Pourquoi tant de problèmes de santé découlent-ils de problèmes de la thyroïde?

Pourquoi tant de problèmes de santé découlent-ils de problèmes de la thyroïde?

Il semble que presque tout le monde connaisse quelqu'un ayant une maladie de la thyroïde. Leurs symptômes peuvent parfois être très variés. Tout comme l'IRS et son code des impôts, il peut vous laisser un peu confus sur ce qu'il fait exactement et pourquoi il peut causer tant de problèmes. Pour tenter de mettre fin à cette ignorance, examinons de plus près cette inexplicable petite glande endocrine.

La thyroïde est la plus grande glande endocrine indépendante du corps. Il est en forme de papillon et s’enroule autour de la partie antérieure de votre trachée (votre coupe-vent), juste en dessous de la pomme d’Adam. (Si vous êtes curieux, voyez pourquoi la pomme d’Adam est appelée ainsi) La thyroïde sécrète des hormones qui agissent sur presque toutes les cellules de votre corps. En fait, seuls le cerveau, la rate, les testicules et l’utérus adultes ne sont pas affectés.

Bien qu’elles ne soient pas strictement nécessaires à la vie, les hormones thyroïdiennes remplissent plusieurs fonctions, notamment en contrôlant le métabolisme cellulaire et la température, en contrôlant de ce fait le taux métabolique de votre corps et sa production de chaleur. Il joue un rôle majeur dans la régulation de la pression artérielle et du rythme cardiaque en augmentant le nombre de récepteurs adrénergiques (ceux qui stimulent votre système nerveux de combat ou de vol) dans vos vaisseaux sanguins. Il joue également un rôle important dans le développement des systèmes squelettique, nerveux et reproducteur, tout en favorisant la croissance des tissus.

Il existe deux principales hormones thyroïdiennes (TH) qui provoquent toutes les réactions précédentes. Ce sont la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3). La plupart des hormones produites dans le corps utilisent des protéines et des graisses comme structure chimique de base. Les hormones thyroïdiennes utilisent l'iode. Ainsi, l’iodure est un élément nutritif extrêmement important à absorber. À la demande du gouvernement américain, la Morton Salt Company a commencé à ajouter de l’iode à son sel en 1924 afin de lutter contre les carences en iode et, partant, les problèmes de la thyroïde.

La différence entre les hormones est la quantité de molécules d'iode qu'elles contiennent - T4 en a 4, T3 en 3. Il y a un débat sur les rôles exacts de ces deux hormones dans le corps. Ce que l'on sait, c'est que la T4 est environ 50 fois plus abondante, mais que la T3 est environ 10 fois plus puissante dans ses effets.

Vos hormones thyroïdiennes affectent le métabolisme en augmentant ce que l’on appelle la phosphorylation oxydative dans vos mitochondries. Si cela semble être beaucoup trop de syllabes pour une phrase, je suis d'accord. Fondamentalement, vos cellules utilisent l'ATP (adénosine triphosphate) comme source d'énergie pour métaboliser tous les nutriments absorbés par votre corps. Les mitochondries produisent de l'ATP. À l'intérieur de vos cellules, les hormones thyroïdiennes s'attachent principalement à vos mitochondries et leur indiquent soit d'augmenter, soit de diminuer la production d'ATP. Ainsi, plus il y a d'hormones thyroïdiennes présentes, plus il y a d'ATP et, par conséquent, plus votre métabolisme est élevé. L'augmentation du métabolisme augmente également la production de chaleur. C’est ainsi que votre thyroïde peut également contrôler la température de votre corps.

Presque chaque aspect de la croissance de votre corps dépend également des hormones thyroïdiennes. Bien que les TH n'affectent pas directement la croissance elle-même, ils signalent la production de presque tous les types de facteurs de croissance dans votre corps, à savoir: les somatomédines, responsables de la croissance des tissus squelettiques, l'érythropoïétine, responsable du développement des globules rouges, le facteur de croissance des nerfs, la croissance des cellules nerveuses et le facteur de croissance épidermique, responsable de la croissance et de la division cellulaires. Les hormones thyroïdiennes aident également à la production de prolactine, l'hormone responsable de la production de lait chez les femmes.

