Mark Twain et son passe-temps: collectionner les filles de 10 à 16 ans

Mark Twain et son passe-temps: collectionner les filles de 10 à 16 ans

Aujourd'hui, j'ai découvert que Samuel Clemens (alias Mark Twain) «collectionnait» les filles âgées de 10 à 16 ans.

Le 12 février 1908, Clemens a déclaré: «Je suppose que nous sommes tous des collectionneurs… Quant à moi, je collectionne les animaux domestiques: les jeunes filles - les filles âgées de dix à seize ans; des filles jolies, douces, naïves et innocentes - chères jeunes créatures à qui la vie est une joie parfaite et à qui elle n'a apporté aucune blessure, aucune amertume et peu de larmes. "

Ok, donc ce n’est pas vraiment aussi effrayant qu’il semble au départ et, d’une certaine manière, c’est plutôt gentil, mais Samuel Clemens adorait divertir les jeunes filles. Vers la fin de la vie de Clemens, il a beaucoup souffert. Sa fille, Susy, est décédée en 1896 et son épouse, Olivia, est décédée en 1904, suivie d'une seconde fille, Jean, en 1909. Clemens est tombé dans une dépression au début des années 1900 et a noté qu'il avait atteint le stade de grand-père de vie, il n’avait pas de petits-enfants pour lui tenir compagnie. Il a donc commencé à se lier d'amitié avec des jeunes filles qu'il a traitées comme des petites-filles de substitution.

Les filles en question étaient les filles de couples qui couraient dans son même cercle social. Il les rencontrait souvent sur des bateaux le transportant d'avant en arrière en Angleterre ou aux Bermudes, comme ce fut le cas avec Helen Allen. Allen n'avait que douze ans lorsque Clemens resta avec sa famille aux Bermudes. Son père était le vice-conseil américain aux Bermudes; sa grand-mère avait connu la femme de Clemens dans son enfance. Clemens a déclaré qu'Allen était "parfait dans son caractère, charmant dans sa disposition et captivant à vue" - tout ce que Clemens voulait dans sa collection de jeunes filles.

Le groupe de filles s'appelait «Angel Fish» ou «Aquarium Club». Ce nom vient du poisson que Clemens a vu pour la première fois aux Bermudes. Il a choisi ce nom parce que le poisson-ange «est le plus beau poisson qui nage». Clemens achèterait des épingles de poisson-ange aux Bermudes et les présenterait à chacune de ses filles. Sur une douzaine de broches originales, au moins une existe encore. Il réside actuellement dans la bibliothèque Mark Twain à Redding, dans le Connecticut.

Alors qu'est-ce qu'un homme de soixante-dix ans a fait avec un groupe d'adolescentes? Toutes sortes de choses innocentes et de droits acquis. Clemens a invité les filles aux concerts, au théâtre et dans sa propre maison pour jouer aux cartes, au billard et à la lecture. Pendant qu’il se trouvait aux Bermudes, plusieurs de ses poissons-poissons se sont amusés avec une charrette tirée par un âne. Clemens a d'abord appelé son domaine «Innocence à la maison» en l'honneur de «ses filles». Il a gardé contact avec elles en échangeant des lettres lorsqu'elles ne pouvaient pas se rendre, mais a toujours gardé une chambre disponible et espérait y avoir un poisson angélique aussi souvent que la Providence le permettra. »Avant de trop ressentir l'ambiance« Michael Jackson », il convient de noter que les filles étaient toujours accompagnées d'un chaperon; la chambre de l'ange poisson avait même deux lits pour accueillir une mère ou un tuteur avec une fille.

Outre la chambre, la maison de Clemens possédait également une salle de billard qui a été transformée en une sorte de sanctuaire dédié à l’Ange Fish. Au-dessus de la porte se trouvait un panneau indiquant «l’aquarium» et à l’intérieur des murs étaient alignées des photos encadrées de chacun des membres du club de l’aquarium.

Aussi innocent soit-il, si une célébrité essayait de le faire aujourd'hui, la presse en aurait une journée bien remplie, insinuant toutes sortes de choses dégoûtantes, qu'il y ait ou non des preuves de tels actes. À son époque, ce n’était pas vraiment un scandale, même si Clara, la fille restante de Clemens, n’appréciait pas son comportement, étant peut-être un peu jalouse. Quand elle est revenue chez son père après un séjour en Europe pour découvrir qu'il avait rassemblé un groupe de jeunes filles à divertir, elle a demandé à son père de changer le nom de sa maison en "Stormfield" et a empêché le personnel de la maison d'enregistrer des lettres du Poisson-ange. (Aujourd’hui, la collection complète de chaque lettre conservée peut être lue dans l’Aquarium de Mark Twain: La correspondance Samuel Clemens-Angelfish.)

