Math ou Maths?

Math ou Maths?

Aluminium ou aluminium, zee ou zed, et nous éloigner de certains mots ou non - parmi les nombreuses divergences entre l’anglais américain et britannique, aucun ne suscite peut-être autant de ferveur religieuse que mathématique.

Alors, lequel est correct?

Eh bien, vraiment, aucun n'est techniquement plus correct que l'autre. C’est juste un langage et des conventions que différents groupes de personnes veulent utiliser. En fin de compte, la langue est une question de communication efficace et les règles qui l’entourent sont destinées à servir cet objectif, et non une langue qui respecte les règles et les conventions, contrairement à ce que pourrait être bien un individu qui refuse d’accepter l’évolution de la langue. essayez de vous faire croire.

Comme personne ne risque de se laisser décontenancer par ce que quelqu'un dit quand il parle de maths ou de maths et que l'un ou l'autre est la manière acceptée de le faire entre deux groupes assez importants d'anglophones, l'idée de le dire est tout à fait juste et on a tort, c'est un peu riche.

Mais ce n’est pas très intéressant. Allumons donc un peu les feux et voyons si nous ne pouvons pas nous éclairer sur la façon dont cette différence particulière est née entre l’anglais américain et britannique.

Pour commencer, lequel était le premier, math ou maths? En fait, bien que vous lisiez souvent que les amateurs de mathématiques du monde entier remportent cette victoire, ce n’est pas vraiment correct, même s’il est vrai que même au Royaume-Uni, ce n’est pas avant le demi-siècle dernier était plus commun que les mathématiques.

Mais pour commencer, Math. comme une abréviation pour les mathématiques remonte au moins au 4 juin 1847 où W.G. Hammond écrivait dans son journal: «Il a plu pour que nous ayons un calcul. leçon à l'intérieur. "

Encore une fois, il est communément dit que Mathématiques est une invention postérieure, attestée pour la première fois en 1911 dans une lettre du soldat et poète anglais Wilfred Edward Salter Owen où il écrivait: «The Answers to Maths. Ques. nous ont tous été donnés ce matin. "

On le revoit ensuite après cela en 1917 dans une édition de septembre de Monde sans fil avec «extrêmement rouillé» dans «maths». "

Cependant, il s'avère qu'il existe un cas bien connu de quelqu'un qui écrit des maths, ce qui est intéressant, se produisant en Amérique. Dans son Lettre du secrétaire de guerre écrit par le secrétaire de guerre John C. Calhoun en 1818, un homme appelé «Chs. Davies ”est répertorié comme“ ass. prof. mathématiques."

Il y a aussi une troisième variante de cette apparition en 1836, où il est écrit: «Edward C. Ward, professeur de Math’s»

«Math’ »apparaît également dans Le tableau de mérite des cadets de l'Institut militaire de Virginie, publié aux environs de 1854. Il s'avère qu'un T.C. Rice et P.H. Worhsam était, pour citer, «déficient en maths».

(Nul doute qu’ils avaient su plus d’un siècle et demi plus tard qu’ils seraient appelés à le faire très publiquement et que tout le monde se souviendrait de eux, ils auraient étudié plus dur.)

Quoi qu'il en soit, dans ces cas, l'apostrophe sert simplement d'espace réservé pour les lettres manquantes entre le math et le «s».

Il convient de noter ici que dans toutes ces premières variations de mathématiques, mathématiques, mathématiques, on ne pense pas que les gens ont réellement prononcé les abréviations de cette façon, mais plutôt de les utiliser simplement comme un moyen rapide d’écrire des mathématiques, qui seraient alors entièrement parlées, de la même manière. à la façon dont vous diriez «professeur» plutôt que «prof» lorsque vous rencontrez l'abréviation «prof», comme dans l'exemple précédent.

Ce n’est que vers le milieu du XXe siècle que les gens commenceront à utiliser les mathématiques comme un vrai mot parlé, plutôt que comme une abréviation écrite.

Sans surprise, sans raison connue, bien que les deux aient été utilisés de chaque côté de l’étang pendant un temps, la version «mathématique» de l’abréviation a fini par être plus populaire que ses «mathématiques» au son pluriel aux États-Unis, l'inverse était vrai au Royaume-Uni. Cependant, il convient également de noter que ce n’est que vers les années 1970 que les mathématiques dépasseraient les mathématiques en tant que forme appropriée au Royaume-Uni. Auparavant, l'utilisation était un peu plus contrastée à cette extrémité de l'étang.

Tout cela nous amène à l'argument souvent avancé contre les locuteurs pros du monde entier en mathématiques comme la raison ultime pour laquelle les gens devraient dire «maths» et non pas «maths» - que les mathématiques sont plurielles, ainsi son abréviation devrait l'être.

Au-delà de la supposition ténue selon laquelle une abréviation de quelque chose de pluriel doit être intrinsèquement sous forme de pluriel, ceux qui disent «maths» ne disent pas les sujets sont mathématiques. "Ils disent:" Ma matière préférée est mathématiques."

