Le film qui a tué Elvis Presley

Le film qui a tué Elvis Presley

C'était en mars 1960. Les adolescents du monde se réjouissaient. Pourquoi? Parce qu'Elvis sortait de l'armée.

Oui, Elvis «The Pelvis» Presley, le plus grand iconoclaste rebelle de Rock ‘n’ Roll, a finalement quitté l’armée américaine pour se lancer dans la carrière de Rock ‘n’ Roller. La carrière cinématographique d’Elvis était au premier plan dans l’esprit de ses fans, au même titre que sa musique.

Avant de partir pour faire son séjour en Allemagne, Elvis avait réalisé quatre films, chacun assez bon, chacun montrant un talent bien défini, un charisme d'écran et un potentiel très réel pour le véritable rêve d'Elvis en tant qu'interprète - devenir un acteur respecté. , comme son idole suprême, James Dean.

Après deux ans passés au service de Oncle Sam, Elvis et son directeur, le colonel Tom Parker, ont choisi une comédie musicale légère intitulée «G.I. Blues ". "Marlon Brando a fait une comédie musicale au début de sa carrière", a joyeusement écouté Elvis lors de sa conférence de presse à l'arrière de l'armée.

Elvis, apparemment un bon gars, avait également une autre raison de choisir son film: "C’était une façon pour moi de montrer à tous les gars avec qui je servais dans l’armée à quel point je les respectais."

Un noble sentiment, cependant, «G.I. Blues ”devait être le projet de la future carrière cinématographique d’Elvis (c’est-à-dire une comédie musicale légère et froufrouteuse avec une jolie femme principale, en l’occurrence la danseuse Juliet Prowse).

Le scénario était parfait - s'il avait été écrit pour Bing Crosby en 1936, Fred Astaire en 1948 ou même Frank Sinatra en 1954. Mais les enfants, fans inconditionnels du rock d'Elvis, attendaient de voir Elvis gronder et ricaner, et se rebeller et se battre les autorités, comme il l'a fait dans ses quatre films d'avant l'armée.

Le premier indice du destin ultime du film était Elvis lui-même et son apparence. Les favoris d'Elvis, célèbres dans le monde entier, avaient disparu, rasés dans l'armée. Et il dansait toujours, mais il n’a pas secoué ces hanches légendaires comme avant l’armée. Oui, il semblait chanter, mais pas comme Elvis, maintenant plus comme Frank Sinatra ou Dean Martin.

Les chansons étaient bonnes, mais elles avaient perdu leur morsure. Elvis était maintenant tout préparé, pour «toute la famille», un artiste de la famille propre et sain.

Dans “G.I. Blues », au lieu de chanter« Heartbreak Hotel »,« Jailhouse Rock »ou« Hound Dog », Elvis chante« Wooden Heart »,« Frankfort Special »et« Tonight is So Right for Love ». Il chante même une des chansons tenant une petite marionnette à la main, chantant devant une paire de jumeaux, il est assis.

Je veux dire, bon sang, il n’ya rien de mal en soi à chanter à une paire de jumeaux, vous êtes assis au baby-sitting alors que vous tenez une jolie petite marionnette; c’est en fait assez attachant, mais c’est Elvis Presley, et ce n’était pas la personne pour laquelle il était si connu et aimé par beaucoup.

Elvis a assisté à une projection de “G.I. Blues "le 12 septembre 1960 avec la co-vedette Juliet Prowse; le film a été officiellement créé le 23 novembre 1960. Vient maintenant le tueur; le début de l’effet domino qui a tué Elvis Presley et tous les espoirs qu’il ait jamais eu de devenir un «acteur sérieux» à la Dean et Brando.

G.I. Le blues, malgré des critiques mitigées, était une aubaine au box-office.

Il est monté en flèche au deuxième rang du box-office et termine en 1960 en tant que 14e plus gros tirage au sort au box-office de l'année, rapportant 3,4 millions de dollars (environ 26 millions de dollars aujourd'hui).

D'ACCORD. C’est bien, alors “G.I. Blues "était un succès, Elvis voulait maintenant revenir à une" affaire sérieuse ", mettant en vedette des rôles vraiment charnus pour récupérer ses côtelettes d'acteur.

Elvis a suivi “G.I. Blues ”avec“ Flaming Star ”et“ Wild in the Country ”, deux drames sérieux… Les deux ont été une grosse déception au box-office. (“Wild in the Country” a en réalité perdu de l'argent, basé sur les ventes au box-office; son seul film à le faire.)

Puis le clou dans le cercueil. Il est revenu avec une autre comédie musicale colorée et fastueuse appelée «Blue Hawaii». Cela s’est avéré être un succès énorme, le plus gros producteur d’argent de la carrière d’Elvis jusqu’à présent.

Les dés ont été jetés. Le schéma était défini, et maintenant les directeurs de studio estimaient tous qu'Elvis créerait des comédies musicales légères signifierait de gros bénéfices financiers, et le projeter dans des drames sérieux, comme il le voulait, signifiait potentiellement des échecs au box-office.

