Les nombreux mythes entourant les pèlerins et Thanksgiving

Les nombreux mythes entourant les pèlerins et Thanksgiving

Mythe: les pèlerins portaient des vêtements noirs et blancs avec des hauts-de-forme à boucles.

Le mythe selon lequel ils s'habillent de la sorte découle d'un style vestimentaire populaire en Angleterre à la fin du XVIIe siècle, qui a eu des répercussions sur les représentations de pèlerins par les artistes aux XVIIIe et XIXe siècles. En fait, les archives historiques des vêtements des pèlerins, telles que la liste des passagers du Mayflower, contenant des descriptions de vêtements, et autres documents analogues, brossent un tableau très différent de celui des artistes de la fin du XVIIe siècle. Pour commencer, les pèlerins ne portaient pas de chapeaux à boucles. Ils ne portaient pas non plus de boucles sur leurs chaussures ni leur taille. Les boucles étaient chères et pas à la mode à l'époque. Ils portaient simplement les lacets en cuir, beaucoup moins chers, pour attacher leurs chaussures et maintenir leur pantalon. Les boucles sont ensuite devenues très populaires en Angleterre pour leurs dépenses et comme mode. Ceux qui étaient trop pauvres pour se payer des boucles portaient des lacets semblables à ceux des pèlerins.

Ils ne portaient pas seulement du noir et du blanc. Le costume commun du pèlerin était très coloré, à l’instar de la mode de l’époque. Ils ne portaient que des vêtements principalement noirs et gris le dimanche. Le reste du temps, ils portaient des vêtements fortement teints dans de nombreuses couleurs différentes. Par exemple, un pèlerin du nom de Brewster a laissé ses vêtements dans son testament à quelqu'un qui a été décrit ainsi: , gilet rouge, costume de couleur fauve avec des boutons en argent. "

Un autre mythe entourant les pèlerins est qu’ils seraient probablement morts le premier hiver si les Amérindiens ne leur avaient pas appris divers trucs et astuces agricoles. En fait, les pèlerins ne sont pas venus si mal préparés. Ils avaient passé un contrat avec divers marchands qui venaient régulièrement leur apporter de la nourriture, des vêtements, etc. pendant une période d'au moins sept ans, pendant qu'ils établissaient leur colonie. Ils connaissaient également très bien les techniques de chasse et d’élevage d’Europe. Quand les pèlerins sont partis, ils étaient très au courant des colonies qui avaient tenté de s'établir en Amérique et avaient échoué. ainsi, ils ont pris les mesures appropriées pour éviter que cela ne leur arrive.

Tout cela nous amène au mythe le plus répandu parmi tous les Pèlerins, à savoir qu'ils ont célébré le premier Thanksgiving en Amérique et ont invité les Amérindiens à se joindre à nous.

Les pèlerins n'ont pas célébré le premier Thanksgiving en Amérique. En fait, l’événement Pilgrim souvent cité comme le premier Thanksgiving n’était même pas le premier Thanksgiving du Pilgrim. Ils en avaient plusieurs auparavant à différents moments et aucun d'entre eux n'était annuel. Ces jours étaient simplement un moment particulier où ils avaient quelque chose d'important à remercier Dieu, alors ils réservaient une journée pour le faire.

À l'époque de l'arrivée des pèlerins en Amérique en 1620, il était courant en Angleterre et dans de nombreuses régions d'Europe de réserver des journées pour rendre grâce à Dieu. Dans le Nouveau Monde, où la vie était dure au début, il y avait de nombreuses occasions de tenir de tels jours de remerciement, par exemple: chaque fois qu'une récolte particulièrement bonne arriverait; chaque fois qu'une sécheresse prendrait fin; chaque fois qu'un hiver particulièrement rigoureux a été survécu; à tout moment, un groupe réussissait à repousser une attaque d'Indiens d'Amérique; chaque fois qu'un navire de ravitaillement arrive d'Europe en toute sécurité; etc. Ce genre de pratique est demeuré assez courant jusque vers le moment où Thanksgiving est devenu un jour férié. La plupart de ces célébrations ne ressemblaient guère à ce que nous appelons Thanksgiving. En effet, même le jour de Thanksgiving que les pèlerins ont célébré entre septembre et le début d'octobre 1621 ne ressemblait guère à ce qui est décrit maintenant.