La présence de chaperons aurait sans doute dû rassurer Clara, mais les lettres que Clemens a écrites à ses filles lasseraient certainement quelques sourcils aujourd'hui. Peu de temps après le quatorzième anniversaire de Dorothy Harvey, il écrivit pour lui dire: «J'aimerais pouvoir faire ces voyages gratuits et gratuits pour rien et rien à faire tous les jours.» À Dorothy Après seulement une visite, il a écrit: «Je me suis couché dès que vous êtes parti, il ne restait plus rien pour vivre après cela, et tout le soleil est parti. Comment pensez-vous que je vais me débrouiller sans vous? »Les lettres témoignaient de son amour, de son dévouement pour ses filles et du plaisir qu'il éprouvait à passer du temps avec elles, mais aujourd'hui, les parents l'auraient probablement utilisée comme preuve dans des poursuites civiles. 🙂

En dépit de cela, une seule relation semblait quelque peu inappropriée, et ce n’était pas le cas avec l’un de ses poissons angéliques; de plus, les ouvertures inappropriées ne venaient pas de Clemens. La fille était Gertrude Natkin. Il la rencontra quand elle avait 15 ans et il avait 70 ans en 1905. Les deux lettres échangées et Natkin développèrent un "béguin pour une écolière" contre Clemens et allèrent un peu trop loin en exprimant son affection pour lui à travers ses lettres. Clemens s'inquiéta de cela et s'éloigna d'elle. Ses lettres devenaient de plus en plus rares, car il ne voulait pas se faire une réputation d'irrégularité ni encourager ses affections, prouvant peut-être qu'il ne voyait son Angel Fish que comme une petite-fille. À l’époque, à l’époque, un homme adulte qui faisait la cour à une jeune fille de 15 ans n’aurait pas haussé les sourcils, en particulier si le prétendant était aisé et pas trop vieux. Mais à 70 ans, cela aurait été un scandale même à cette époque.

Clemens est décédé d'une crise cardiaque le 21 avril 1910, quelques années seulement après la création du Aquarium Club pour son Angel Fish. En tout, une douzaine de membres du club se sont rendus régulièrement à Clemens jusqu'à sa mort, mais son enthousiasme pour le club s'est estompé au cours de la dernière année de sa vie. il s'est plaint que ses filles grandissaient trop vite, de leurs copains et en a coupé une quand elle a eu seize ans. En fin de compte, son penchant pour eux reposait avant tout sur leur innocence, comme une bouffée d’air frais dans un monde cynique, s’affaiblissait à mesure qu’ils perdaient progressivement ce trait fondamental des enfants.

Si vous avez aimé cet article et les faits sur les bonus ci-dessous, vous pourrez aussi profiter de:

  • La plus jeune personne à avoir donné naissance n'avait que cinq ans
  • Une fille de 17 ans qui a survécu à une chute de 2 milles sans parachute, puis a fait une randonnée de 10 jours à travers la forêt tropicale péruvienne
  • La jeune fille de 17 ans qui a écrasé les filles Ruth et Lou Gehrig dans une partie de baseball de ligue mineure
  • Le nom de la planète naine Pluto a été pensé par une fillette de 11 ans, mais n'avait rien à voir avec un personnage de Disney
  • La Belle au bois dormant est basée sur une histoire où un roi marié trouve une jeune fille endormie dans les bois et ne peut pas la réveiller

Faits bonus:

  • Un autre écrivain célèbre, Charles Dodgson (Lewis Carroll), qui écrivait dans le passé, avait l'habitude de prendre quelques petites filles pour faire des jeux et raconter des histoires. pour eux. Alice Liddell était une des petites filles qui a inspiré «Alice’s Adventures Under Ground», qui est devenu «Alice’s Adventures in Wonderland». Elle le pria de lui écrire l’histoire qu’il aurait inventée pendant leurs aventures et le résultat fut son travail le plus célèbre.
  • Samuel Clemens est né en 1835, année au cours de laquelle on pouvait voir la comète de Halley. Une fois, il avait prédit qu’il mourrait dans une année de la comète de Halley, et il l’a fait, un jour à peine après que la comète ait été vue de la Terre en 1910.
  • Clemens a également associé avec d'autres femmes. Il était un fan de plusieurs actrices qui, selon lui, étaient très prometteuses et correspondaient régulièrement avec un autre groupe appelé "The Juggernaut Club", composé uniquement de femmes adultes ayant échangé des lettres avec Clemens.
  • Ethel Barrymore, actrice et arrière-tante de Drew Barrymore, était l'un des correspondants réguliers de Clemens.
  • À son décès, Clara Clemens a hérité de l’ensemble de la succession de son père et a reçu des versements trimestriels qui, espérait-il, empêcheraient celle-ci de se retrouver entre les mains de tous les hommes de sa vie.
  • Clemens est devenu le grand-père d'une véritable petite-fille plusieurs mois après sa mort. Elle s'appelait Nina et elle est morte en 1966 après avoir ingéré un cocktail mortel d'alcool et de médicaments. Comme Nina n'a laissé aucun enfant, Clemens n'a aucun descendant direct vivant aujourd'hui.

Laissez Vos Commentaires