Maximinus Thrax: Le géant qui était un empereur romain qui n'a jamais mis les pieds à Rome

Maximinus Thrax: Le géant qui était un empereur romain qui n'a jamais mis les pieds à Rome

Dans la troisième décennie du troisième siècle de notre ère, les problèmes climatiques, la guerre civile, la dépression économique et la peste se sont combinés pour déstabiliser sérieusement l'empire romain. Commencer une période de cinquante ans au cours de laquelle le leadership de l'empire passa entre au moins 26 hommes fut le bref règne du plus grand empereur de Rome, Maximinus Thrax.

Né à Gaius Julius Verus vers 173 de notre ère en Thrace (aujourd'hui entre la mer Égée et la mer Noire, qui comprend une partie de la Bulgarie, de la Turquie et de la Grèce), le jeune Maximinus est entré dans l'armée romaine en 190 de ce siècle. force, il gravit rapidement les échelons.

Alors que la taille de Maximinus n’est pas clairement définie (certaines sources historiques prétendent qu’un équivalent bien exagéré de huit pieds et demi), Maximinus aurait largement dominé ses contemporains, à la fois en hauteur et en taille. Souvent représenté avec un front, un nez et une mâchoire extraordinairement larges, et la plupart des personnes interrogées s'accordant pour dire qu'il était «d'apparence effrayante et de taille colossale», beaucoup pensent qu'il aurait souffert d'acromégalie ou de gigantisme.

(Pour référence, le plus grand personnage bien documenté de l'histoire de l'humanité était Robert Pershing Wadlow, qui n'avait pas cessé de grandir à 22 ans, alors qu'il était mort, à l'âge de 22 ans)

Adoptant le nom de Thrax pour désigner ses origines, Maximinus occupa le poste de commandant de légion en Égypte (vers 232 de notre ère), devint gouverneur de la Mésopotamie et dirigea les recrues de la Legio IV Italica en Allemagne à 234 de notre ère, après avoir été promu au poste. par l'empereur, Alexandre Sévère (208 - 235 de notre ère).

Le règne de Severus était marqué par divers problèmes, notamment un afflux important de membres de la tribu du nord-ouest qui avaient été forcés de partir dans le sud à la recherche de terres agricoles propices lorsque le changement climatique et la montée des mers avaient ruiné l’agriculture dans les Pays-Bas d’aujourd’hui.

Cependant, Severus était concentré sur une menace simultanée de la part des Persans Sassanides qui s'entassaient dans l'est. en conséquence, il a négligé l'Occident, ce qui a conduit un certain nombre de légions romaines à subir une défaite sans gloire aux mains des tribus germaniques.

Cependant, lorsque Severus tourna finalement son attention vers l'ouest, plutôt que de mener une guerre contre les chefs germaniques, comme le souhaitaient les légionnaires, il essaya de les apaiser par des paiements et une diplomatie.

Dégoûtés, les soldats tuèrent Severus et sa mère en 235 CE à Moguntiacum, puis élirent Maximinus pour chef. Il a été proclamé empereur par l'armée le 20 mars 235 de notre ère. Bien que le Sénat dans son ensemble ait dédaigné Maximinus, considéré comme un paysan et un barbare, il a finalement approuvé sa position. Il est utile d’avoir l’armée à vos côtés.

Méfiant de la noblesse, Maximinus a tué plusieurs des proches conseillers d’Alexander Severus, craignant de planifier sa disparition (au moins deux complots ont été découverts). Le premier complot consistait à échouer Maximinus de l'autre côté du Rhin en territoire hostile (pendant une campagne dans ce pays) en détruisant un pont derrière lui; cela a été découvert et les conspirateurs infidèles ont été tués. La deuxième tentative a été déjouée lorsque le chef du complot a changé de camp, bien qu'il ait finalement été mis à mort.

Soucieux de mettre fin à l'incursion des tribus germaniques, Maximinus a traversé le Rhin et a attaqué leurs villages. Après une bataille féroce avec de lourdes pertes près de Bade et du Wurtemberg, Maximinus s’est imposé et a instauré une paix de courte durée dans la région. En conséquence, il a été proclamé Germanicus Maximus.

Il n’est donc pas surprenant que Maximinus ait beaucoup dépensé pour des campagnes, menant une guerre presque constante et doublant le salaire des soldats. En conséquence, la population déjà surtaxée a été contrainte de payer des impôts encore plus élevés, ce qui les a davantage éloignés de la classe dirigeante, nuisant à la popularité de Maximinus. Ainsi, lorsque la province d'Afrique s'est révoltée en 238 de notre ère et que les propriétaires terriens ont nommé leur propre gouverneur et ses fils (Gordian I et II, respectivement), le Sénat a saisi l'occasion et a donné son soutien à eux, en octroyant le titre à Gordian d'Auguste.

En conséquence, le précédent empereur a marché sur Rome; mais bien avant de s'y rendre, le gouverneur de la province voisine de Numidia, Capelianus, qui détestait les Gordiens, a attaqué Carthage et a tué le fils; le vieux Gordian s'est suicidé.

Les problèmes de Maximinus ont toutefois continué. Le Sénat, se rendant compte que leur soutien vocal aux Gordiens les avait mis en conflit avec l’empereur, après pas mal de conflits internes, a finalement déclaré le petit-fils de Gordian I, Gordian III, César.

Ayant appris cela, Maximinus continua sa marche vers Rome, mais à ce moment-là, même ses propres troupes en avaient assez, surtout après le siège long et inattendu d'Aquilée qui vit la famine et la maladie se propager dans leurs rangs. En conséquence, en mai 238, ils coupèrent la tête de Maximinus, de son fils et de ses principaux ministres. Ils ont ensuite placé les têtes sur des poteaux et les ont transportées à Rome. C'est la vie.

Faits bonus:

  • Le mot «géant» vient finalement du nom d'une race mythologique grecque de géants défaits par les dieux, avec l'aide d'Héraclès, lorsque les géants tentèrent de libérer les Titans.Cette race s'appelait «gigas» et étaient les enfants de Gaia et d'Uranus. Ils ont été produits lorsque Kronus a castré Uranus, le sang d’Uranus fécondant Gaïa. Une fois que les géants ont été vaincus, ils ont été enterrés profondément sous terre pour les emprisonner. Selon la mythologie grecque, les tremblements de terre et les éruptions volcaniques sont causés par la race de géants qui luttent pour se libérer des profondeurs de la Terre. Le mot grec «gigas» a évolué vers le mot anglais «giant» via le latin, puis le vieux français «geant», qui en 1350 avait été adopté en anglais sous le nom de «giant». Il a d'abord été utilisé pour décrire une personne exceptionnellement grande en 1559 et auparavant, simplement comme un adjectif pour décrire un attribut exceptionnel.
  • Un trouble de l'hypophyse, souvent causé par une tumeur bénigne, l'acromégalie et le gigantisme, survient lorsque la glande produit trop d'hormone de croissance (la première à l'âge adulte et la dernière à l'enfance). Environ 3 personnes sur un million développent une acromégalie. Les symptômes courants de l'acromégalie incluent une croissance anormale des mains et des pieds et une croissance continue du visage, où le front et l'os nasal sont élargis, la mâchoire saillante et des espaces entre les dents. Comme les os et le cartilage continuent à se développer, l'arthrite est courante. Les autres symptômes comprennent des maux de tête, des douleurs articulaires et des problèmes de vision et, s'ils ne sont pas traités, une hypertension artérielle et un diabète de type 2.

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