Rêveur

Rêveur

Nos classiques préférés de notre enfance nous permettent de nous sentir aussi bien qu'un lapin au lit. Voici un aperçu de ce qui se passe dans le terrier du lapin.

bonne nuit lune

"Bonne nuit et le ballon rouge ..." Margaret Wise Brown a écrit plus de 100 livres pour enfants, mais son plus célèbre est bonne nuit lune, publié en 1947. C’était un livre révolutionnaire en son temps, inspiré en partie par la poésie de Gertrude Stein. Plus de quatre générations d’enfants ont épousé le sort hynpnotique de ce classique et 11 millions d’exemplaires ont été vendus depuis sa première édition. Mais au début, les perspectives du livre semblaient faibles.

Dans sa première année, Lune vendu un modeste 6000 exemplaires à 1,75 $ chacun. Cela donnait un taux de redevance d’auteur typique d’un livre ou moins, rapportant à Brown environ 500 dollars. Les ventes ont diminué à partir de là. En 1951 bonne nuit lune vendu seulement 1300 exemplaires, et il n'y avait aucune raison de croire que les ventes pourraient récupérer un jour. Cela explique peut-être pourquoi en mai de l’année suivante, Brown ajouta à son testament un caprice: à sa mort, les redevances tirées de ses livres iraient aux trois fils de ses voisins, Joan et Albert Clarke, pensant probablement qu’ils obtiendraient un quelques dollars par an pour souffler sur des jouets et du bubblegum. Mais ce n’est pas ce qui s’est passé.

Politique de bon voisinage

La famille Clarke avait fourni une certaine stabilité à Brown, qui menait une vie de bohème dans son appartement voisin, ne se mariant jamais et n’ayant jamais d’enfants. Apparemment, elle aimait les enfants Clarke et se voyait allouer des redevances provenant de divers livres. Son testament prévoyait que le deuxième enfant, Albert, âgé de neuf ans, recevrait 100% de Goodnight Moon. Ce qui s'est passé ensuite était complètement inattendu. Quatre mois après avoir écrit son testament, lors d'une tournée de lecture en Europe à la fin de 1952, l'auteur, âgé de 42 ans, a subi une embolie coronaire et est décédé.

Il a fallu quelques années pour que la succession de Brown soit réglée et, en 1957, la famille Clarke a appris les détails particuliers de son testament. Entre temps, cependant, la situation avait déjà commencé à changer pour bonne nuit lune. Alors que les parents de tout le pays et du monde entier commençaient à se parler de ce livre «magique» qui endormissait les tout-petits, les ventes ont augmenté et l'éditeur a commencé à publier de nouveaux tirages. En conséquence, Albert, qui a maintenant 13 ans, a appris que sa part de la succession s'élevait déjà à 17 530 $ (environ 134 000 $ de l’argent d’aujourd’hui) et qu’elle connaissait une croissance soutenue. En 1970 bonne nuit lune vendait 20 000 exemplaires par an; dans les décennies qui ont suivi, ce chiffre a atteint des centaines de milliers, avec un chiffre d'affaires total de 4 millions en 1990.

L'intrigue se corse

Vous pensez peut-être qu’une histoire sur un livre pour enfants pourrait se terminer bien; peut-être qu'Albert utiliserait son argent avec sagesse et générosité. Non. En 2000, Joshua Prager a repéré Albert Clarke pour le Wall Street Journal, écrivant que «dans l’intervalle, les trajectoires du livre de Mme Brown et du garçon qui en a hérité ont commencé à diverger avec une étrange symétrie». Prager décrit une vie de gaspillage de millions, combats de poings meurtriers, vols, succession de maisons brisées, violence domestique, garde des enfants perdue, vêtements achetés et jetés au lieu d'être lavées, maisons achetées et vendues à perte, vagabondage, dettes, toxicomanie et arrestations un éventail d'accusations allant de l'arrestation menaçante et réfractaire à la détention criminelle d'une arme, en passant par l'intrusion criminelle, les voies de fait et le grand larcin. Selon Prager, Albert Clarke a déclaré qu'il croyait - sans aucune preuve à l'appui ni corroboration de quelque source que ce soit - que Brown était sa vraie mère, une notion que son frère aîné Austin a qualifiée de "pensée délirante. C’est un conte de fées qui le fait se sentir mieux. "

L'histoire sans fin

La réponse d’Austin est compréhensible: le dernier chèque de redevances à six mois d’Albert avait été de 341 000 $; Austin’s (pour Brown’s book Le chien marin): 13,88 $. Leur plus jeune frère, Jimmy, également récipiendaire de petits chèques, était devenu culte des années auparavant avant de se suicider en 1995. Combien de temps cela va-t-il durer? Grâce à l’extension des lois sur le droit d’auteur dans les années 1990, Albert ou ses héritiers recevront des redevances pour bonne nuit lune-un des livres pour enfants les plus réussis de tous les temps-jusqu'en 2043.

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