Le massacre de minuit (1945)

Le massacre de minuit (1945)

Le 8 juillet 1945, deux mois après le jour où les Alliés eurent proclamé leur victoire en Europe, 29 prisonniers de guerre allemands furent fusillés alors qu'ils résidaient pacifiquement dans un camp de prisonniers à Salina, dans l'Utah.

Le tireur

Le soldat Clarence V. Bertucci avait 23 ans au moment des faits. En poste au camp de Salina, Bertucci était né et avait grandi à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Décrocheur du lycée, le soldat Bertucci n'a jamais connu de combat. Au cours de son mandat dans l'armée, qui a commencé en 1940, le soldat Bertucci avait été traduit devant une cour martiale et condamné à deux reprises pour des infractions mineures.

Décrit comme «léger, aux cheveux noirs», le soldat Bertucci avait passé huit mois en 1944 en Angleterre. Pendant son congé de cette affectation, pris au domicile de la famille à la Nouvelle-Orléans, Bertucci aurait écrit «vivre et laisser vivre» sur le pas de la porte.

Un rapport non vérifié indique qu'à un moment donné, le soldat Bertucci aurait dit à d'autres personnes: «Un jour, j'aurai mes Allemands.»

Les prisonniers

De 1944 à 1945, outre des milliers de prisonniers de guerre italiens, l'Utah comptait 8 000 prisonniers de guerre allemands. En juillet 1945, plus de 200 ont été envoyés pour travailler à la récolte autour de Salina. Les comptes varient quant à savoir si les soldats allemands avaient initialement servi dans la Wehrmacht, la Waffen-SS ou dans le cadre de l’Afrika Korps de Rommel.

En attendant le rapatriement en Allemagne, peu de prisonniers de guerre étaient des nazis engagés et presque tous se comportaient bien. Parmi les 29 blessés ou tués par Bertucci, tous avaient entre 24 et 48 ans.

Le camp

En raison de l'espace restreint, les prisonniers de guerre étaient logés dans des tentes, dont 43 étaient dispersées sur le terrain au moment de la fusillade.

Près du Fort Douglas, le camp était une affectation indésirable et était souvent occupé par des soldats de rang inférieur:

Garder les prisonniers n'était pas un devoir populaire pour les soldats postés dans les camps. En raison du moral bas et de la qualité médiocre de la formation donnée aux gardes, la discipline était un problème persistant. . . . Beaucoup de gardes ont été décrits comme étant de basse mentalité, non intellectuels, (qui) ne pouvaient ni comprendre ni voir la raison de la Convention de Genève. Beaucoup ont bu et sont partis en colère. . . . Ils aimaient se considérer comme des héros, leur seul désir étant de "tirer sur un Kraut".

La fusillade

Avant de prendre son poste dans l’une des trois tours de garde cette nuit-là, le soldat Bertucci avait passé sa soirée à boire en ville et avait promis à une serveuse que «quelque chose d’excitant» se passerait cette nuit-là ».

De retour à son poste de gardien de nuit, Bertucci a été laissé seul avec un problème de réglementation, mitrailleuse montée Browning .30. Attendant que les soldats qu'il remplace aient trouvé un abri, Bertucci chargea l'arme avec une ceinture de munitions de 250 cartouches qui était conservée dans la tour et commença à tirer. En balayant méthodiquement l’arme automatique à travers les 43 tentes, il n’a fallu que 30 secondes à Bertucci pour épuiser la ceinture. Bertucci aurait déclaré: "Envoyez plus de munitions!" Je n'ai pas encore fini! "

Quand la fumée s'est dégagée:

Neuf prisonniers de guerre ont été tués. Les blessés ont été emmenés à l’hôpital Salina où il a été rappelé que du sang coulait par la porte principale. Un prisonnier, presque coupé en deux, survivrait six heures.

Les conséquences

Bertucci n'a manifesté aucun remords. Selon le Piqua Daily Call, le soldat a déclaré qu'il avait été tenté à plusieurs reprises de «braquer la tour sur les prisonniers et qu'il ne regrettait rien de ce qu'il avait fait».

Désespérée de vouloir dissimuler le problème, et "malgré l'absence de toute preuve réelle de déficience mentale, Clarence Bertucci a été déclaré fou par un panel militaire de l'hôpital militaire de Busnell et envoyé dans un hôpital psychiatrique à New York". Il est resté longtemps dans un établissement et on sait peu de choses de ce qui lui est arrivé après son incarcération. Il est mort en 1969.

Les morts allemands ont été enterrés au cimetière de Fort Douglas avec les honneurs militaires, bien qu'aucun allemand n'ait été parlé ou chanté; “Taps” a été joué.

Après que les blessés aient récupéré, ils ont été rapatriés en Allemagne.

En 1988, l'armée de l'air allemande a réaménagé un statut mémorial à Fort Douglas afin d'honorer «les prisonniers décédés et toutes les victimes des gouvernements despotiques du monde entier».

Faits bonus:

  • Environ 130 000 Américains ont été détenus comme prisonniers de guerre et 14 000 autres civils américains ont été enterrés au cours de la Seconde Guerre mondiale.
  • La VA affirme que 93 941 prisonniers de guerre ont été détenus en Europe et autour de la Méditerranée. Plus de 14 000 sont morts en captivité.
  • Lors de la bataille des Ardennes en France (décembre 1944 - janvier 1945), 23 554 Américains ont été capturés.
  • Près de 14 000 civils américains et 27 000 prisonniers de guerre américains étaient détenus par le Japon. Parmi les forces capturées dans la zone de combat de Bataan-Corregidor, 30% sont mortes au cours de leur première année en tant que prisonnier de guerre.
  • Entre 1942 et 1945, près de 400 000 prisonniers de guerre de l'Axe ont été incarcérés aux États-Unis. Cinq cents camps de prisonniers de guerre ont été construits dans le sud, le sud-ouest et le midwest.
  • La Convention de Genève fournit un ensemble de directives pour le traitement des prisonniers de guerre. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il a interdit le travail forcé, l’utilisation de prisonniers comme boucliers humains et la prise de leurs biens (armes exclues).Les camps pénitentiaires devaient être aussi confortables que les camps dans lesquels seraient logés les soldats du pays, et une nourriture, des vêtements, des installations médicales, des activités sportives et des loisirs intellectuels adéquats seraient fournis. Tous les pays ne s'y sont pas conformés.
  • En 1942, les États-Unis ont détenu plus de 100 000 citoyens américains d'origine japonaise, certains pendant près de quatre ans, dans des camps de concentration.

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