De même, il n’existe pas de «mathématique» pour en avoir plus d’un. (Ou du moins, plus maintenant - à un moment donné, les mathématiques étaient plus ou moins utilisées pour décrire un polymathe.)

Mais l’essentiel étant que les mathématiques ne sont pas un nom de dénombrement.Bien que vous puissiez dire: «J'ai deux cours de mathématiques», vous ne dites jamais: «J'ai deux mathématiques.» Il existe un vaste domaine d’études appelé mathématiques, similaire à la physique, la linguistique et l’économie.

Dans ces derniers cas, personne ne dit «écons» ou «lings» s’ils veulent raccourcir les mots; ils disent "econ" et "ling". (La physique est une autre bête car à notre connaissance, personne ne l’abréce verbalement. Et même s’il s’agissait de Phys, il ne serait pas clair si la personne contractait la fin ou si elle incluait simplement la quatrième lettre. prononcer cette abréviation comme "Fizz" est un nom plutôt attrayant pour un domaine scientifique.)

Malgré tout cela, en particulier quand on interroge des hommes de la persuasion britannique, l’étymologie populaire tend à laisser supposer que ces individus supposent que, malgré leur propre usage démontrant le contraire, les mathématiques doivent être plurielles à cause du s traînant.

Il se peut même que cette idée soit la raison pour laquelle le s a été initialement ajouté à la fin de l'abréviation, certains individus pensant que les mathématiques étaient au pluriel, malgré l'usage courant. Il existe certaines preuves à l’appui de cette idée: à peu près au moment où ces abréviations ont commencé à apparaître, vous trouverez quelques exemples de personnes traitant réellement les mathématiques au pluriel. Par exemple, dans Baldwin et Cradock, Bibliothèque de connaissances utiles - Mathématiques, publiant en 1836, ils disent: «Maintenant, les mathématiques sont particulièrement bien adapté à cette fin… ”

En vérité, les mathématiques sont simplement un nom de masse (comme la musique, l’eau, les professeurs, les déchets, les meubles, les preuves, l’humanité, les bagages) qui a une fin semblable à la physique ou à l’économie et qui, encore une fois, est considéré comme indénombrable. généralement traitée comme singulière dans la manière dont elle est utilisée. (Bien que, il est à noter que certains noms de masse qui se réfèrent à un groupe de quelque chose, comme une faculté, peuvent aller dans les deux sens, par exemple, «Les médias sensationnalisent les nouvelles». Ou «Les médias sensationnalisent les nouvelles. ”)

Malheureusement pour la foule «les mathématiques sont plurielles», à l'exception de quelques exemples isolés de la période récente (probablement en raison de la fausse idée selon laquelle les mathématiques sont plurielles), les mathématiques ont longtemps été considérées comme universellement singulières dans l'usage courant. .

Vous vous demandez peut-être si les mathématiques ne sont pas au pluriel, comment ce «s» est-il arrivé là? Certains débats ont eu lieu, mais cela semble être dû à une convention commune à l'époque où les mathématiques sont apparues en anglais, où il était en vogue d'utiliser un nom au pluriel pour différents domaines d'études, tels que l'économie, la linguistique, la physique, l'acoustique. , etc. Cette pratique semble avoir été adoptée en empruntant les termes apparentés en grec ancien, tels que physika ou, dans ce cas, mathematika.

Mais à la fin de la journée, les mathématiques et les mathématiques ne sont que des abréviations pour les mathématiques qui se sont transformées en mots appropriés, certains choisissant d’aller avec la version contractée de l’abréviation au lieu du terme plus court «maths». façon ou l'autre à partir de là.

Ni les maths, ni les maths ne sont plus corrects que les autres dans le cas général, bien que si vous écrivez pour un public dont vous savez qu'il utilise principalement les mathématiques, vous devriez probablement vous en tenir à cela, et vice versa, à moins que vous ne soyez l'un des ces gens qui aiment regarder le monde brûler.

Et de toute façon, Dieu vous aide si vous êtes britannique et que vous travaillez avec de nombreux scénaristes américains et que vous vous adressez à un public mondial sur une plate-forme particulièrement connue pour les commentateurs sans filtre… de l'iceberg pour cette personne désolée.

Faits bonus:

  • Bien avant que les mathématiques fussent utilisées comme abréviation pour les mathématiques et deviennent ensuite son propre mot, en ancien anglais, cela signifiait «tondre», ou plus exactement couper des céréales ou autres.
  • Mathématiques ne signifie pas seulement arithmétique avant la fin du 18ème début du 19ème siècle. Auparavant, il incluait de nombreux domaines d'étude, dont l'astrologie, la musique, l'arithmétique et même l'optique. Cette différence d'usage par rapport à la définition actuelle est à l'origine du malentendu concernant les conseils de saint Augustin que les chrétiens devraient éviter des mathématiciens. Il ne faisait pas référence à ceux qui étudient les mathématiques, mais plutôt à des astrologues.

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