Comment fonctionne la mémoire

Comment fonctionne la mémoire

Un réseau complexe qui s'étend des organes sensoriels les plus bas aux parties les plus sophistiquées de votre cerveau, la mémoire facilite tout, des simples mouvements aux tâches compliquées, pour finalement nous rendre qui nous sommes.

Constituées de trois processus neurologiques distincts, les mémoires peuvent être sensorielles, à court terme ou à long terme.

Mémoire sensorielle

En agissant automatiquement, le cerveau crée des mémoires sensorielles sans aucune pensée consciente, comme un type de perception passive. Aucune attention n'est requise et la mémoire ne dure que très peu de temps - peut-être une seconde.

On dit que chacun des «cinq grands» sens (vous en avez bien plus que cela) crée des souvenirs sensoriels distincts, bien que la vue (iconique), le son (écho) et le toucher (haptique) soient les plus approfondis.

Mémoire emblématique 

Également appelées images fugitives, pensez à la traînée de lumière laissée par un pétilleur de feu d'artifice après son agitation, la mémoire iconique inclut à la fois la persistance visuelle (l'instantané pris à l'oeil) ainsi que les données qu'il a collectées qui doivent être traitées (au moins minimalement) par le cerveau.

Les souvenirs iconiques commencent par les photorécepteurs de la rétine, qui transfèrent des informations aux cellules ganglionnaires de la rétine, puis au cortex visuel primaire du lobe occipital et enfin au sulcus temporal supérieur.

Mémoire Echoique

Une analogie pour la mémoire en écho est celle d'un réservoir de stockage, dans lequel les sons sont stockés jusqu'à ce que des sons plus tardifs soient entendus, ce qui aide les bruits précédents à avoir un sens. Un exemple courant de mémoire résonnante se produit lorsque vous demandez à quelqu'un: "Qu'avez-vous dit?", Puis répondez à la question avant de la répéter.

Cette mémoire sensorielle suscite une activité dans plusieurs régions du cerveau, y compris le cortex auditif primaire, les côtés gauches du cortex préfrontal, prémoteur et pariétal, le gyrus temporal supérieur et le gyrus temporal inférieur.

Mémoire haptique

Les brèves sensations, telles que les démangeaisons et la douleur, constituent des souvenirs haptiques, mais cette forme de mémoire sensorielle joue également un rôle important dans la manière intuitive et apparente avec laquelle nous nous déplaçons dans le monde, en saisissant et en travaillant avec des objets.

En commençant par les nerfs répartis dans tout le corps, les souvenirs haptiques traversent d’abord la moelle épinière jusqu’au gyrus post-central du lobe pariétal. Des sensations telles que la texture et la densité sont perçues dans l'opercule pariétal, tandis que l'emplacement active le lobule pariétal supérieur droit et la jonction temporopariétale.

Mémoire à court terme

Bien que la mémoire soit conservée beaucoup plus longtemps que la mémoire sensorielle, la durée de la mémoire à court terme n’est encore que de 20 à 30 secondes. Parfois appelée «note post-it du cerveau», la mémoire à court terme est le premier lieu où l’information est traitée de manière cognitive.

Comme elle repose par nature sur une structure moins complexe (et donc beaucoup moins de neurones) que la mémoire à long terme, la capacité de la mémoire à court terme est limitée; en fonction de la personne (et de la langue), sa capacité est d'environ 7 éléments d'information. Bien que cela semble ridicule, essayez de regarder brièvement, puis de vous rappeler, une série aléatoire de 10 chiffres ou mots.

Ce nombre magique de 7 (plus ou moins deux) peut être étendu de plusieurs manières, mais toutes liées à un processus appelé «découpage en bloc». Pensez à un numéro de téléphone - une série de dix chiffres, mais facile à mémoriser. En effet, en termes de mémoire, il est composé de trois "morceaux".

Une forme de segmentation se produit également si l'ensemble des choses que vous essayez de vous rappeler sont liées. Par exemple, si vous avez eu une série de vingt nombres, mais qu’ils ont été placés dans un ordre séquentiel (par exemple, 1 à 20), il vous suffit de vous rappeler sur quel numéro il a commencé et lequel il s’est arrêté - votre mémoire à court terme uniquement. doit rappeler deux morceaux.

Le cortex préfrontal est la clé de la mémoire à court terme. Ici, le cerveau traite à la fois les informations visuelles (dans le cortex visuel) et le langage (dans la région de Broca). Les deux types d'informations tourbillonnent dans le cortex préfrontal selon deux boucles, visuelle et phonologique (les sons de la parole dans la langue), jusqu'à ce que le cerveau n'ait plus besoin de ces informations.

Bien que parfois utilisée comme synonyme, la mémoire à court terme est en réalité un composant de la mémoire de travail, qui intègre la mémoire à court terme avec d'autres fonctions cognitives pour gérer une tâche. Notamment, on pense que la mémoire à court terme est principalement phonologique; Par exemple, les locuteurs chinois, dont les mots numérotés ont tous une seule syllabe, peuvent généralement mémoriser 10 chiffres, contre 7.

Les souvenirs à court terme sont simplement oubliés lorsque les impulsions nerveuses qui traversent les deux boucles cessent de les porter - et commencent à porter d'autres informations.

Memoire A long terme

Considéré comme illimité, oublier une mémoire à long terme serait moins le fait de perdre une mémoire que le simple fait de ne pas pouvoir le retrouver.

Le processus de création d'une mémoire à long terme commence par la mémoire à court terme qui, par un processus de consolidation, de répétition et d'association, permet de stocker les informations. Lorsqu’une mémoire à court terme est stockée à long terme, de nouvelles protéines et de l’ARN sont fabriqués par l’hippocampe, et ces nouveaux bits et protéines modifient un groupe de neurones sélectionné. Ces neurones envoient ensuite des messages électrochimiques à travers les espaces synaptiques entre eux et certains voisins, créant ainsi des voies neuronales.Les voies particulières choisies sont basées sur l’association plus que sur des relations visuelles ou auditives. En outre, plus ces voies sont utilisées, plus le lien entre les espaces est renforcé - renforçant ainsi la mémoire.

Bien que l’hippocampe travaillant avec les régions de traitement sensoriel pertinentes du néocortex (visuel et auditif, par exemple) et d’autres parties du lobe temporal médial fasse partie intégrante de la création d’une mémoire à long terme, à mesure que le temps passe, les voies neurales renforcées remplacent le rôle de l'hippocampe.

Ce dernier point explique pourquoi certaines personnes atteintes d’un trouble neurodégénératif (par exemple, Alzheimer) peuvent se souvenir de vieux souvenirs de leur enfance mais ont du mal à se rappeler des informations actuelles. L'hippocampe endommagé n'est plus en mesure de fabriquer de nouvelles protéines, et donc de nouveaux souvenirs, mais les voies neuronales fortes créées dans leur jeunesse leur permettent encore de se rappeler des informations anciennes.

Contrairement aux mémoires à court terme qui sont oubliées simplement lorsque les neurones cessent de tirer, il en faut plus pour oublier une mémoire à long terme. Soit les voies doivent être négligées pendant une période plus longue (c’est-à-dire qu’elles sont peu utilisées, elles ne sont pas continuellement renforcées), soit d’autres voies se «superposent» sur elles, ce qui nuit à leur récupération.

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