Pourquoi les moustiques sont-ils plus attirés par certaines personnes que par d'autres?

Pourquoi les moustiques sont-ils plus attirés par certaines personnes que par d'autres?

Les moustiques femelles peuvent mettre un frein à tout événement en plein air quand elles commencent à grignoter celles qui sont présentes. (Remarque: seules les femelles boivent votre sang; elles n'en ont pas besoin pour se nourrir mais pour certains nutriments nécessaires au développement de leurs œufs). Certaines personnes sembler éliminer les insectes ou finir la nuit avec plus de piqûres rouges que d’autres. Alors, est-il vrai que certaines personnes sont réellement plus "attirantes" pour les moustiques et, dans l'affirmative, pourquoi est-ce le cas?

Pour répondre à la première question - oui, certaines personnes attirent davantage les moustiques que d'autres à certains moments. En ce qui concerne la raison pour laquelle c'est le cas, de nombreux facteurs sont impliqués. Outre les centaines d’odeurs chimiques identifiées à ce jour par le corps humain (dont certaines, seules ou associées, attirent ou repoussent les moustiques), il existe également plus de 3500 types de moustiques, qui ne sont pas tous attirés ou repoussés par les mêmes choses. Il va sans dire qu'il est très difficile de discerner pourquoi les moustiques semblent être plus attirés par une personne que par une autre à un moment donné.

Cela dit, en général, nous savons pertinemment que, apparemment, toutes les moustiques femelles vous identifient comme une cible potentielle pour un repas de sang via le dioxyde de carbone que votre corps rejette, qu'elles détectent via leur organe palpateur maxillaire. En fait, les moustiques peuvent vous détecter de cette façon à une distance allant jusqu’à environ 40 mètres.

C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les moustiques ont tendance à s’adresser davantage aux personnes qui font de l’exercice - lorsque vous travaillez dur et respirez fort, vous émettez plus de dioxyde de carbone que vous ne le feriez autrement au repos. Cela contribue également à ce que les moustiques ciblent davantage les individus en surpoids ou plus gros que leurs frères plus minces ou plus petits: plus la masse corporelle est importante, plus le corps a besoin d'oxygène pour le maintenir et plus le dégagement de dioxyde de carbone qu'il produira. Essentiellement, plus votre taux métabolique est élevé, plus vous émettez de dioxyde de carbone et plus vous attirez (du moins au début) les moustiques femelles à la recherche de sang afin qu’elles puissent se transformer en bébés moustiques. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles les enfants sont d'habitude moins susceptibles d'être piqués par les moustiques que les adultes et les hommes plus susceptibles d'être piqués que les femmes.

La chaleur corporelle est un autre facteur contribuant au fait que les personnes qui font de l'exercice sont plus susceptibles de se faire piquer. Plus la chaleur est élevée, plus un moustique est susceptible de vous remarquer. On suppose généralement que cela pourrait être une raison potentielle pour que les personnes qui boivent de l'alcool soient plus susceptibles d'être mordues.

Toutefois, il convient de noter que la consommation d’alcool augmente la température corporelle selon un mythe. En fait, le contraire se produit. Le vieux remède contre le froid extrême en buvant de l’alcool augmente les risques d’hypothermie, car l’alcool refroidit le corps. Boire de l'alcool fait de toi ressentir plus chaud car il dilate vos vaisseaux sanguins, en particulier les capillaires situés sous la surface de votre peau. Ainsi, le volume de sang apporté à la surface de la peau augmente, ce qui rend votre peau beaucoup plus chaude et parfois plus moite. Ces deux facteurs peuvent vous rendre plus attrayant pour les moustiques, du moins dans la mesure où cette hypothèse est couramment vantée.

Cela dit, dans une étude sur les effets de la consommation d’alcool sur l’attractivité des moustiques, L'ingestion d'alcool stimule l'attrait des moustiques, alors que, comme le suggère le titre du document, ils ont constaté que la consommation d’alcool augmentait considérablement les risques de piqûres de moustiques, contrairement à ce qu’il en était supposé, «la teneur en éthanol dans la sueur et la température de la peau ne montraient aucune corrélation entre les débarquements de moustiques ». Il convient toutefois de noter que cette étude a été réalisée en utilisant un échantillon exceptionnellement petit de 13 personnes. Toutefois, plusieurs études indiquent que la consommation d’alcool semble bien augmenter les risques de piqûres de moustiques, mais, comme beaucoup d’attrayants connus, il n’en reste pas moins que la raison pour laquelle c’est le cas de débat.

Les femmes enceintes attirent également davantage les moustiques (statistiquement, deux fois plus de risques de se faire piquer que le reste de la population). On pense généralement que les coupables dans ce cas reflètent ceux des utilisateurs: le dioxyde de carbone et la chaleur. Les femmes enceintes exhalent en moyenne environ 21% plus de dioxyde de carbone que lorsqu'elles ne sont pas enceintes. Leur température corporelle est également légèrement supérieure à celle des personnes non enceintes, en particulier autour du ventre.

