Melting Cars, le gratte-ciel "Walkie Scorchie"

Melting Cars, le gratte-ciel "Walkie Scorchie"

Le gratte-ciel de 525 pieds situé au 20 Fenchurch Street à Londres, en Angleterre, a reçu le surnom de «Walkie Talkie» en raison de son design unique. Mince en bas et plus large en haut, les habitants ne pouvaient s'empêcher de remarquer ses similitudes avec une radio bidirectionnelle. Cependant, le talkie-walkie a aussi un autre surnom: Walkie Scorchie.

La construction du gratte-ciel a débuté en 2011 au milieu de la controverse entourant son apparition. il était suffisamment complet pour que son premier locataire ait élu domicile en mai 2014. La construction s'est terminée en août de la même année. Cependant, bien avant son achèvement, en septembre 2013, le directeur de Moderna Contracts, Martin Lindsay, a garé sa voiture en face du côté sud du bâtiment Walkie Talkie. Sa Jaguar XJ était restée dans un parking pendant une heure ou deux avant de revenir à la recherche du miroir en plastique, de l'emblème de Jaguar, et d'autres parties de sa voiture avaient été fondues par la lumière du soleil réfléchie par le talkie-walkie.

Lindasy a raconté à la BBC son expérience de retour dans sa voiture ce jour-là: «Je marchais dans la rue et j’ai vu un photographe prendre des photos et lui a demandé:« Que se passe-t-il? Le propriétaire ne sera pas heureux. »J'ai dit:« Je suis le propriétaire. Crikey, c’est affreux.

Heureusement pour Lindsay, l'entreprise de construction a reconnu les dégâts et laissé une note sur son pare-brise lui demandant de l'appeler. Ils ont payé les réparations, au prix de 946 £, soit environ 1 400 $. Mais la Jaguar de luxe de Lindsay n’a pas été la seule victime du prétendu "rayon de la mort" du Walkie Talkie. Une fourgonnette appartenant à l’ingénieur en chauffage et climatisation Eddie Cannon a été traitée de la même manière. Il a déclaré à l'intérieur de son fourgon «… chaque morceau de plastique sur le côté gauche et tout ce qui se trouve sur le tableau de bord a fondu, y compris une bouteille… qui a l'air d'avoir été cuite.»

Certaines entreprises du côté sud du gratte-ciel ont également été endommagées par la chaleur, notamment des carreaux fissurés et des tapis taillés. Un propriétaire d'entreprise a même frit un œuf et grillé une baguette à la lumière du bâtiment.

Alors que se passe-t-il ici? Le côté sud du talkie-walkie se courbe en une forme concave, ce qui a pour effet de concentrer la lumière réfléchie sur une grande surface en une petite.

L'architecte Rafael Viñoly a conçu le bâtiment, sachant que le concave situé au sud aurait ce problème. (En fait, un autre bâtiment qu'il a conçu à Las Vegas a un problème très similaire qui touche les clients de l'hôtel, plus à ce sujet dans les faits sur les bonus ci-dessous.) Mais lui et son équipe ne s'attendaient pas à ce que le bâtiment produise autant de chaleur que certains moments les jours ensoleillés. Viñoly a confié au Guardian: "Quand le problème a été détecté lors d'une deuxième itération de conception, nous avons estimé que la température atteindrait environ 36 degrés Celsius ... Mais il s'est avéré que cela ressemblait davantage à 72 degrés Celsius." (Ce serait environ 161 degrés Fahrenheit.)

Après avoir payé pour réparer les dommages causés par leur bâtiment, les propriétaires du talkie-walkie ont installé un parasol temporaire au début de 2014. Cet appareil consistait en un écran sombre qui empêchait la lumière réfléchie de causer des dommages. Le correctif permanent consistait à installer des ailettes horizontales en aluminium sur tout le côté sud offensant, ce qui diminuait légèrement la vue de l'intérieur du bâtiment, mais détruisait également le «rayon de la mort».

Faits bonus:

  • Comme mentionné, ce n’est pas la seule fois que l’architecte de renommée mondiale, Rafael Viñoly, a fait face aux conséquences de la réflexion du Soleil sur l’un de ses bâtiments. Il a conçu l’hôtel Vdara de Las Vegas qui, lui aussi, a un soi-disant «rayon de la mort» en raison de sa forme concave. Dans ce cas, différentes zones de la piscine sont affectées tout au long de la journée. Dans un cas rapporté, un client de l’hôtel, Bill Pintas, s’est fait coiffer les cheveux pendant qu’il se prélassait au bord de la piscine et le «rayon de la mort» s’est déplacé sur lui. Il s’enfuit de la zone au moment où elle commençait à le brûler et quand il revint après le transfert du rayon thermique, un sac en plastique contenant un journal près de l’endroit où il était assis avait partiellement fondu et il en prit une photo pour documentation. Les employés des hôtels à proximité lui ont dit qu’ils auraient même vu des récipients de boisson jetables fondre sous l’effet de cette réflexion.
  • Bien que le talkie-walkie ne fasse plus fondre les voitures ou allume des feux, il continue de harceler les Londoniens. Les passants et les propriétaires d’entreprises rapportent que les rafales de vent à la base sont parfois assez fortes pour renverser les gens. Un chariot de nourriture dans la rue a presque été renversé à un moment donné, ce qui a obligé le propriétaire à mettre un panneau d'avertissement dessus après qu'un vérificateur de la santé et de la sécurité a observé les rafales extrêmement fortes à la base du bâtiment qui affectaient le chariot. En conséquence de tout cela, le chef de la conception de la City of London Corporation, Gwyn Richards, a commencé à demander des études indépendantes sur tous les nouveaux bâtiments afin de s’assurer que leur conception ne causerait pas de problèmes similaires.

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