Qu'est-ce qui est arrivé à Mlle Cleo, la télé télé?

Qu'est-ce qui est arrivé à Mlle Cleo, la télé télé?

Pour les inconnus, au tournant du siècle, aucun médium n'était plus célèbre que la prétendue Miss Cleo, née en Jamaïque (née Youree Dell Harris), qui représentait le Psychic Readers Network (PRN). En apparaissant dans des infopublicités de fin de soirée, Mlle Cleo a séduit son auditoire par une combinaison de charisme, de lectures de cartes de tarot, de regards inquiets et d'impératifs tels que «Appelle-moi maintenant! (Vous pouvez voir un extrait de l'une de ses infopublicités ici, avec la perte temporaire de son accent à un moment donné.)

Harris avait à l'origine créé le personnage jamaïcain de Cleo dans une pièce qu'elle avait écrite intitulée «For Women Only» en 1996. Vers 1997, elle a également participé à deux autres productions, «Summer Rhapsody» et «Supper Club Cafe», à Seattle. . À ce moment-là, elle s'appelait Ree Perris et affirmait également avoir fréquenté l'Université de Californie du Sud en tant que majeure en théâtre, bien que l'école ne contienne aucune trace de ses pseudonymes.

En fin de compte, le Centre Langston lui a accordé une subvention pour produire une pièce de théâtre, mais a ensuite quitté la ville avec l'argent, apparemment sans payer le casting, en leur disant, selon l'un des acteurs, qu'elle avait un cancer des os et qu'elle n'était donc pas sûre. quand elle aurait l'argent pour les payer. Selon le Centre Langston, aucun effort n’a été fait pour récupérer l’argent, car les frais juridiques auraient dépassé le montant qui lui a été versé.

Il n’est pas clair comment Harris s’est impliqué dans le réseau de lecteurs psychiques (PRN) et l’apparence de celui-ci pendant un certain temps avec son personnage de «Miss Cleo». Vraisemblablement, étant donné ses antécédents d'actrice, on pourrait penser qu'il y avait probablement une offre d'emploi quelque part où elle avait postulé et que son personnage jamaïcain Cleo fonctionnerait pour ce qu'ils cherchaient. Quoi qu'il en soit, elle a été un succès.

Bien que son personnage fût visiblement un peu trompeur, à l'époque, Mlle Cleo et PRN réussissaient avec une obscénité à amener les gens à appeler leur numéro 900 et à les maintenir en ligne. En fait, grâce à une bataille judiciaire assez publique pour éclaircir les choses, il semblerait que PRN ait récolté environ un milliard de dollars (oui, milliards) au cours de la brève succession avec Miss Cleo en tant que visage de la société.

Pourquoi la bataille judiciaire? Entre autres choses, alors que les publicités et les infopublicités affirmaient qu’ils offraient une lecture gratuite, il ne s’agissait en réalité que de 5 minutes gratuites, ce qui aurait été une période de temps où les appelants donnaient simplement des informations personnelles ou étaient mis en attente en attendant d’être mis en contact avec Miss Cleo. En fin de compte, selon la Federal Trade Commission (FTC), l'appelant moyen paierait environ 60 USD par appel à 4,99 USD par minute.

Au-delà de tout cela, la FTC a noté qu’une fois que vous avez appelé, vous pouvez vous attendre à recevoir de nombreux appels automatisés avec des messages tels que «Miss Cleo a rêvé de [vous] et [vous] devriez rappeler» ou des spams ( que vous ayez déjà appelé ou non) en disant des choses comme Mlle Cleo a «été autorisée à vous émettre une Lecture Spéciale au Tarot! ... il est vital que vous appeliez immédiatement!"

Bien sûr, Mlle Cleo n’était probablement pas la personne à qui vous pouviez parler si vous appeliez, la plupart des appels étant acheminés par d’autres personnes. Selon une ancienne employée, Rebecca Barthel (qui a brièvement occupé un emploi de voyante pendant ses études pour éviter de devoir travailler dans la vente au détail), elle aurait reçu pour instruction de dire aux personnes qui ont appelé que Mlle Cleo était en vacances. Et parmi ces employés, toujours selon Barthel, il était assez facile de devenir l’un des médiums du réseau de lecteurs de Psychic. Elle l'a fait simplement en répondant à une annonce et en recherchant des personnes voulant gagner «12 $ l'heure». En l'absence de tout contrôle, elle a été configurée pour que son téléphone reçoive les appels de personnes désirant parler à un médium.

