Une leçon en échec - La montée en puissance de la société Candy Candy

Une leçon en échec - La montée en puissance de la société Candy Candy

Le légendaire livre de Roald Dahl Charlie et la chocolaterie à partir de 1964 (et ses deux adaptations ultérieures de 1971 et 2005) a raconté l’histoire d’une fabrique de bonbons magique et de son propriétaire excentrique et mystérieux, Willy Wonka. Une rivière au chocolat, un chewing-gum, un dîner à la dinde, des gobstests sans fin et, bien sûr, des oompa-loompas chantant et dansant ne sont que quelques-unes des surprises qui ont attendues à l'intérieur des portes de la célèbre usine secrète. Bien sûr, dans un véritable empire de bonbons, il y a beaucoup plus d'échecs, de travail acharné, de différends père / fils et un regrettable manque d'oompa-loompas. Ce qui suit est l’histoire de la société de confiseries Mars, passée d’une petite entreprise de confiseries créée par un adolescent frappé par la polio à l’une des plus grandes sociétés de confiseries au monde.

L'histoire des bonbons Mars commence à Newport, dans le Minnesota (sud-est de St. Paul), avec la naissance de Franklin Clarence Mars, le 23 septembre 1883. Frank était le fils d'un exploitant de moulin à farine (moulant des grains en farine) qui avait déménagé au Minnesota Pennsylvanie avec sa femme, Alva, quelques mois avant la naissance de Frank. Quand Frank était petit, il a lutté contre la polio, ce qui l'a laissé invalide le reste de sa vie.

Comme vous pouvez l’imaginer, il était plutôt immobile, alors il passa beaucoup de temps à regarder sa mère cuire et cuisiner, notamment à la regarder suivre le processus difficile et fastidieux de fabrication de chocolats frais. Il adorait les bonbons et a commencé à vendre des chips de mélasse de Taylor et à créer ses propres recettes de bonbons alors qu’il était encore au lycée. À la fin de ses études, il a connu une carrière fructueuse en vendant des bonbons en gros dans des magasins de Minneapolis / St. Région de Paul.

En 1902, il épouse Ethel G. Kissack, institutrice. Environ un an plus tard, le premier fils de Frank, Forrest, est né. C'est également à cette époque que le marché des bonbons est devenu trop saturé. La barre Hershey ayant été introduite pour la première fois en 1900, la première barre de chocolat fabriquée en série aux États-Unis a vu surgir une foule d’autres chaînes de confiseries appartenant à des intérêts locaux. La concurrence était féroce, en particulier dans la région de Minneapolis. Des marques telles que Chick-O-Stick, Pearson’s et Cherry Hump ont vu le jour au Minnesota et existent toujours. Ce n’était donc pas une grande surprise que le commerce de gros de Frank se détériore.

Pour ajouter un peu de jus de citron à sa nouvelle blessure, en 1910, Ethel divorça Frank de son incapacité à la soutenir. Elle a également obtenu la garde exclusive de Forest, qu'elle a rapidement envoyée vivre chez ses parents en Saskatchewan, au Canada. La laideur du divorce n’était pas de bon augure pour la future relation de Frank et Forrest. Ils se voyaient rarement avant des années plus tard, alors que les tensions étaient encore vives.

Frank, jamais un homme trop déprimé, a essayé de nouveau, épousant cette fois une autre Ethel - Ethel V. Healy - et s’installant à Seattle, dans l’État de Washington, pour se lancer à nouveau dans le secteur des bonbons. Il a de nouveau échoué avec la vente en gros et les créanciers ont commencé à prendre ses affaires.

Il a déménagé à trente kilomètres au sud de Tacoma et a de nouveau lutté.

En 1920, Frank et Ethel II retournèrent dans le Minnesota pour se rapprocher de leurs familles. À cette époque, Frank n'avait que quatre cents dollars à son nom. Mais malgré ses luttes constantes avec les bonbons, il continua d'essayer, se faisant cette fois-ci à trois heures du matin tous les matins avec sa femme faisant la vente. La barre chocolatée était le Mar-O-Bar, à base de chocolat, de noix et de caramel. C’était difficile, mais ils ont commencé à gagner un peu d’argent, puis beaucoup plus. Après des années d’essais, Franks Mars avait enfin décidé de se lancer dans une carrière quelque peu lucrative dans le secteur des bonbons. Ils ont même pu acheter une maison et auraient été à l'aise d'être des fournisseurs locaux de bonbons. Mais l'invention de la voie lactée a tout changé.

