Margaret Thatcher et ses manières frugales

Margaret Thatcher et ses manières frugales

Margaret Thatcher est une figure extrêmement polarisante de la vie politique britannique. C’est pourquoi, au lieu de parler de cela, je vais vous parler d’une facette un peu moins connue de la «Dame de fer». ”.

Comme vous le savez peut-être ou non, le premier ministre de l’Angleterre réside au numéro 10, Downing Street, à Westminster. Bien que le bâtiment ne soit pas aussi impressionnant que la Maison-Blanche, il est trompeur de taille et compte plus de 100 salles (surnommé «The Tardis» par certains responsables), un musée d'art et de sécurité à la pointe de la technologie. y compris une porte en acier solide anti-explosion si lourde qu'il faut 8 hommes costauds pour la soulever.

Lorsque Margaret Thatcher est devenue Premier ministre en 1979, l'une des premières choses qu'elle a faite a été de demander une ventilation du montant à dépenser pour nettoyer sa nouvelle résidence officielle et la préparer pour son déménagement. et elle n’était pas contente de la réponse qu’elle a eue. Selon des documents officiels scellés publiés par le gouvernement en 2011, la dame de fer a été choquée lorsqu'elle a reçu une citation expliquant que l'estimation s'élevait à 1 836 £ (environ 9 000 £ ou environ 14 000 $ aujourd'hui). Thatcher ne pouvait notamment pas comprendre pourquoi le remplacement de tous les draps et de la literie de la résidence était supposé coûter 464 £ (2 300 £ ou environ 3 500 $), en particulier lorsqu'elle disposait déjà de "suffisamment de linge" et notant que "Nous n'utilisons que une chambre".

Mais la Dame de fer n’a pas laissé la question de côté, car des documents officiels montrent que Thatcher non seulement interrogeait personnellement ces coûts, mais exigeait que les dépenses relatives au numéro 10 soient aussi importantes que possible.économique que possible ".Il est à noter que Thatcher est allée aussi loin que d’acheter sa propre planche à repasser, quand elle a vu que la citation indiquait qu’elle coûtait 19 £ (près de 100 £ ou 150 $ aujourd'hui).

La chose importante à garder à l’esprit ici est que ces dépenses ne vont pas réellement personnellement coûte rien à Thatcher, car l’un des avantages d’être le chef de file d’un pays entier est que le contribuable dans de nombreux pays supporte la facture du maintien de son pays d’origine; elle n’aimait tout simplement pas l’idée que l’on gaspille inutilement l’argent des contribuables.

Au cours de son mandat de Premier ministre, Thatcher a également refusé de toucher son salaire complet et était connue pour avoir recommandé aux autres ministres de faire de même.

La frugalité extrême et plutôt attachante de Thatcher est considérée comme un vestige de son enfance qu'un biographe a qualifié de modeste et un peu «sinistre» en raison de la personnalité avare de son père. Bien qu’étant un épicier prospère qui possédait deux magasins distincts, le père de Thatcher était extrêmement frugal dans ses dépenses, choisissant de vivre avec sa famille au-dessus du plus grand de ses deux magasins dans un appartement sans toilettes intérieures ni eau chaude. (Quelque chose que Thatcher a en commun avec Arnold Schwarzenegger.)

La mentalité de son père consistant à «ne jamais perdre une minute» (son dicton préféré) et à ne pas dépenser d’argent inutilement, resta manifestement fidèle à Thatcher tout au long de sa vie adulte, ce qui l’a amenée à se heurter à plusieurs reprises à ses pairs plus riches en politique. Par exemple, Thatcher a effectué la majeure partie de son travail sur une seule chaise dans son bureau; au fil des ans, ses talons étaient troués dans le tapis, qu’elle refusait de remplacer. Ce n’est qu’après que ses pairs l’ont suppliée de se rendre compte à quel point la dirigeante du Royaume-Uni, qui possédait un tapis aussi minable, a pu regarder les autres chefs d’État et responsables officiels qu’elle a cédé et a réparé le trou avec un autre morceau de tapis.

