Le californien corrompu et impitoyable qui nous a donné le nom du fromage "Monterey Jack"

Le californien corrompu et impitoyable qui nous a donné le nom du fromage "Monterey Jack"

Le fromage précède l'histoire écrite. Les anciens Égyptiens aimaient tellement le fromage que des représentations du processus de fabrication du fromage ont été peintes dans des tombes. Homère Odyssée parle de la façon dont Cyclope a stocké son fromage. Les Grecs et les Romains utilisaient le fromage comme monnaie délicieuse. Au Moyen Âge, s'il y avait du fromage sur la table du dîner, cela voulait dire que la famille était au moins moyennement riche. (Pour plus d'informations à ce sujet, voir: Une brève histoire du fromage) Alors que le fromage existe depuis très longtemps, de nombreux fromages que nous mangeons aujourd'hui ont été inventés au cours des cinq derniers siècles. Quelques-uns ont même été inventés aux États-Unis, dont le fromage Monterey Jack. Alors, comment Monterey Jack a-t-il obtenu son nom unique? Avant de commencer, il nous faut environ trois cents ans dans les monastères espagnols de Californie.

Au 18ème siècle, les missionnaires espagnols ont commencé leur prise de contrôle de la Californie. C'était le 16 juillet 1769, lorsque la première mission catholique fut fondée à San Diego aujourd'hui. Sur une période de soixante ans à compter de 1769, vingt-et-un avant-postes ont été installés par des prêtres catholiques de l'ordre des franciscains afin de diffuser leurs convictions parmi la population locale. Le deuxième, établi après San Diego, se trouvait aujourd’hui à Monterey, en Californie.

Les missionnaires espagnols souhaitaient ardemment être autonomes. Bien qu'ils n'aient pas tout à fait atteint cet objectif (un soutien financier a été fourni par le «Fonds pieux des Californies» créé en 1697 par l'Espagne; il fera ensuite l'objet d'un litige entre les États-Unis et le Mexique), mais ils ont apporté des fournitures, des denrées alimentaires, des semences. , et le bétail en Californie jamais vu auparavant dans les Amériques. Par exemple, les raisins, les pommes et les figues ont été cultivés pour la première fois dans cette partie du monde à cette époque. Ces fruits étaient originaires d’Asie, mais étaient déjà arrivés en Europe en tant que produit du commerce. Des oranges (également originaires d'Asie) ont été plantées pour la première fois en Amérique du Nord dans les régions de la côte du golfe et des Caraïbes environ 150 ans plus tôt (environ au début du 17e siècle), mais ont fait leur apparition sur la côte ouest de l'Amérique du Nord en raison de missionnaires.

Le bétail, comme le bétail, faisait également partie de la colonisation européenne de l'Amérique. Arrivés au milieu du XVIIe siècle en provenance d'Europe, les bovins constituaient une énorme source de nourriture et de fournitures (par exemple, du cuir) pour les colons. Bien sûr, le lait provenait également de ces vaches. Le lait frais non utilisé était conservé en le transformant en fromage.

À Monterey, le fromage qu’ils fabriquaient était doux, crémeux et léger et faisait maintenant partie du régime alimentaire normal des missionnaires espagnols. Ils l'appelaient «Queso blanco pais» ou «le fromage blanc du paysan». D'où le nom Monterey du nom «Monterey Jack», qui porte le nom du vice-roi de la Nouvelle-Espagne, Gaspar de Zúñiga Acevedo y Fonseca. , le 5ème comte de Monterrey. (Ce dernier «Monterrey» dérive finalement du galicien «Monterrei», qui signifie essentiellement «roi de la montagne».)

Mais qu'en est-il de Jack?

Environ soixante-dix ans plus tard, en 1841, un immigrant écossais du nom de David Jack est arrivé à New York. Il est devenu commerçant avec ses deux frères qui étaient déjà en Amérique. On ne sait pas exactement ce que leur magasin a vendu, mais à un moment donné, ils sont devenus des entrepreneurs de l’armée et ont accueilli des militaires, y compris un certain Robert E. Lee.

Apparemment insatisfait de la vie dans les magasins et ayant entendu parler de la grande fortune à gagner dans la ruée vers l’or en Californie, en 1848, Jack se dirigea vers l’ouest. Avant de partir, cependant, il a acheté pour 14 000 $ (environ 37 169 $ aujourd'hui) de revolvers dans l’espoir de les vendre dans l’ouest à des personnes respectueuses et non conformes à la loi. Il a fait exactement cela et a réalisé un bénéfice impressionnant. Ses spéculations sur l’or n’étaient cependant pas aussi rentables et, comme tant d’autres, il s’installa à San Francisco pour tenter de joindre les deux bouts. Devenu agent des douanes, il s’est rendu à Monterey lors d’un voyage d’affaires. Jack est tombé amoureux de la ville de la côte centrale et s’y est officiellement installé, mais il a eu des difficultés. En fait, il est retourné en Écosse un an après le décès de son père. Mais il est revenu, déterminé à devenir un membre riche de la communauté.