Elvis devait passer la majeure partie du reste de sa carrière cinématographique autrefois si prometteuse à chanter en bikini avec des mignonnes, à jouer avec des numéros à moitié cuits, à se battre et à obtenir la conclusion du film. Et les scripts (à la rare exception de «Viva Las Vegas», très agréable en 1963) allaient s’aggraver progressivement.

Cela soulève la question suivante: "Pourquoi Elvis, l'une des plus grandes stars du spectacle, n'a-t-il pas exercé sa propre autorité?" - "OK, je vais faire une comédie musicale minable, vous pouvez faire votre butin, mais laissez-moi Une star dans un véhicule décent, hein? »Il s'avère que, il a brièvement flirté avec cela, mais après les échecs qui ont été« Flaming Star »et« Wild in the Country », il s'est tue et a juste repris les rôles proposés. Être dans des films de merde, c'est mieux que pas de films… non? Droite?

Elvis resta silencieux, avalant ce qui devait être une dose blessante d'orgueil et de dignité perdus. Le jeune rebelle autrefois prometteur allait devenir une caricature de cornball. Sa carrière cinématographique sera, à tous points de vue, de loin la plus grande déception de sa carrière.

En fin de compte, la plupart des 27 films réalisés par Elvis dans les années 1960 l'ont amené à être perçu comme «une blague par les mélomanes sérieux et un adepte de tous, sauf de ses plus fidèles fans», selon l'historienne Connie Kirchberg.

De là, il est lentement tombé plus loin - ayant une liaison, obtenu un divorce, prenant de plus en plus de médicaments sur ordonnance alors que sa santé et son physique déclinaient rapidement. Vers la fin, il pouvait à peine se tenir droit sur la scène, tenant le pied du microphone pour le soutenir, tout en se traînant dans les paroles. Le guitariste John Wilkinson a déclaré:

Il était totalement instable. Il était bavard. Il était tellement foutu. … Il était évident qu'il était drogué. Il était évident qu'il y avait quelque chose de terriblement faux dans son corps. C'était tellement mauvais que les paroles des chansons étaient à peine intelligibles. … Je me souviens d'avoir pleuré. Il pouvait à peine passer à travers les introductions…

En 1973, il a pris deux fois une overdose de barbituriques, dont l'un s'est retrouvé dans le coma pendant trois jours.

Puis un livre a été publié par trois de ses gardes du corps qui avaient été licenciés sans cérémonie. Ils révélaient au public qu'Elvis avait critiqué les Beatles pour leur consommation de drogue. . Quinze jours plus tard, le 16 août 1977, Elvis a été retrouvé sur le sol de sa salle de bain et déclaré mort à 15 h 30 après avoir été emmené à l'hôpital Baptist Memorial.

On a demandé une citation à John Lennon à la mort d’Elvis Presley en août 1977. «Elvis est mort dans l’armée», fut la réponse laconique de Lennon.

Bonus Elvis Facts:

  • Elvis n’avait pas naturellement les cheveux noirs. Il est né blond et, lorsqu'il a vieilli, ses cheveux étaient plus blonds. Il commençait parfois à mourir de noir quand il était au lycée et finissait toujours par rester noir.
  • On estime aujourd'hui à 50 000 le nombre de personnes dans le monde qui gagnent leur vie en imitateurs d'Elvis.
  • Elvis avait une ceinture noire en karaté et aimait tellement les arts martiaux qu'il a donné 50 000 dollars à son instructeur pour créer une école de karaté à Memphis. Même une fois, lorsqu'il a été attaqué sur scène, il a utilisé ses compétences en karaté pour jeter physiquement un homme hors de la scène avant que la sécurité ne puisse l'atteindre.
  • Plus tard, un instructeur de karaté, Mike Stone, Elvis avait recommandé à sa femme d'aller voir une relation avec elle. La rage d’Elvis à l’égard de cet homme devint si effrénée qu’un de ses gardes du corps, son ami de longue date, Red West, s’inquiétait pour la santé d’Elvis et envisageait de faire appel à un tueur pour tuer Stone. Cependant, Elvis a fini par avancer et les plans visant à faire tuer l'instructeur ont été annulés.
  • Elvis a une fois écrit une lettre au président Nixon lui demandant de devenir un flic infiltré. Nixon a répondu en donnant personnellement à Elvis un badge du Bureau des stupéfiants et des drogues dangereuses.
  • Au cours de l’autopsie d’Elvis, les médecins ont découvert 10 médicaments différents dans le sang d’Elvis.
  • Elvis aurait eu une conversation hors caméra avec chacune de ses principales dames dans les films et supposément, Juliet Prowse ne faisait pas exception. (Même si - bien sûr! - elle était la «propriété» de Frank Sinatra lui-même à l'époque!)
  • Sa carrière musicale était bien moindre après l'armée, mais il avait quelques bonnes chansons. Et il a relancé sa carrière d’artiste à la fin des années 60 et au début des années 70 avec ses spectacles électriques, bien que, comme il a été noté, la qualité de la performance se soit rapidement détériorée.

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