C’est également à cette époque que le fils de Frank, Forrest, était en train de créer un sens des affaires très développé. Après avoir fréquenté l'université de Berkeley puis, plus tard, Yale, il est devenu vendeur ambulant pour les cigarettes Camel. Selon la légende, à Chicago, une nuit, Forrest a passé un peu d’annonces de plâtrage à la mer pour Camel. Il a été arrêté, mais son père, dont il est séparé, l'a libéré sous caution. Au comptoir des sodas, Forrest a examiné son verre de malt de chocolat et a déclaré: «Pourquoi ne mettez-vous pas une boisson au chocolat maltée dans une friandise?

Le nougat a été inventé en Italie au 15ème siècle (voir: en quoi consiste le nougat), mais une variante de blancs d'œufs battus et de sirop de sucre (au lieu du miel normal) a été inventée par la Pendergast Candy Company au début du 20ème siècle. Ils étaient basés à Minneapolis et le nougat a été baptisé «Nougat de Minneapolis». Frank Mars avait commencé à utiliser du nougat dans ses bonbons en 1920. En fait, il a appelé son entreprise «la maison du nougat» pendant un certain temps. Mais cette fois-ci, en 1923, il l'a mélangé avec du chocolat et y a ajouté du caramel. Utilisant son nom cosmique comme source d'inspiration, il l'a appelée «Voie lactée». Elle a été introduite la même année. En l'espace d'un an, les ventes de Mars ont été multipliées par dix, pour un chiffre d'affaires d'environ 800 000 dollars (environ 11 millions de dollars aujourd'hui). Forrest a dit plus tard, "cette fichue chose vendue sans publicité."

Mars Company s'est rapidement mise en orbite.Ils ont déménagé leur siège social près de Chicago et, en 1928, cinq ans seulement après le lancement de la Voie lactée, leur revenu brut s'élevait à 20 millions de dollars (environ 273 millions de dollars aujourd'hui). En 1930, ils introduisent le bar Snickers (nommé d'après le cheval préféré de Frank) et, peu après, les Trois Mousquetaires.

Frank a commencé à vivre à la mode, achetant des voitures rapides, de grandes maisons et une ferme équestre pour sa femme. Pendant ce temps, Forrest n’a pas aimé ce qu’il a vu. Sachant que la réduction des coûts et l’expansion de l’activité dans d’autres domaines étaient source de profits et de sécurité, il tenta de convaincre son père de lui donner un tiers de la société et de le laisser s’étendre au Canada (pays d'origine de Forrest). Frank a refusé et Forrest, racontant plus tard une conversation avec son père, »j’ai dit à mon père de mettre ses affaires dans le cul. S'il ne voulait pas me donner un tiers à ce moment-là, j'ai dit, je pars. "

En fin de compte, Frank a donné à Forrest 50 000 dollars et des droits étrangers à la Voie lactée pour essentiellement laisser sa société tranquille et déménager en Europe. Heureusement pour l'entreprise, c'est exactement ce que Forrest a fait.

Pendant son séjour en Europe, Forrest a appris de la société de chocolat suisse Nestlé à fabriquer des bonbons sucrés de style européen. Il ajusta la recette de la Voie Lactée pour la rendre plus douce. Il l'a appelé le "Mars Bar". Il s'est vendu encore mieux que la Voie Lactée en Europe, amassant Forrest sa propre fortune considérable.

Frank est décédé en 1934, à l'âge de cinquante ans. Son épouse, Ethel, a repris la société, puis le demi-frère de Frank, William L. (Slip) Kruppenbacher, quand Ethel était trop malade pour la diriger. En 1945, Ethel est décédée. La société a déménagé chez le plus proche parent, le spécialiste des affaires Forrest.