En 1821, le Mexique obtint son indépendance de l'Espagne après une guerre de onze ans. Afin d'encourager l'expansion, le gouvernement mexicain a poursuivi ce que les Espagnols avaient commencé en accordant des concessions de terres, ou ranchos, à des particuliers. Ces personnes ont été autorisées à s'établir, à cultiver et à utiliser les terres comme elles le souhaitaient. En 1846, à peine vingt-cinq ans après l’indépendance du Mexique, l’armée américaine envahit les territoires mexicains du Nouveau-Mexique et de la Californie et la guerre américano-mexicaine commença. Ce n’était pas la première fois que les États-Unis tentaient de prendre des terres au Mexique. En 1845, l'Amérique avait «annexé» le Texas. En vingt-deux mois, les États-Unis avaient gagné la guerre et leur expansion territoriale sur la côte du Pacifique était terminée.

Le traité de Guadalupe Hidalgo permettait au moins une fin conciliatrice de la guerre. Le traité prévoyait plusieurs concessions majeures des deux côtés.Le Mexique devait céder la Californie, le Nouveau-Mexique et le reste de l’Arizona aux États-Unis, en plus de reconnaître le droit des États-Unis au Texas. En contrepartie, les États-Unis paieraient au Mexique 15 millions de dollars (environ 398 millions de dollars aujourd'hui), offriraient la citoyenneté à tous les Mexicains vivant sur ces terres, tout en maintenant le système de rancho mis en place par le gouvernement mexicain. Bien que ces promesses aient été théoriquement tenues, le gouvernement des États-Unis a trouvé un moyen de contourner cette dernière disposition.

Des commissions gérées par le gouvernement américain ont été créées pour déterminer à qui appartenaient les ranchos. Les propriétaires de rancho ont été obligés de fournir de la documentation, des actes de propriété et des archives afin de prouver que c'était leur terre. Beaucoup n’ont pas pu le faire en raison des années écoulées depuis leur accession au pouvoir et de l’absence de nécessité de ce genre d’actes alors que le Mexique était encore aux commandes. Les historiens pensent qu'il s'agissait d'un simple accaparement de terres contrôlé par les États-Unis, prenant des terres en instituant des règles et des règlements inéquitables pour les propriétaires de rancho.

C’est là que nous revenons à M. David Jack.

En 1853, alors que les États-Unis réglaient encore toutes les concessions de terres, le pueblo de Monterey tenta d'affirmer que ces terres appartenaient à la ville et non au gouvernement des États-Unis. Ils ont engagé Delos Rodeyn Ashley comme avocat. Il deviendra plus tard le trésor de la Californie et un membre du Congrès du Nevada. En réalité, il a obtenu gain de cause, mais a exigé près de mille dollars de frais. La ville a été brisée et a été forcée de vendre ses terres de toute façon pour payer Ashley.

Le 9 février 1859 à 17 heures, la vente aux enchères a commencé. Les seuls soumissionnaires étaient Ashley et David Jack. Ils ont acheté chaque pouce de terrain à Monterey ce jour-là, soit près de 30 000 acres, pour 1002,50 $. Ainsi, Ashley a reçu son argent de la ville, puis de certains autres lorsqu'il a ensuite cédé ses droits sur la terre à Jack. Il n’était pas difficile de croire que c’était une sorte d’installation. Un procès concernant la vente aux enchères et l’achat qui a suivi a été porté à la Cour suprême et a été connu sous le nom de «Le viol de Monterey».

David Jack a rapidement profité de son achat pour l'agriculture, le pâturage et la perception de taxes obscènes sur ceux qui l'avaient construite. Il était impitoyable. Jack acquit encore plus de terres et commença immédiatement à saisir des propriétés. Il l'a fait en affichant des avis de forclusion sur des parties difficiles à trouver de propriétés individuelles et dans une langue différente. Par exemple, s'il s'agissait d'un propriétaire mexicain, les avis étaient en anglais. S'ils étaient américains anglophones, ils étaient en espagnol.

Ces terres hébergeaient de nombreux types d'entreprises que Jack "possédait maintenant", notamment 14 laiteries différentes exploitées par des laiteries espagnoles et portugaises sur les terres de Monterey. Quand ils avaient trop de lait, ils le conservaient en le transformant en fromage, le «Queso blanco pais», ou «fromage blanc du paysan de campagne», un peu comme leurs ancêtres missionnaires. Depuis que Jack est copropriétaire de ces laiteries, il a revendiqué ce fromage comme étant le sien. Il a gommé son nom et l’a appelé «Jack’s Cheese». Bientôt, le fromage a commencé à se vendre en Californie et sur la côte ouest. Pour déterminer d'où il venait, les gens ont commencé à l'appeler le fromage «Monterey Jack». Comme vous pouvez l’imaginer, David Jack n’a pas de problème avec ça.

À ce jour, on parle encore du fromage Monterey Jack et de ses dérivés, comme le Colby-Jack (mélange de fromages Colby et Monterey Jack), qui rend hommage à un propriétaire terrien californien impitoyable et corrompu qui a revendiqué une vieille recette de fromage.

Faits bonus:

  • Selon un livret de Kraft Foods de 1954 et de US Foods, le fromage Monterey Jack est «le descendant du fromage italien à pâte molle qui nourrissait les armées de César».
  • Contrairement à la croyance populaire, les souris n’apprécient pas vraiment le fromage et craignent même activement certains types de fromage. Ils ont un odorat très sensible et certains fromages dégagent des odeurs répulsives pour de nombreux types de souris. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici: Les souris n’aiment pas le fromage

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