Les origines de la fête des mères et la campagne de son inventeur pour y mettre fin

Les origines de la fête des mères et la campagne de son inventeur pour y mettre fin

Aujourd’hui, la fête des mères est une fête de joie, de brunchs, de cadeaux, de fleurs et d’appels téléphoniques. En fait, le trafic téléphonique est plus intense que tout autre jour férié le jour de la fête des mères. Cette célébration annuelle des mères partout dans le monde a été officiellement établie pour la première fois en 1914 lorsque le président Woodrow Wilson a publié une proclamation présidentielle, qui stipulait que c'était le jour où nous «exprimons publiquement notre amour et notre respect pour les mères de notre pays».

La mère de la fête des mères était une femme nommée Anna Jarvis qui, bien qu’elle ne soit jamais devenue mère, a passé de nombreuses années à plaider en faveur d’une journée nationale des mères parce qu’elle estimait qu’elles ne bénéficiaient pas d’une reconnaissance suffisante. Malheureusement, après avoir réussi sa campagne, Jarvis est devenue tellement bouleversée par la commercialisation de la fête des mères qu’elle a finalement dénoncé les vacances et fait campagne contre elle. Voici l’histoire vraie de la fête des mères et comment elle est devenue quelque chose que son créateur n’avait jamais voulu.

Au-delà de l’incarnation moderne, les premières manifestations d’une fête des mères remontent à la célébration en Égypte ancienne de la déesse Isis. Important pour les Égyptiens en raison de son lien avec le deuil et la guérison des malades, Isis a souvent été présentée comme un esprit maternel et un modèle pour les femmes. Il y a eu deux célébrations associées à Isis, la plus grande ayant eu lieu pendant quatre jours du 31 octobre au 3 novembre. Le clou de ce festival a été une pièce de théâtre de la passion montrant comment Isis a ramené son mari, Osiris, de la mort.

Alors que les Grecs et les Romains organisaient des festivals qui célébraient leurs déesses maternelles, Rhea et Cybele, c’est le festival chrétien «Le dimanche de la maternité» qui constitue un précédent pour ce que nous célébrons aujourd’hui. Ayant lieu le quatrième dimanche du Carême (qui tombe entre le mercredi des cendres et le jour de Pâques), le «dimanche des mères» est toujours célébré (principalement au Royaume-Uni et dans certaines régions d'Europe), mais n'a traditionnellement que peu de rapport avec la version américaine. "Fête des Mères". De nature religieuse, la fête marque le jour où les gens vont à leur église "mère" pour adorer, par opposition à leur église "fille" normale. L'église «mère» est la plus grande de la région, celle des plus petites paroisses. Comme c’est souvent le jour où toute la famille se réunit pour assister aux mêmes offices, il est devenu depuis un jour de fête pour les mères. Il était également devenu une tradition pour les jeunes enfants de cueillir des fleurs sauvages et de les remettre à leur mère ce jour-là.

Si Anna Jarvis est considérée comme la mère de la fête des mères américaine, alors Ann Maria Reeves Jarvis doit être considérée comme la grand-mère. La mère actuelle d’Anna Jarvis était une dirigeante communautaire du comté de Barbour, en Virginie occidentale, et a organisé une série de «clubs de travail pour la fête des mères» dans l’ensemble du comté. Leurs objectifs étaient de collecter des fonds et d'aider les mères qui ne pouvaient pas se payer des médicaments ou des soins médicaux pour leurs familles. En outre, ils ont inspecté le lait en bouteille et les aliments pour vérifier s'ils étaient contaminés à une époque où le gouvernement fédéral ne le faisait pas.

Lorsque la guerre civile a commencé, Jarvis a demandé aux membres de son club de s'engager en faveur de la neutralité dans le conflit et a aidé les soldats des deux camps à prendre soin de leurs familles. Après la guerre, en 1868, Jarvis organisa la «Journée de l’amitié des mères», un événement qui réunissait des mères des confédérés et de l’Union pour promouvoir la paix et la réconciliation. Même si les autorités pensaient que la violence allait éclater, ce fut un grand succès et se déroula plusieurs années plus tard. Cette journée a également inspiré la célèbre militante des droits des femmes et compositrice de «L’hymne de la bataille de la République», Julia Ward Howe, qui a rédigé la Proclamation de 1870 «Fête des Mères, appelant les femmes à être plus actives politiquement dans la promotion de la paix et du pacifisme.

Ann Maria Reeves Jarvis est décédée en 1905, mais sa fille a repris le flambeau en demandant aux femmes de s'impliquer davantage dans les affaires publiques. Selon la légende, Anna Jarvis a conçu la fête de la «fête des mères» lors des funérailles de celle-ci au bord de la tombe. Qu'elle soit vraie ou non, souhaitant un jour précis pour honorer des personnes comme sa mère - travaillante, fière et rarement célébrée -, elle a écrit des milliers de lettres à d'éminents Américains, y compris le président Teddy Roosevelt et Mark Twain, leur demandant de prendre en compte son idée.