Barthel déclare que plus longtemps on pouvait garder les gens en ligne (rappelez-vous, ils facturaient 4,99 $ la minute), plus ils envoyaient d’appels et plus vous gagniez d’argent. (Les «voyants» étaient payés à la minute à environ 12-24 centimes par minute.) Si la durée moyenne des appels était courte, votre téléphone sonnerait de moins en moins, et davantage d'appels seraient donnés à d'autres «voyants» qui étaient plus aptes à garder les gens parlant.

Les employés ont également reçu des scripts à lire, structurés de manière à faciliter la conversation et à laisser les gens se sentir bien à propos de l'appel. Comme Barthel l'a déclaré, il s'agissait essentiellement de «dire aux gens ce qu'ils voulaient entendre, même si nous devions nous réconcilier».

Par exemple, si la personne voulait juste une réponse rapide à une question, «nous étions supposés lui dire que nous devions ressentir leur énergie pour obtenir son énergie avant de pouvoir répondre à toute question ... Les scripts étaient très généraux. Vous rencontrerez de l'argent, l'amour est dans le futur, quelqu'un au travail est jaloux de vous, quelqu'un au travail vous aime bien - yaddayaddayadda. Nous avons également eu le script de tarot, qui était le même paquet d'informations générales. "

Sans surprise, à partir de 2001, des poursuites ont été intentées dans plusieurs États du pays. En 2002, la Federal Trade Commission (FTC) est intervenue et a reproché à PRN et à sa société sœur, Access Resource Services, Inc. (ARS), de la publicité trompeuse, pratiques de facturation et de recouvrement. Les parties ont convenu, PRN et ARS étant convenues d’annuler 500 millions de dollars de factures en suspens, de retourner tous les chèques non encaissés et de payer une amende de 5 millions de dollars. Et bien que cela ne fût pas inclus dans les accusations de fraude, à la suite de la plainte de la FTC, il a été révélé que Miss Cleo était née à Los Angeles, en Californie.

Quant à Mlle Cleo, si beaucoup de citoyens pensaient être à l'origine de tout cela, elle n'était en réalité qu'un employé de la société et, à vrai dire, pas même un membre du groupe particulièrement bien payé, par rapport à l'argent qu'elle gagnait. employeur. Elle affirme n'avoir gagné que 24 centimes par minute d'appels téléphoniques, plus des frais supplémentaires pour les infopublicités et autres, ce qui lui a permis de gagner de l'argent. Elle a déclaré: «J'ai probablement gagné un peu moins de 450 000 dollars pour la période de deux ans. J'ai reçu 1 500 dollars pour le premier spectacle et j'en gagnais plus au moment où je finissais avec eux.

Même s’il s’agit d’une grosse somme pour deux années de travail, compte tenu des milliards de dollars que la société aurait réalisés (avant d’annuler 500 millions de dollars de factures), en grande partie grâce à la force de son personnage et de son charisme, sans parler de l’énorme quantité de marchandises portant son identité et des phrases prisées, on aurait pu s’attendre à ce qu’elle en ait eu plus. Mais, comme elle l’a déclaré, «j’ai eu de mauvais contrats et cela a pris une spirale.»

Quoi qu’il en soit, après l’écrasement de la fête par la FTC, Harris n’étant qu’un employé et n’a pas participé aux diverses pratiques trompeuses pratiquées par la société, la seule conséquence pour “Miss Cleo” elle-même de la bataille judiciaire a été simplement l’effet secondaire de perdre son travail, avec des accusations contre elle rejetée.

Pas fini avec le personnage, cependant, elle est ensuite passée à faire plus ou moins la même chose, mais face à face pour 75 $ à 250 $ l'heure et passer de soi-disant psychique à se faire appeler une «prêtresse vodoo», bizarrement toujours en train de le faux personnage jamaïcain en dépit, au moins pour autant que nous ayons pu trouver aucun disque, de ne jamais être allé en Jamaïque.