Une autre occasion, le secrétaire d’État de Pays de Galles a écrit à Thatcher pour lui demander des fonds pour effectuer un certain nombre de «petites améliorations» à son bureau qu’il avait estimées à 26 000 £. Thatcher a renvoyé la réponse laconique:Obtenez d'autres estimations.”Thatcher a ensuite demandé une ventilation de la manière exacte dont ils sont parvenus à ce chiffre et, pour une raison quelconque, l'estimation est soudainement tombée à 11 000 £.

L’exemple ultime de la frugalité de Thatcher est venuaprèselle a cessé d'être Premier ministre et s'est inquiétée de ce que son mari allait manger quand elle était absente pour ses nombreuses allocutions. Selon le livre,Not for Turning: La vie de Margaret Thatcher, plutôt que d’engager un cuisinier, ce qu’elle aurait bien pu se permettre, Thatcher s’enquit sincèrementRepas sur roues, une organisation qui offre la livraison de repas à ceux qui sont incapables d'acheter ou de préparer leurs propres repas. Elle a finalement abandonné l’idée quand un collègue a souligné que cela n’était probablement pas approprié. Quand elle était à la maison, Thatcher aurait surtout vécu avec un régime de produits surgelés préfabriqués. En tant que Premier ministre, son régime était meilleur, mais remarquablement spartiate et simple pour un chef d’État, la plupart du temps limité à des conserves ou à des plats congelés réchauffés préparés par son cuisinier.

Il est intéressant de noter que l’une des rares fois où on sait que Thatcher a abandonné la façade en fonte pour laquelle elle deviendrait synonyme, c’est quand un adversaire politique l’a accusée d’être un «stockeur de nourriture» (une insulte remontant à l’époque du rationnement). elle était juste un député.Thatcher, en colère, a réagi et a invité les journalistes à voir son garde-manger, avant de publier une déclaration indiquant son contenu ainsi que les économies réalisées grâce à l’achat groupé de certains articles.

Thatcher était même frugale dans la mort et quand elle est décédée en 2013, elle a laissé des instructions explicites dans son testament pour renoncer à certaines des traditions habituelles du décès d'un ancien Premier ministre, comme un survol militaire, permettant au pays d'économiser 800 000 £.

Faits bonus:

  • Comme il a été noté, Margaret Thatcher était quelque peu affectueusement appelée la «Dame de fer» par les médias pour sa personnalité stoïque et son style de leadership sans compromis. Les origines de ce surnom sont attribuées à un journaliste militaire soviétique, le capitaine Yuri Gavrilov.
  • Un exemple parfait du comportement légendaire de Thatcher est son invitation à participer à un exercice de formation organisé par le SAS. La dame de fer a été invitée à jouer le rôle d'un otage dans la «maison d'abattage», un bâtiment utilisé par les SAS pour se perfectionner et tester de nouveaux équipements. Les gardes du corps de Thatcher ont insisté pour rester dans la pièce avec elle pendant l'exercice, au grand dam des membres du SAS qui l'avaient laissé à contrecœur se tenir à côté de Thatcher dans la pièce à côté des découpes en bois représentant des terroristes. Lorsque le SAS a fait irruption dans la pièce et a tiré sur les cibles (le SAS s'entraîne toujours avec des munitions réelles), Thatcher a à peine bougé ou réagi lorsque son garde du corps a sauté sous une table à proximité, la poussant à crier soi-disant »Lève-toi, tu me gênes!
  • Comme mentionné, en tant que Premier ministre, Thatcher n’a jamais touché le salaire complet auquel elle avait droit. Cette mesure permet toujours au pays d'économiser de l'argent aujourd'hui car aucun Premier ministre n'a été reçu depuis Thatcher qui a accepté leur package complet.
  • Quand on lui a demandé d’être un leader, Thatcher a dit un jour:Être puissant, c'est comme être une femme. Si vous devez dire aux gens que vous êtes, vous n'êtes pas.”
  • Selon une rumeur persistante et répétée, Margaret Thatcher aurait participé à la création de la crème glacée molle. Bien qu’elle ait travaillé brièvement pour le géant britannique de l’alimentation, J. Lyons & Company, elle faisait partie d’une équipe qui a mis au point une technique permettant de fouetter de la crème glacée, ce qui, selon le New Yorker «jeté les bases du soft-service moderne«Son implication n’a pas été aussi grande qu’on le prétend souvent.

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