Un peu comme lorsque l'auteur de Mary avait un petit agneauSarah Hale, avant d’avoir fait plus ou moins la même chose en convainquant Abraham Lincoln d’établir une journée nationale de Thanksgiving, cela a fonctionné, avec le soutien de Twain imprimé dans les journaux du pays; En 1908, le candidat à la présidence, William Jennings Bryan, déclara également qu'il «sympathisait de tout cœur avec le mouvement».

Le partisan le plus enthousiaste, cependant, était de l’ancien maître des postes et magnat des grands magasins, John Wanamaker.Non seulement a-t-il exprimé son soutien à cette journée du souvenir, il a également organisé l'auditorium de son magasin à Philadelphie, site de la première célébration de la «fête des mères» le 10 mai 1908. L'auditorium ne pouvait accueillir que cinq mille essayé de gagner l'admission. Jarvis elle-même a parlé pendant 70 minutes de sa mère et de ce que nous devons faire en tant que pays pour se souvenir de toutes les mères. Après son allocution, un autre orateur a déclaré à Jarvis, devant des milliers de personnes, que "l’idée de la fête des mères vous honorera pour les siècles à venir".

Alors que le Sénat avait initialement rejeté une résolution en 1908 concernant le jour férié proposé, le président Wilson signa officiellement une loi en 1914 déclarant que le deuxième dimanche de mai serait à jamais la fête nationale de la «fête des mères». Jarvis fit de l'œillet blanc la fleur officielle du vacances qu’elle avait défendues en déclarant:

Sa blancheur est de symboliser la vérité, la pureté et la grande charité de l'amour maternel; son parfum, sa mémoire et ses prières. L'œillet ne laisse pas tomber ses pétales, mais les serre dans ses bras au moment de mourir, de même que les mères étreignant leurs enfants dans leurs cœurs, leur amour de mère ne mourant jamais. Quand j'ai choisi cette fleur, je me souvenais du lit de roses blanches de ma mère.

Elle a également déposé un sceau officiel du sceau de la Fête des Mères et a incorporé son «Association internationale de la Fête des Mères». Elle avait même un slogan - «en l'honneur de la meilleure mère de tous les temps - le vôtre». Inutile de dire qu'elle a pris la Fête des Mères très au sérieux.

Cependant, au fil des années, Jarvis a commencé à perdre le contrôle de ses vacances. Comme c’est le cas pour presque toutes les grandes fêtes, les fabricants de fleurs, de bonbons et de cartes de souhaits ont commencé à réaliser le potentiel de profit de la fête des mères. Jarvis a réagi en dénonçant toute commercialisation de la fête des mères, en estimant que toute tentative de gagner de l’argent à partir de la fête des mères - même si c’était pour une bonne cause - était erronée et non dans l’esprit. Après tout, quelque chose comme une note manuscrite exprimant vos sentiments personnels est de loin supérieur à une carte achetée en magasin. Comme elle a dit,

Une carte imprimée ne signifie rien sauf que vous êtes trop paresseux pour écrire à la femme qui a fait plus pour vous que quiconque dans le monde. Et des bonbons! Vous apportez une boîte à maman et vous en mangez la plupart vous-même. Un joli sentiment.

À un moment donné, elle avait près de trois douzaines de poursuites liées à la fête des Mères, dont une contre une organisation à but non lucratif dirigée par la Première Dame Eleanor Roosevelt. De toute évidence confus et agacé, Roosevelt a déclaré à la New York Times «Je pense que (Jarvis) nous comprend mal. Elle voulait que la fête des mères soit célébrée. Nous voulons que ce soit observé, nous travaillons pour le respecter et nous l’aidons vraiment. "

Jarvis s’est également attaquée au service postal américain parce qu’il avait émis un timbre de la fête des mères orné d’un oeillet blanc, qu’elle considérait comme une publicité flagrante pour l’industrie florale.

Malgré avoir dépensé d’importantes sommes d’argent pour faire campagne contre la commercialisation de la fête des Mères au cours de ses dernières années, Jarvis n’a pas pu l’empêcher de devenir une chose qu’elle ne souhaitait pas. Elle est ensuite entrée en réclusion dans les dernières années de sa vie. Endettée, en colère et en mauvaise santé, elle vivait dans un manoir de briques gigantesques à Philadelphie avec sa sœur aveugle, Lillian. À l'extérieur du manoir, un panneau avertissait les visiteurs: «Attention, restez à l'écart».

Le 24 novembre 1948, Anna Marie Jarvis est décédée à l'âge de 84 ans.

