La câlin de Mona Lisa

La câlin de Mona Lisa

21 août 1911. Louis Beroud, peintre, installe son chevalet au salon Carré, l’une des 200 salles du Louvre, située directement à l’endroit où la Mona Lisa sourit généralement à ses admirateurs. Beroud avait déjà peint beaucoup de copies de La Gioconda. Mais cette fois, il envisageait d’installer son propre modèle à côté du tableau et de peindre les deux ensemble, son modèle utilisant l’étui en verre de Mona Lisa comme miroir. Beroud regardait entre son équipement et la vitrine, quand soudain il se figea. Il y avait un espace vide où la Mona Lisa aurait dû être.

Quand il a demandé à un gardien où se trouvait le tableau, on lui a dit que c'était dans la salle de photographie, où des copies avaient été faites. Beroud a attendu trois heures pour le retour du tableau, mais sa patience a fini par céder. Il a demandé au gardien d'aller voir ce qui prenait si longtemps. Lorsque le garde revint au bout de quelques minutes, il dut admettre à Beroud que le tableau était introuvable.

Un problème d'élimination

Que ferait un voleur d'art avec la peinture? À l'époque, il valait environ 5 millions de dollars (4 millions d'euros). Mais à qui le voleur le vendrait-il? Même si un acheteur était disposé à dépenser autant, la peinture était trop médiatisée pour pouvoir être diffusée sur le réseau du vol d’art. Cela serait trop facilement détectable, ce qui signifiait que les auteurs seraient trop facilement arrêtés.

Les théories abondent en France; Certains pensaient qu'il s'agissait d'une plaisanterie complexe, tandis que d'autres pensaient que c'était un stratagème politique de la part des Allemands pour humilier les Français. Selon certains témoignages, des artistes parisiens, dont Pablo Picasso, auraient été interpellés. La ville ne pouvait pas croire qu'un tel trésor avait disparu pour toujours.

SENSATION AU COURS DE LA NUIT

En vérité, le Louvre abritait de nombreux trésors. Mais le vol a transformé celui-ci en particulier de peinture précieuse à icône. La Mona Lisa était désormais une industrie artisanale: affiches, cartes postales, mugs, pamphlets, discothèques, films muets, articles de magazines et de journaux décrivaient son image. Si les t-shirts avaient été à la mode, son visage aurait honoré chacune d'entre elles. Et les comportementalistes trouvent particulièrement étrange qu'après le vol, des foules record se sont infiltrées dans le Louvre pour contempler l'espace vide où la Mona Lisa avait été suspendue. La plupart de ces visiteurs n'avaient même jamais vu l'original. Pourquoi les gens sont-ils allés dans un musée pour voir une œuvre d'art qui n'y était pas?

TOURNER LE LIEU VERS LE BAS

Il a fallu une semaine pour que le musée soit complètement fouillé. Tout ce qui s’affichait, c’était le cadre vide et doré du tableau, retrouvé en haut d’un escalier que le voleur devait avoir utilisé comme échappatoire. Le panneau en bois de 38 × 21 pouces (97 × 53 cm) sur lequel la Mona Lisa avait été peinte avait disparu. Les mois passèrent, puis les années, et toujours aucun signe d'elle.

LETTRE DE LEONARD

29 novembre 1913. Alfredo Geri, un riche marchand d'art italien, reçoit une lettre de Leonard Vincenzo. Dans la lettre, Leonard proposa de renvoyer la Mona Lisa en Italie, son pays d'origine, moyennant des frais. Geri pensait que Leonard était peut-être un vaurien, mais il était assez intrigué pour organiser une réunion à Florence. Là, dans une chambre d’hôtel, Leonard, un petit Italien aux cheveux noirs, moustachu, qui vivait et travaillait à Paris au moment du vol, s’étend sous le lit et récupéra un objet enveloppé de soie rouge. Il la découvrit et la montra à Geri et Giovanni Poggi, directeur de la Galerie des Offices de Florence. Poggi en vérifia l'authenticité: c'était la Mona Lisa.

Arrêtez cet homme!

Alors que le tableau était suspendu temporairement à la Galerie des Offices avant d'être renvoyé à Paris, Leonard a été arrêté par la police. Son vrai nom, dit-il, était Vincenzo Peruggia. Il a décrit la câpre à la police. Il était entré au musée du Louvre le matin du vol vêtu d’une blouse blanche de peintre et était allé directement à la fille de ses rêves. Ce matin-là, il n'y avait personne d'autre au salon Carré, aussi Peruggia enleva-t-il simplement le tableau des quatre crochets et le dissimula, cadre et tout, sous sa blouse. Quand il arriva dans l'escalier, il enleva le tableau de son cadre, remit la Mona Lisa sous sa blouse et sortit. Le tout a pris environ 20 minutes.

LE PATRIOTE?

Au tribunal, Peruggia a déclaré qu’il avait volé le tableau pour des raisons purement patriotiques: parce qu’elle appartenait à l'Italie - elle avait été peinte par Léonard de Vinci - et parce qu'il voulait se venger de Napoléon pour ses diverses conquêtes italiennes.

Mais pendant le procès, les procureurs ont évoqué le passé criminel de Peruggia. Il possédait un casier judiciaire antérieur: une arrestation en France pour tentative de vol et possession illégale d'armes à feu. De plus, le journal de Peruggia était rempli des noms de marchands d’art et de collectionneurs aux États-Unis et en Italie: noms tels que J. P. Morgan, Andrew Carnegie… et Alfredo Geri, le marchand d’art qui avait contribué à le traduire en justice.

TOUTES LES ROUTES MENANT À PARIS

Peruggia a été condamné à un an et quinze jours; il a servi sept mois. Il retourna finalement à Paris et ouvrit une quincaillerie. À sa mort, en 1927, il se présenta toujours comme l’un des plus grands patriotes d’Italie.

La Mona Lisa est de retour au Louvre depuis son rétablissement.Aujourd’hui, elle sourit - plus de cinq millions d’admirateurs par an, de son étui en verre à l'épreuve des balles et à la fois climatisé et imprenable.

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