Alors, qui a célébré le premier Thanksgiving en Amérique? Personne ne sait avec certitude à quel point ces journées de remerciement étaient communes dans le Nouveau Monde. Trois exemples populaires, souvent référencés comme les «premiers» actuels et antérieurs à la date des pèlerins, incluent:

  • 8 septembre 1565: Cette journée d'action de grâce est célébrée par un groupe d'Espagnols dirigé par l'explorateur espagnol Pedro Menéndez de Avilé, à Saint Augustine, en Floride. Il est intéressant de noter que Menéndez de Avilé a même invité la tribu Timucua à dîner avec eux à l'occasion de Thanksgiving.
  • 1598: À San Elizario, au Texas, l'explorateur espagnol Juan de Onate, sur les rives du Rio Grande, organise avec lui un festival de Thanksgiving après avoir traversé avec succès plus de 350 km de désert mexicain.
  • 4 décembre 1619: Trente-huit colons débarquent sur James River, à bord d'un navire appelé le Margaret, à environ 20 milles de Jamestown. Leur charte exigeait que le jour du débarquement soit mis de côté comme jour d’action de grâce à la première date et chaque année après. Cette tradition s'est éteinte à la suite du «massacre indien de 1622», au cours duquel de nombreux colons ont été tués et la plupart des autres se sont enfuis à Jamestown.

OK, alors ils n’étaient pas les premiers, mais ils ont invité les Amérindiens à leur fête de 1621, non? En vérité, des deux seuls passages de première main qui décrivent directement l'événement en question, une lettre d'Edward Winslow en décembre 1621 et le passage de William Bradford dans «Of Plymouth Plantation», il semblerait que la fête ait eu lieu sans aucune invitation de ce type. . Nous savons que les Amérindiens se sont arrêtés au hasard, probablement attirés par tous les jeux bruyants comme les concours de tir, et que certains qui s'arrêtaient étaient autorisés à participer, mais pour ce qui est de penser spécifiquement à les inviter à participer à l'événement, il n'y a tel enregistrement ni aucune indication réelle de cela.

Alors, pourquoi le Thanksgiving du pèlerin qui a eu lieu à l'automne de 1621 est-il souvent considéré comme le premier Thanksgiving et pourquoi avons-nous tous ces mythes entourant l'événement de 1621? C’est en grande partie grâce à Sarah Josepha Hale, auteure de la comptine «Mary Had a Little Lamb» et une des femmes les plus influentes de l’histoire américaine.

Elle était particulièrement amoureuse de cet événement du pèlerin qu'elle avait lu dans un passage de William Bradford dans De la plantation de Plymouth ainsi que la tradition particulière de Thanksgiving qui était un peu commune en Nouvelle-Angleterre à l'époque. Pendant plus de 20 ans, elle a inlassablement fait campagne pour que Thanksgiving devienne un jour férié national assorti d'une date et d'un succès ultime.

Grâce à ses éditoriaux très diffusés, elle était en grande partie responsable de la raison pour laquelle nous considérons l’Action de grâces du pèlerin 1621 de la manière dont nous procédons, ainsi que de nombreuses traditions que nous avons maintenant tendance à attribuer à cette action de grâces. Par exemple, elle avait popularisé des choses comme la tradition de manger de la dinde, de la purée de pomme de terre, de la farce, de la sauce aux canneberges et de la tarte à la citrouille à Thanksgiving et il est extrêmement improbable que les pèlerins en mangent.

Faits bonus:

  • Le premier enregistrement du terme «pèlerin» s’appliquant aux passagers du Mayflower, et ceux de leur groupe qui ont suivi, a paru dans la publication de William Bradford. De la plantation de Plymouth. Dans ce document, il a utilisé des images bibliques pour décrire le départ du pèlerin de Leiden en 1620: «Ils ont donc quitté la ville bien et pleasante, qui avait été leur lieu de repos, ici 12 ans; mais ils savaient qu'ils étaient des pèlerins et ne regardaient pas beaucoup sur ces choses; mais levez les yeux au ciel, leur très cher cuntrie, et apaisez leur esprit. »Les deux exemples suivants de leur nom de pèlerins sont venus lorsque Nathaniel Morton et Cotton Mather en 1669 et 1702, respectivement, ont tous deux paraphrasé les mots de Bradford. La référence suivante a été faite en 1793 par le révérend Chandler Robbins, qui a récité les paroles de Bradford à l’occasion de la célébration de la journée des ancêtres à Plymouth. À partir de là, le terme a fait son chemin et il est devenu populaire de porter un toast aux «pèlerins de Leyde» en ce jour de célébration. En 1820, Daniel Webster qualifia ce groupe de «pèlerins» lors du bicentenaire de Plymouth, ce qui explique en grande partie le fait que ce terme a été pris pour nom populaire.
  • Un autre mythe entourant les pèlerins et l’Action de grâce est qu’ils ont appris aux Indiens à fabriquer du pop-corn et à le servir lors de la «première» action de grâce. En fait, bien qu'il y ait peu de preuves de ce qu'ils ont réellement mangé lors de leur premier Thanksgiving, il est très peu probable qu'ils aient mangé du pop-corn, car ils ne disposaient que de maïs à silex à l'époque. Ce type de maïs n’apparaît pas lorsqu’il est chauffé, mais se dilate légèrement. Ainsi, ce n’était pas très acceptable sous cette forme, alors ils avaient tendance à le faire bouillir, en le préparant comme une hominy.

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