Elle a parlé de ses jours post-PRN,

Je suis plus un chaman, un aîné dans une communauté qui a des visions et donne des directives aux gens de leur village. Mes clients et mes étudiants sont mon village. Je m'occupe de cette communauté. Si vous vous assoyez à ma table, vous devez prendre une leçon et non pas apprendre ce qui va se passer demain. J'organise également des mariages - des mariages homosexuels et hétérosexuels - et des nettoyages et des bénédictions de la maison.

Dans d'autres travaux ultérieurs, elle a également exprimé la voix de tante Poulet dans le jeu vidéo, Grand Theft Auto Vice City (2002) (pour laquelle PRN en 2017 a bizarrement poursuivi Rockstar, le fabricant de jeux vidéo, pour) et publié le livre Keepin ’It Real: Un guide pratique pour la vie spirituelle.

En 2003, elle rejoint Tammy Faye Bakker (de Le club PTL Robin Byrd, une star de la câblodistribution, deviendra le porte-parole d’un nouveau réseau de musique, Fusible, parmi d'autres travaux promotionnels.

En 2014, apparaissant sous le nom de Cleomili Harris, Mlle Cleo est apparue dans un documentaire sur les relations téléphoniques, Hotline. L'année suivante, elle reprend son rôle dans Miss Cleo pour plusieurs publicités pour une céréale de General Mills, bien que peu de temps après, les publicités sont retirées lorsque PRN a contesté le fait qu'elle était propriétaire des droits du personnage.

Même pour un temps, elle a hébergé un podcast, qui est toujours d'actualité, malgré sa mort.

Oui, toutes les bonnes choses doivent prendre fin et, malheureusement, Mlle Cleo est décédée du cancer le 26 juillet 2016 à l'âge de 53 ans.

Faits bonus:

  • Mlle Cleo est devenue lesbienne en 2006, elle-même qualifiée de «gay comme un billet de deux dollars…». Ce qui… eh bien, si elle s'était arrêtée là, nous serions peut-être incertaines de son orientation sexuelle, mais heureusement pour celles d'entre nous confondues par la sens de cette déclaration, elle a poursuivi dans l'interview:

    Et je ne veux pas manquer de respect parce que je suis gay. Et pendant longtemps… Bien avant ta naissance, en fait. Et dans la communauté noire et la communauté jamaïcaine, ce n’est pas facile. Pas du tout. En fait, lorsque je suis sorti publiquement en 2006, j'ai perdu une grande partie de ma famille. C'est si difficile. Je suis reconnaissant à tous les jeunes, où ce n’est plus ainsi. Mais je suis une maman. J'ai grandi des enfants. Je ne suis pas sûr de votre âge, mais je suis presque sûr qu’au moins deux d’entre eux sont plus âgés que vous. Et il était difficile de craindre que quelqu'un emmène vos enfants à cause de qui vous êtes.

  • Pour ceux qui ne connaissaient pas une référence précédente ici, Tammy Faye Bakker était l’hôte de Le club PTL de 1976 à 1987, une émission de télévision évangéliste chrétienne avec son mari, Jim Bakker. L’une des caractéristiques les plus remarquables de l’émission était lorsque Tammy Faye, qui portait une quantité choquante de mascara et de fard à paupières, pleurait de façon célèbre et désordonnée devant la caméra. La série à succès s'est interrompue en 1987, mais il a été révélé que Jim avait secrété 287 000 $ de l'organisation PTL (qui en tirait la plus grande partie en la sollicitant auprès de ses téléspectateurs) et l'avait versée à une jeune femme sexy, Jessica Hahn. , avec qui il avait apparemment eu une liaison.Tammy Faye a été aux côtés de Jim pendant le scandale, même après son emprisonnement (il a été condamné à 45 ans de prison pour complot et fraude) et est resté marié avec lui jusqu'en 1992, quand ils ont divorcé. En 1993, elle se remarie et prend le nom de Tammy Faye Messner. Comme Mlle Cleo, Tammy Faye a également développé un cancer du côlon (en 1996), qui s'est également propagé à ses poumons. Tammy Faye est décédée de la maladie le 20 juillet 2007.

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