Nous sommes tous poussés au péché secret. Pour le dire grossièrement mais honnêtement, si ça ne va pas à une femme, ça ira dans votre chemise. "
  • Napoléon Bonaparte, Al Capone, Adolf Hitler, Oscar Wilde, Léon Tolstoï et Friedrich Nietzsche, entre autres, comptent parmi les personnalités connues pour leur syphilis.
  • Alors que la population amérindienne a été décimée par l'arrivée des Européens, la population de bison d'Amérique (remarque: ils ne sont pas Buffalo comme on dit couramment) a vu le contraire se produire. Avant l'arrivée des Européens, rien n'indique qu'il y ait eu des troupeaux massifs de l'ampleur à laquelle les immigrants ont fini par les rencontrer. En fait, les preuves suggèrent que les Amérindiens contrôlaient les populations de bisons de différentes manières. Après que les maladies européennes aient éliminé la plupart des Amérindiens, la population de bison d'Amérique a explosé, devenant le plus grand mammifère sauvage le plus nombreux sur Terre, jusqu'à sa quasi-extinction quelques siècles après l'explosion démographique. À leur apogée, on estimait qu'il y avait près de 100 millions de bison d'Amérique, il y a quelques siècles à peine.
  • On a également émis l'hypothèse que le manque de diversité génétique pourrait également avoir contribué à la disparition de certaines maladies, qui représentent un pourcentage aussi élevé des populations amérindiennes. On pense que tous les Amérindiens sont issus de quelques très petits groupes de personnes. Ainsi, avec cette théorie, une maladie à laquelle un Amérindien est extrêmement susceptible aurait des effets également mortels sur la plupart des Amérindiens, à la différence des Européens plus génétiquement divers.

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