Massacre d'alpage de 1857

Massacre d'alpage de 1857

Le 11 septembre 1857, le train de wagons émigrant Baker-Fancher roulait dans Mountain Meadows, dans l'Utah, à environ 35 miles au sud-ouest de Cedar City. Le train était composé de plusieurs petits partis qui se sont réunis au nord-ouest de l'Arkansas. Certains des émigrés étaient sur le point de s'installer définitivement en Californie; d'autres étaient simplement à la recherche de pâturages plus verts et se séparaient du train quand cela leur convenait.

Le train a traversé le Kansas et le Nebraska avant d'entrer dans le territoire de l'Utah, qui abritait un grand nombre de mormons. À Cedar City, qui devait être la dernière étape avant le passage du train en Californie, le train a essayé de s'approvisionner, mais les mormons qui y vivaient ont refusé de vendre à des étrangers.

Pour être honnête, les mormons ont fait l’objet de beaucoup de critiques, de préjugés et même de violences de la part de ceux qui ne sont pas aussi mormons, ce qui explique en partie pourquoi ils s’étaient installés dans l’Utah. Outre la nécessité de garder leurs réserves de céréales approvisionnées pour les hivers à venir, leur église leur avait également demandé de conserver des armes à feu et des balles au cas où ils auraient besoin de se protéger contre les raiders et ceux qui les persécuteraient. De plus, ils se méfiaient de la vente d'objets susceptibles d'aider ces personnes qui étaient des ennemis potentiels.

Les craintes des mormons n’étaient pas injustifiées. Après la fondation de la religion mormone dans les années 1820-1830, les mormons avaient été persécutés sans relâche. leur propre fondateur avait été emprisonné plusieurs fois avant d'être tué par une foule; ils avaient subi des massacres tels que le massacre de Haun’s Mill, qui n’avaient été commis que pour la simple raison qu’ils étaient mormons. Avant le massacre de Mountain Meadows, le gouvernement des États-Unis avait envoyé 1 500 soldats dans l'Utah, frustrant les mormons qui y vivaient et soulevant le moral et la tension.

L’arrêt à Cedar Creek a été un échec pour la fête des Fancher. Mais c'était le moindre de leurs soucis. Bientôt, de nouveaux malheurs s'abattirent sur eux: ils avaient attiré l'attention sur eux-mêmes et, en tant qu'étrangers, ils étaient considérés comme une menace.

Lorsque le train a atteint Mountain Meadows, un groupe de mormons a attaqué. Plusieurs membres du parti Fancher ont été tués avant que le groupe ne puisse encercler leurs wagons, pour une certaine protection. Les mormons ont toutefois persisté, attaquant le camp plusieurs fois tandis que le groupe Fancher restait assiégé, incapable de continuer sa route en Californie.

Le 11 septembre 1857, John D. Lee, membre du groupe mormon, leva un drapeau blanc. Il entra dans le cercle du parti Fancher et leur demanda de déposer leurs armes, les convaincant qu'il n'y aurait plus d'effusion de sang. Son groupe a dirigé les femmes et les enfants du cercle avant d'escorter les hommes. Chaque homme Fancher était escorté par un milicien armé mormon.

Le groupe a marché environ un kilomètre et demi, après quoi les miliciens ont tourné leurs armes vers les hommes Fancher, leur ont tiré dessus et les ont tués. Un groupe d'Amérindiens est ensuite sorti de leur cachette et a attaqué les femmes et les enfants, dont la plupart ont également péri.

On ne sait pas exactement pourquoi les Amérindiens se sont impliqués dans le conflit. Il est possible qu’ils aient simplement voulu réduire le nombre de personnes s’installant sur leurs terres. Cependant, il y avait aussi une histoire qui circulait autour de l'Utah après le massacre qui justifiait ses actions. On raconte que, après s'être vu refuser des approvisionnements, le parti Fancher avait délibérément empoisonné un cours d'eau, ce qui avait entraîné la mort de certains des Indiens d'Amérique. L’histoire n’est vraisemblablement pas vraie, mais il est possible que les Mormons aient transmis cette histoire empoisonnée aux Amérindiens afin de les inciter à aider à tuer le parti Fancher.

Au total, environ 120 personnes sont mortes pour avoir demandé du grain avant de retrouver une nouvelle vie. Quelques 17 enfants seulement ont survécu au raid. Tous ont ensuite été adoptés par des familles locales avant d'être réunis avec d'autres proches en Arkansas par le gouvernement américain quelques années plus tard.

Faits bonus:

  • Le conflit entre les troupes fédérales et les mormons vivant dans l’Utah est souvent appelé «la guerre de l’Utah» et est généralement qualifié de «sanglant». Cependant, le massacre de Mountain Meadows est presque certainement le résultat de ce conflit et la perte de 120 des vies innocentes démontrent que la guerre n'était pas exempte de sang.
  • L'Eglise des Saints des Derniers Jours n'était techniquement pas impliquée dans le massacre de Mountain Meadows; on pensait plutôt que les mormons de Cedar City agissaient seuls. L’attitude générale de l’église envers les étrangers et les ordres de conserver le grain et les munitions ont probablement alimenté une partie du conflit, mais ils n’ont pas dit à leurs fidèles de tuer des innocents sur le tas.
  • Il est difficile d’avoir un événement triste qui partage le même jour avec un autre sans établir de comparaison entre eux. Un parallèle a été établi entre le massacre de Mountain Meadows et les attaques du 11 septembre contre le World Trade Center et le Pentagone. Tous deux ont été attribués au fanatisme religieux, bien que l'on puisse affirmer que le massacre de Mountain Meadows était moins une affaire de fanatisme religieux et davantage de paranoïa extrême.
  • Le film Septembre aube était basé sur les événements à Mountain Meadows et a été publié à temps pour les 150 ans de l'événement. Lors des commémorations de l'anniversaire, les descendants des victimes de l'attaque ont pu déposer une gerbe sur le lieu du massacre. Henry B. Eyring, qui a proposé une réconciliation avec les descendants et ses regrets au sujet des souffrances causées par l'attaque, avait été évoqué.
Développer pour les références
  • Massacre des prés de montagne
  • Le désastre du massacre d'alpage
  • Massacre d'alpage
  • Fancher Party
  • Nouvelle lumière sur le massacre des montagnes

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