Peu de temps avant sa mort, un journaliste a rendu visite à Jarvis, souhaitant lui parler des vacances qu'elle avait inventées. "Elle a raconté avec moi avec beaucoup d’amertume", a déclaré la journaliste, qu'elle était désolée d’avoir commencé la fête des mères. "

Bonus sur la fête des mères:

  • La plus âgée femme connue pour devenir mère était âgée de 73 ans. Steve Pace. ”(Son mari était Steve et son prénom est inconnu). Elle a donné naissance à son 17ème enfant en 1941, 23 ans après la naissance de son 16ème.
  • La plus jeune mère connue de l'histoire n'avait que 4 ans lorsqu'elle est tombée enceinte et a accouché à l'âge de 5 ans. Contrairement à Mme Steve Pace, on en sait beaucoup sur cette fille. Vous pouvez en savoir plus sur elle ici.
  • Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi il s’agit de la «fête des mères» et non de la «fête des mères», c’est en grande partie grâce à Jarvis, qui a déclaré que cela devrait «être un possessif singulier, pour que chaque famille honore sa mère, et non un possessif pluriel commémorant toutes les mères du monde. "
  • En France et en Allemagne, les premières célébrations de la fête des mères ont été largement motivées par le faible taux de natalité, ce qui a incité les gouvernements à faire pression pour que les mères soient honorées de contribuer à l’augmentation du nombre de naissances. En France, ils ont rendu hommage aux mères ayant eu un grand nombre d'enfants avec des récompenses réelles. Par exemple, en 1906, un groupe de mères ayant 9 enfants chacune reçut le Haut mérite maternel prix.
  • En Allemagne, un programme similaire a été poussé et le parti nazi a finalement honoré non seulement les mères qui avaient de nombreux enfants aryens en bonne santé, mais aussi l'idée que le plus grand honneur pour une mère était de voir son fils mourir au combat se battre pour l'Allemagne. En tant que mesure spécifique visant à encourager davantage d'enfants, le gouvernement a commencé à attribuer des médailles, un peu comme en France. Dans ce cas, la médaille «Mutterkreuz» (Croix de la mère) a été remise le jour de la fête des mères et à certains autres moments. Cela comportait différents niveaux, le plus élevé étant la croix en or, pour les mères de 8 enfants ou plus. Cependant, comme on peut s'y attendre de la part du parti nazi, une femme peut être exclue du prix si elle ou ses enfants manifestent des qualités indésirables telles que des problèmes de santé, des problèmes d'alcool et même des choses comme "politiquement non fiable" ou Les Juifs.
  • Aux États-Unis, 3,98 millions de femmes (de 15 à 50 ans) ont donné naissance à un enfant en 2014 et 81% des femmes âgées de 40 à 44 ans ont eu au moins un enfant au cours de leur vie. Fait intéressant, dans les années 1970, 90% des femmes du même âge avaient donné naissance à au moins un enfant. Le taux de grossesse chez les adolescentes était également le plus élevé des années 70, soit près de trois fois plus qu'en 2014, avec 26,2 naissances pour 1 000 femmes âgées de 15 à 19 ans.
  • Non seulement le taux de natalité est en baisse, mais l'âge moyen d'accoucher pour la première fois augmente. Par exemple, au début des années 80, l’âge moyen d’une femme qui a eu un bébé pour la première fois était de 22 ans. Aujourd'hui, il a 26 ans et continue à augmenter chaque année.
  • Le taux de natalité le plus élevé par femme dans un État américain provient, sans surprise, de l’Utah, où la moyenne est de 2,45 naissances par femme dans cet État. Le plus bas est Rhode Island à 1,63.
  • Parlant de l'évolution des tendances familiales, vous constaterez souvent qu'il y a «50% de chances» qu'un mariage se termine par un divorce, mais ce n'est pas tout à fait exact, ou du moins ne raconte pas toute l'histoire. Il ne s’agit que d’une estimation arrondie examinant les chiffres bruts des mariages chaque année par rapport au nombre de divorces. Ceci ne prend pas en compte les divorcés répétés, ce qui faussent les totaux pour une année donnée. En fait, 67% des deuxièmes mariages et 73% des troisièmes mariages se terminent par un divorce. Aux États-Unis, le taux moyen de divorce pour les premiers mariages n’est que d’environ 41%, et ces chiffres ont considérablement diminué au cours des dernières décennies. De plus, les mariages où les deux partenaires ont un diplôme universitaire se terminent par un divorce environ 25% du temps.
  • Bien que Jarvis ait détesté la commercialisation de la fête des mères, en fait, il est tout à fait possible que, si elle n’avait pas été commercialisée, elle aurait été en grande partie reléguée au rang de vacances mineures ou aurait complètement disparu, comme cela a été le cas pour de nombreuses autres vacances au cours des siècles. Si vous regardez l’histoire des vacances, celles qui survivent et deviennent extrêmement populaires sont presque toujours celles qui sont commercialisées d’une manière ou d’une autre. Si de l’argent doit être gagné pendant certaines vacances, les entreprises annonceront littéralement ces vacances, en veillant à ce qu’elles soient aussi populaires que possible et qu’elles restent dans les parages.

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