Pourquoi les hommes ronflent-ils plus que les femmes?

Pourquoi les hommes ronflent-ils plus que les femmes?

Quand les humains dorment, les muscles autour de notre gorge se relâchent et font rétrécir les voies respiratoires. Le ronflement se produit lorsque certains tissus mous, tels que le palais mou (ou le toit de la bouche), la luette (le morceau de tissu qui pend au sommet de la gorge), des éléments dans les voies nasales ou la base de la langue, se détendent trop et bloquer partiellement les voies respiratoires d'une personne. Lorsque le corps essaie de respirer normalement, la pression accrue dans la gorge fait vibrer les tissus mous situés près des voies respiratoires. La quantité de voies respiratoires bloquées peut déterminer la gravité du ronflement. Par conséquent, plus les voies respiratoires sont petites, plus le ronflement est fort.

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de ronflement d'une personne, homme ou femme. Par exemple, le ronflement peut s'aggraver avec l'âge en raison de la perte de tonus musculaire. De la même manière, le surpoids provoque une surcharge des tissus adipeux du cou et des voies respiratoires. Le rhume, la congestion nasale, le tabagisme et l'alcool peuvent également entraver les voies respiratoires et augmenter le risque de ronflement, tout comme la position de sommeil, telle que la tête penchée vers le bas. D'autre part, dormir sur le dos avec la tête en arrière peut faire tomber la langue et obstruer les voies respiratoires.

(Remarque: s'il est possible que la langue bloque les voies respiratoires, contrairement à la croyance populaire, il est impossible d'avaler votre langue de telle sorte qu'elle reste coincée. Même avec des personnes ayant de graves crises tonico-cloniques, tout ce qui doit être fait pour effacer l'obstruction potentielle de la langue consiste à les faire rouler sur le côté et à laisser la gravité faire le reste.Si nous parlons de mythes liés aux crises, vous devriez jamais essayez de mettre vos mains ou une sorte de «bloc de morsure» dans la bouche de quelqu'un qui fait une crise. Ils ne vous remercieront pas pour cela plus tard et dans certains cas, ils risquent de s'étouffer avec ce que vous essayez de mettre dans leur bouche pour les empêcher de soi-disant «avaler leur langue».)

Revenons donc au sujet: les hommes ronflent-ils plus que les femmes et pourquoi? Bien que les chiffres exacts varient d'une étude à l'autre, on pense généralement que c'est le cas: environ un tiers des hommes ronflent de manière chronique, alors qu'un cinquième seulement des femmes peuvent en dire autant. Outre les différences potentielles entre hommes et femmes en ce qui concerne la fréquence de la consommation de tabac ou d'alcool, ainsi que la concentration de tissus adipeux, des facteurs biologiques entrent en jeu, ainsi que diverses théories sur ce qui se passe exactement.

Pour commencer, une théorie que vous pourriez souvent lire est que les boîtes vocales des hommes résident plus bas dans la gorge, créant un espace plus grand. Selon la théorie, si la langue d’un homme retombe dans cet espace pendant son sommeil, il est probable qu’elle ne bloque qu’une partie des voies respiratoires et crée ainsi la vibration du ronflement. Le plus petit oropharynx chez la femme signifie que, avec cette cause potentielle de ronflement, lorsque sa langue retombe dans les voies respiratoires, il est plus probable qu'elle bloque complètement l'ouverture et provoque leur réveil plutôt que le ronflement. Ou du moins, ainsi va la théorie.

Cependant, les hommes sont beaucoup plus sujets à l'apnée et à l'hypopnée du sommeil que les femmes, dont environ 84% sont le résultat d'une obstruction des voies respiratoires. Ainsi, une autre théorie, beaucoup plus convaincante, traite des causes du ronflement au-delà de la langue et a trait à la mécanique du pharynx. Plus précisément, si les pharynges des hommes sont nettement plus grands que ceux des femmes, ils présentent également des modifications beaucoup plus importantes de la taille des voies respiratoires lorsqu'elles sont couchées ou debout. En outre, alors que les hommes et les femmes voient leur taille de voies respiratoires supérieures diminuer avec l’âge, les hommes ont au final une pliabilité des voies respiratoires supérieures beaucoup plus grande que les femmes à mesure qu’ils vieillissent. En plus de cela, les hommes voient un changement de taille du pharynx beaucoup plus important que les femmes en fonction du volume pulmonaire à un moment donné. Cette différence est suffisamment importante pour laisser supposer qu’elle compenserait largement l’espace supplémentaire dans les voies aériennes que les hommes ont en moyenne. Ce sont probablement des facteurs importants expliquant pourquoi les hommes sont tellement plus enclins à des choses telles que l'apnée du sommeil et contribuent également de manière significative au ronflement des hommes plus que celui des femmes, en particulier à mesure qu'ils vieillissent.

Faits bonus

  • Le ronflement peut également être un symptôme de l'affection médicale très grave susmentionnée, appelée apnée du sommeil. On estime que 18 millions d'Américains souffrent d'apnée du sommeil. C'est essentiellement lorsqu'une personne cesse de respirer pendant au moins dix secondes (et parfois beaucoup plus longtemps) lorsqu'elle est endormie. La majorité des cas d’apnées du sommeil sont dus à un blocage complet des voies respiratoires, généralement dû à des tissus mous, similaires au ronflement. Lorsque cela se produit, le corps se réveille finalement pour un bref moment et vous oblige à résoudre le problème, peut-être en changeant de position ou autre. Le «réveil» interrompt le sommeil pendant une période aussi brève que (généralement) la personne ne se souvient pas du tout de son réveil. En plus du ronflement, les symptômes de l'apnée du sommeil comprennent la somnolence durant la journée, malgré le fait que le patient a apparemment suffisamment dormi, des problèmes de concentration, des pertes de mémoire, de l'irritabilité, de la dépression et de l'anxiété. Les problèmes de santé liés à l'apnée du sommeil sont un risque accru de maladies cardiovasculaires, d'accidents vasculaires cérébraux et de décès.
  • Les traitements contre le ronflement varient en fonction de la cause et de la gravité.De simples changements de mode de vie, comme perdre du poids, arrêter de fumer et éviter l'alcool et les sédatifs avant de se coucher peuvent aider de manière significative à prévenir la constriction des voies respiratoires à l'origine du ronflement. Dans les cas plus graves de ronflement, un médecin peut prescrire une jugulaire qui oblige une personne à respirer par le nez ou un embout buccal qui empêche les tissus mous de s’effondrer dans les voies respiratoires. Les cas les plus graves de ronflement peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Le traitement du ronflement associé à l’apnée du sommeil peut être une machine à pression positive continue (CPAP) qui force l’air à entrer dans la gorge et ne laisse pas les voies aériennes s’effondrer.
  • Pour ceux qui dorment dans la chambre avec quelqu'un qui ronfle, le son peut être plus que simplement ennuyeux. Ne pas dormir suffisamment peut avoir un impact majeur sur votre santé. Parmi les autres facteurs négatifs, le système immunitaire libère normalement des protéines appelées cytokines quand une personne dort, ce qui permet de lutter contre les infections, l'inflammation et le stress. Cependant, lorsqu'une personne ne dort pas assez, le corps ne libère pas assez de cytokines pour faire face à ces stress. Le manque de sommeil peut également être préjudiciable à une relation. La D re Ann Romaker, du Centre des troubles du sommeil du système de santé de Saint Luke, a déclaré: «Un ronflement grave perturbe considérablement le sommeil des partenaires, provoquant irritabilité, colère et dépression."

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