Maintenant que nous en savons un peu plus sur l’effet de la thyroïde sur les nombreuses fonctions du corps, parlons des problèmes qui peuvent survenir lorsque ce petit bourreau de travail s’effraie.

L’hyperthyroïdie est une affection dans laquelle la thyroïde produit trop de T3 et de T4 pour les besoins du corps. Les symptômes tournent tous autour de ce que stimulent T3 et T4. Par exemple, un métabolisme accru, entraînant une perte de poids soudaine, une augmentation de l'appétit, de la nervosité, de l'anxiété, de l'irritabilité et de la transpiration. Ils peuvent également entraîner des modifications des cycles menstruels, une augmentation de la fréquence des selles et une intolérance à la chaleur, pour n'en nommer que quelques-uns.

L’hypothyroïdie est exactement l’opposé: trop peu de production d’hormones thyroïdiennes pour les besoins de l’organisme. Les symptômes peuvent inclure: prise de poids inexpliquée, fatigue, faiblesse musculaire, constipation, peau sèche, dépression, troubles de la mémoire et diminution du rythme cardiaque.

Il existe plusieurs autres conditions qui affectent votre thyroïde. «Goitre» est le terme utilisé lorsque votre thyroïde gonfle, ce qui entraîne une forte croissance du cou. Les carences en iode sont une cause commune et le résultat peut être une hypothyroïdie.

La cause la plus fréquente d’hypothyroïdie est la thyroïdite de Hashimoto. Il s’agit d’une condition dans laquelle le système immunitaire de votre corps attaque la thyroïde elle-même. La maladie de Basedow est également une maladie auto-immune entraînant une stimulation excessive de la glande thyroïde. Il en résulte une hyperthyroïdie.

Rarement, vous pouvez avoir ce qu’on appelle une tempête thyroïdienne. Cela provoque des niveaux extrêmement élevés d'hormones thyroïdiennes et entraîne des complications graves pouvant entraîner une fréquence cardiaque rapide, une déshydratation, une insuffisance cardiaque et la mort.

Étant donné que les problèmes de thyroïde peuvent causer à peu près tous les symptômes pour lesquels ils ont un nom, si vous soupçonnez un problème avec le vôtre, vous devrez passer des tests sanguins auprès de votre médecin. Ils ont plusieurs tests différents pour trouver des problèmes ici, mais le plus commun consiste à mesurer votre niveau de TSH (thyréostimuline).

Votre glande pituitaire produit cette hormone en réponse aux niveaux d'hormone thyroïdienne dans votre corps. Lorsque vous avez un faible taux d'hormones thyroïdiennes dans votre circulation sanguine, votre glande pituitaire produit plus de TSH pour que votre thyroïde produise plus. Ainsi, lorsque votre médecin contrôlera votre taux de TSH, si celui-ci est élevé, vous pourriez souffrir d’hypothyroïdie, s’il est trop bas, vous pourriez souffrir d’hyperthyroïdie.

Si vous avez une thyroïde dysfonctionnelle, le traitement de votre médecin consiste simplement à en ajuster le débit en conséquence. Si vous avez une thyroïde moins performante, votre médecin pourra vous prescrire des médicaments de remplacement des hormones thyroïdiennes tels que Synthriod, Levothyoid, Levoxyl et Levothyroxine.

Si vous avez une thyroïde trop performante, le traitement comporte trois objectifs: gérer les symptômes tels que la fréquence cardiaque rapide, la transpiration accrue, la sécheresse oculaire et l’anxiété; réduire le débit de votre thyroïde avec des médicaments comme le tapazole, le propylthiouracile ou l'iode radioactif; et, enfin, ils tenteront de trouver et de réparer une cause, telle que la maladie de Graves.

En fin de compte, votre thyroïde affecte presque toutes les cellules de votre corps. En fonction du niveau de vos hormones thyroïdiennes, vous pourriez avoir un certain nombre d’effets secondaires indésirables. Si vous pensez avoir un problème avec le vôtre, traitez-le comme un problème d’impôts, allez voir un professionnel.

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