Démarrage du programme de cartons de lait pour enfants disparus

Démarrage du programme de cartons de lait pour enfants disparus

Si vous y étiez dans les années 1980, vous vous en souvenez certainement: des photos en noir et blanc d'enfants disparus, imprimées sur les côtés de cartons de lait en carton. Voici l’histoire de comment tout a commencé.

ABDUIT

Le dimanche matin 5 septembre 1982, Johnny Gosch, âgé de 12 ans, a quitté son domicile de West Des Moines, dans l'Iowa, avant l'aube pour se rendre à son hôtel de Des Moines. registre itinéraire du journal. Son père l'accompagnait souvent le dimanche, mais cette fois, le garçon suivait sa route seul, n'emportant que la famille Teckel. Vers 6 heures du matin, la maison des Gosch recevait des appels de voisins: où étaient leurs journaux? John Gosch, le père de Johnny, s’est levé et est allé chercher son fils. À deux pâtés de maisons de leur maison, il trouva le chariot de Johnny, plein de papiers, et le teckel à proximité. Johnny Gosch était introuvable.

Presque exactement deux ans plus tard, le dimanche 12 août 1984, une tragédie étrangement similaire frappa la ville: Eugene Wade Martin, âgé de 12 ans, quitta son domicile avant l'aube pour remettre le registre. Son frère aîné l'accompagnait normalement, mais pas ce jour-là. À 7 h 30, le responsable de l’itinéraire a appelé la famille pour lui dire que les journaux d’Eugene avaient été retrouvés dans un coin de sa route. Eugene Martin a été enlevé et il n’a pas été revu depuis.

AIDER LES MAINS

L’histoire de l’enlèvement d’un deuxième garçon a secoué la petite ville de l’Iowa et les habitants ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour les retrouver: registre Des annonces d'une page entière contenant des photos et des informations des garçons ont été diffusées. Une entreprise de camionnage locale a placé des images de la taille d'une affiche sur le visage des garçons sur les côtés de leurs camions. Puis, en septembre 1984, un mois après le deuxième enlèvement, un employé d’Anderson-Erickson Dairy a demandé au président de la société, Jim Erickson, s’ils pouvaient aussi aider de quelque manière que ce soit. Erickson a dit oui et, influencé par ce que les journaux et la compagnie de camionnage avaient fait, il a décidé de publier des photos et une courte biographie des garçons disparus sur les côtés des cartons de lait d'un demi-gallon. Cela, pensa-t-il, ferait grimacer le visage des garçons sur les tables de cuisine de milliers de maisons du quartier chaque matin. Une semaine plus tard, Prairie Farms Dairy, également à Des Moines, a décidé de faire de même. Malheureusement, Johnny et Eugene n’ont jamais été retrouvés, mais l’idée de Jim Erickson a donné un coup de fouet à la question des enfants disparus et enlevés à Des Moines - et n’a pas tardé à devenir un phénomène national.

À LA VILLE WINDY

En novembre 1984, Walter Woodbury, vice-président de Hawthorne Mellody Dairy à Whitewater, dans le Wisconsin, l’un des plus importants distributeurs de lait à Chicago, a vu l’un des cartons d’Anderson-Erickson lors d’un voyage dans l’Iowa. «Je pensais que nous pourrions le faire à Chicago», a-t-il déclaré à un journal à l'époque. «J’ai parlé au commandant Mayo [de la division de la jeunesse du département de police de Chicago] et il était très enthousiaste. La police a pensé que c’était une très bonne idée. »Sous le même format que Anderson-Erickson, les cartons d’un demi-gallon de la laiterie porteraient des photos et une brève description de deux des enfants disparus de la ville. Les photos seraient choisies par le service de police et approuvées par les parents, et seraient changées tous les mois. Mieux encore, ils figureraient sur environ deux millions de cartons chaque mois. Peu après l’apparition des premiers cartons de lait pour enfants disparus à Chicago en janvier 1985, le programme attira l’attention nationale dont il avait besoin. Bonjour Amérique, Le spectacle d'aujourd'hui, et CBS Morning News tout a couvert l'histoire, de même que l'Associated Press.