Un autre facteur susceptible d'attirer les moustiques de loin est la couleur et le mouvement des vêtements. Bien que l’on ne comprenne pas tout à fait pourquoi les moustiques sont plus attirés par les personnes portant des vêtements de couleurs plus foncées, les hypothèses générales avancées sont qu’il peut en résulter quelque chose à faire pour vous démarquer plus à l’horizon (les moustiques ont tendance à s’envoler au ras du sol pour rester dans la mesure du possible) et cela peut aussi avoir un rapport avec la chaleur, avec des vêtements sombres absorbant plus de lumière du soleil. Les déplacements sont censés vous rendre plus attrayants pour les moustiques, car ils permettent aux moustiques de mieux distinguer votre corps du milieu environnant.

Donc c’est l’attraction initiale. Parce qu’un moustique vous attire de loin, une fois qu’ils se rapprochent (et même après qu’ils atterrissent), ils peuvent en fait décider de ne pas mordre. Après tout, une voiture qui tourne au ralenti dégage beaucoup de dioxyde de carbone et de chaleur, ce qui attirera au départ un moustique, mais une fois de plus, l’absence d’autres marqueurs lui permettra de savoir qu’elle n’est pas une source potentielle de sang.

Les facteurs qui déterminent si un moustique décide d'atterrir, puis de mordre, dépendent essentiellement de votre odeur générale, puis de votre goût, à la fois en ce qui concerne certains produits chimiques attirant encore plus les moustiques et d'autres potentiellement les repoussant.

Votre état de transpiration à un moment donné et le contenu de votre transpiration influenceront grandement ces facteurs attractifs et répulsifs, des marqueurs tels que l’acide lactique, l’acide urique et l’ammoniac étant parmi les composants de votre sueur et d’autres excrétions cutanées attirer les moustiques. Par contre, ceux qui excrètent naturellement le composé 6-méthyl-5-heptén-2-one se sont révélés beaucoup moins susceptibles d’être piqués du fait que ce composé agit comme un anti-moustique.

Le type de sang aussi semble être l’un des marqueurs utilisés par les moustiques pour déterminer si vous êtes un bon candidat pour un repas de sang. Comment? Environ 85% des gens émettent certains marqueurs de groupe sanguin, au moins certains types de moustiques sembler être capable de détecter. Alors que beaucoup plus de recherches étaient nécessaires pour déterminer si le groupe sanguin avait réellement une incidence sur la probabilité d'être piqué par un moustique, une étude portant sur les moustiques tigres asiatiques a révélé que les personnes de sang de type O étaient presque deux fois plus susceptibles être mordu en tant que personnes avec le sang de type A. (Si vous êtes curieux, voyez Quelle est la différence entre les groupes sanguins? Et Pourquoi ne pouvez-vous pas utiliser le sang de personnes qui ont un groupe sanguin différent de vous?)

Il semble également que le mélange de microbes vivant sur votre corps ait également un impact sur votre attirance pour au moins certains types de moustiques, bien que les recherches à ce sujet soient également assez rares à ce stade. Cela dit, dans une étude de 2011, Composition de microbiote de la peau humaine affecte l'attractivité des moustiques du paludisme, ils ont constaté que des colonies plus variées de microbes sur votre peau semblaient réellement repousser les moustiques, alors qu’une forte densité d’un petit nombre de certains microbes, tels que Staphylococcus spp, semblait les attirer.

Au-delà du fait que certaines personnes attirent plus que d’autres les moustiques femelles, il existe aussi le fait que certaines personnes sont plus réactif aux piqûres de moustiques. Une fois que le moustique a bu votre sang, elle laisse derrière elle le cocktail qui constitue sa salive. La réaction de votre corps à cette substance étrangère est de produire une variété d’anticorps qui se lient aux antigènes de la salive, qui libèrent à leur tour le composé azoté histamine.

La plupart du temps, l’histamine aide les globules blancs et les autres protéines à lutter contre tout ce qui envahit votre corps en rendant les capillaires de ces cellules plus perméables. L'inconvénient des piqûres de moustiques est que cela déclenche une réaction inflammatoire et que la région de la piqûre se gonfle en une jolie bosse rose. Si vous grattez cette bosse, cela irrite et enflammera encore plus la région, ce qui entraînera un renversement du système immunitaire qui tentera de vous débarrasser de la substance étrangère. Donc, cela signifie plus d’inflammation pour vous, avec pour résultat une bosse irritante et toujours enflée qui ne disparaîtra jamais.

Pour certains, la réponse à l’histamine de leur corps est minime, ce qui signifie qu’ils ne sont peut-être même pas conscients qu’il s’agissait simplement d’un repas de sang pour un moustique. Pour d'autres, chaque bouchée devient enflée et irritante. Donc, si le corps d’une personne ne réagit pas beaucoup, voire pas du tout, à la piqûre d’un moustique, cette personne peut penser qu’elle n’est pas très attrayante pour les moustiques même s’ils le sont, et inversement.

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