Forrest a repris l'entreprise et s'est immédiatement diversifiée, transformant Mars en plus qu'une société de fabrication de bonbons. Il a travaillé avec un fournisseur européen d'aliments pour animaux de compagnie et a finalement créé Whiskas Catfood. Il a travaillé avec un vendeur du Texas pour créer du riz prêt à l'emploi. C’est devenu le riz de l’oncle Ben. En plus d’être un brillant homme d’affaires qui gagne de l’argent, il était connu pour son tempérament violent et son exigence de perfection. Par exemple, il était connu pour jeter des tablettes de chocolat par les fenêtres s’il estimait qu’elles ne répondaient pas à ses attentes en matière de qualité. Remarquablement rapidement, il a transformé un fabricant de bonbons régional en un empire mondial de l'alimentation.

Aujourd'hui, ce sont ses trois enfants qui récoltent les bénéfices. John, Forrest Jr. et Jacqueline. Ils comptent parmi les personnes les plus riches du monde et possèdent chacun un tiers de la société Mars, Inc., qui emploie actuellement plus de 75 000 personnes et dont la valeur est estimée à environ 70 milliards de dollars, ce qui en fait à peu près la sixième plus grande société privée au monde.

Faits bonus:

  • En 1941, Forrest Mars Sr. passa un accord avec Bruce Murrie, fils du célèbre président de Hershey, William Murrie, afin de développer un bonbon au chocolat avec une coque dure au centre. Mars avait besoin du chocolat Hershey parce qu’il anticipait une pénurie de chocolat dans la guerre à venir, ce qui s’est avéré exact. En tant que tel, l’accord donne à Murrie une participation de 20% dans le nouveau M & M; Cet enjeu a ensuite été acheté par Mars lorsque le rationnement du chocolat a pris fin à la fin de la guerre. Le nom du bonbon signifiait donc «Mars & Murrie», les co-créateurs du bonbon.
  • Le «M & M» a été calqué sur un bonbon que Forrest Mars, père, a rencontré en Espagne lors de son quasi-exil de Mars dans les années 1930. Pendant la guerre civile espagnole, il a observé des soldats en train de manger des boulettes de chocolat avec une coquille dure de chocolat trempé. Cela empêchait les bonbons de fondre, ce qui était essentiel pour les rations des soldats. Il n’est donc pas surprenant que pendant la Seconde Guerre mondiale, la production de M & M ait explosé en raison du fait qu’elles ont été vendues à l’armée et incluses dans les rations des soldats américains. Cela a également fonctionné comme un excellent marketing; quand les soldats sont rentrés chez eux, beaucoup ont été accrochés.
  • William Murrie, père de Bruce Murrie, fut initialement embauché par Milton Hershey en 1896 en tant que vendeur. Au cours de sa première semaine de travail, il a réussi à sur-vendre la capacité de production de l’usine. Ce propriétaire tellement impressionné, Milton Hershey, a déclaré que Murrie était le futur président de Hershey; cela s'est passé plus tard en 1908, poste qu'il a occupé jusqu'à sa retraite en 1947. Alors, comment a-t-il fait? Lorsque William Murrie a pris en charge Hershey pour la première fois, le chiffre d’affaires annuel brut atteignait environ 600 000 $ (environ 15,5 millions de dollars aujourd’hui). Lors de son départ à la retraite en 1947, il avait porté l'entreprise à un chiffre d'affaires annuel brut d'environ 120 millions de dollars (environ 1,25 milliard de dollars aujourd'hui); c'est-à-dire qu'au cours de ces 39 années, il a augmenté le taux de vente annuel à une moyenne étonnante d'environ 15% par an.
  • Dans les années 1920, Murrie tenta de convaincre Hershey de produire une barre de chocolat avec des cacahuètes. Hershey n’a pas aimé l’idée, mais qu’il le laisse aller tant que le bar n’est pas sous la marque Hershey. C'est ainsi qu'en 1925, la «Chocolate Sales Corporation», une société fictive créée par Murrie, a lancé le «Mr. Goodbar ”, qui a eu un succès fou.

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