GO WEST, YOUNG PROGRAMME

Vers la fin de 1984, Steven Glazer, Gray Davis, chef de cabinet du député de la Californie (et futur gouverneur), a lu un article de presse sur le programme de cartons de lait de Chicago. Il a pensé que c'était une bonne idée et a persuadé Davis de le promouvoir en tant que programme national. Glazer a contacté des laiteries à travers l'état et des dizaines d'entre elles se sont inscrites. Le programme a été lancé au début de 1985 et des photos d'enfants disparus ont commencé à apparaître sur des dizaines de millions de cartons de lait chaque mois.

Le programme californien a produit des résultats. Selon Glazer, au cours des premiers mois, au moins 12 enfants, pour la plupart des fugueurs, sont rentrés chez eux à la suite de la campagne. L’un des premiers était un adolescent de Los Angeles qui s’était enfui pour vivre avec des amis à Sacramento; elle a vu un reportage local sur le programme - et a vu sa propre photo sur l'un des cartons. Elle décida de rentrer chez elle le lendemain. Et un Los Angeles Times Le 23 mai 1985, un reportage a rapporté que sur les 14 enfants disparus de la région de Los Angeles qui figuraient dans des cartons de lait, sept ont été renvoyés chez eux.

La présence d'un État aussi grand que la Californie dans le programme a valu à la presse nationale et même internationale de devenir encore plus importante.

DE LA MER À LA MER BRILLANTE

À la fin de janvier 1985, le Conseil national de la sécurité des enfants (NCSC), organisation à but non lucratif qui collaborait avec la police et les écoles du pays pour promouvoir les problèmes de sécurité des enfants depuis les années 50, annonçait le lancement de son propre «Missing Children Milk Carton». Programme national.Le NCSC comptait déjà 100 laiteries inscrites et commencerait bientôt à imprimer des informations sur les enfants disparus, ainsi qu'un numéro de téléphone sans frais national, sur des cartons distribués dans tout le pays. En mars, plus de 700 laiteries étaient impliquées - et un nombre incroyable de 1,5 milliard de cartons de lait contenant des images d'enfants disparus étaient distribués à l'échelle nationale. En avril, le NCSC a annoncé que les observations signalées d’enfants disparus avaient augmenté de plus de 30%.

Le succès de ce programme a conduit à utiliser de nombreux autres objets pour afficher le visage d’enfants disparus au cours des prochaines années, notamment des sacs à provisions, des bouteilles de boissons gazeuses, des panneaux d’affichage et même des factures de sociétés d’électricité et de gaz.

PASSANT SUR

Mais, si importante que fût la campagne «Missing Children Milk Carton» (et aussi un élément important de la culture américaine qu’elle le reste), c’était en fait de courte durée. Une combinaison de facteurs, notamment le fait que de nombreux parents se sont plaints de voir chaque jour les images d'enfants disparus effrayant leurs propres enfants, a conduit à la fin du programme en quelques années seulement. «Le programme des cartons de lait a suivi son cours», a déclaré Gaylord Walker, vice-président du NCSC. «Ils ont eu un impact considérable et ils ont fait un excellent travail de sensibilisation du public.» Mais dans quelle mesure le programme a-t-il réussi à aider au retour des enfants enlevés? Personne ne le sait vraiment, car personne n'a gardé de chiffres précis et vérifiables dans l'ensemble du programme. Ce que nous savons, c'est que beaucoup de fugueurs et au moins des enfants enlevés ont été rendus à leurs familles grâce aux cartons de lait - et que, selon la plupart, cela en aurait valu la peine.

Et l’idée derrière tout cela n’a pas disparu: le NCSC, ainsi que des organisations telles que le Centre national pour les enfants disparus et exploités (NCMEC), financé par le gouvernement, ont continué à utiliser divers programmes pour enseigner aux parents et aux enfants comment éviter les ennuis En premier lieu, que faire si le pire se produit, et surtout comment informer le plus rapidement possible les services de police et le public sur les enfants disparus. L'un des programmes les plus connus est la version électronique du programme de cartons de lait: le système «Amber Alert» du NCMEC, mis en œuvre à l'échelle nationale en 2002 et nommé en l'honneur d'Amber Hagerman, 9 ans, qui a été enlevée et assassinée à Arlington, au Texas. en 1996. Il permet une sensibilisation extrêmement rapide du public sur les cas d’enlèvements via les chaînes de télévision et de radio, la messagerie électronique, les panneaux de signalisation électronique indiquant l'état des routes et le trafic, les panneaux d'affichage électroniques, etc. Ainsi, bien que les images d'enfants disparus n'apparaissent plus sur les cartons de lait, l'esprit du programme demeure.

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