Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, a.k.a., le baron rouge s'est écrasé lors de son premier vol en solo

Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, a.k.a., le baron rouge s'est écrasé lors de son premier vol en solo

Même après nos échecs les plus déchirants, parents, enseignants et entraîneurs nous encouragent à nous relever et à essayer à nouveau. C'est peut-être parce qu'ils savent que, plutôt que d'être une condition permanente, l'échec est une occasion d'apprendre et de s'améliorer.

Ce fut certainement l'expérience de Manfred von Richthofen. Après avoir craqué son avion lors de sa première tentative en solo, Manfred a effectué d'innombrables missions de combat. Il a accumulé 80 victoires au combat et a remporté une place de choix dans l'histoire de l'histoire. Le baron rouge.

Jeunesse

Manfred est né en 1892 dans une famille aristocratique de Prusse (appartenant à l'empire allemand). Avec ses frères et son père, le titre Freiherr (traduit au baron) était son droit d'aînesse. À 11 ans, il entame son entraînement militaire et à 19 ans (en 1911), il est affecté à un poste de cavalerie au sein de Ulanen-Regiment Kaiser Alexander der III. von Russland.

Début de carrière militaire

Trois ans plus tard, au début de la Première Guerre mondiale, il devint vite évident que les soldats à cheval dans les tranchées qui parcouraient les champs de bataille de l’Europe n’avaient guère d’importance. Manfred et son unité ont été affectés en alternance à des postes de dépêcheurs, de téléphonistes et, éventuellement, à des agents des approvisionnements. Désabusé et impatient de se battre, Manfred a demandé un transfert dans les services aériens, anciennement connu sous le nom de Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches. Manfred a écrit dans sa demande avec timidité: «Mon cher Excellence! Je ne suis pas allé à la guerre pour ramasser du fromage et des œufs, mais dans un autre but. »Il fut officiellement transféré en mai 1915.

Échec total 

Le premier poste de Manfred au sein de l’armée de l’air fut celui d’observateur en vol, mais il passa bientôt à la formation de pilote. Assigné à un escadron de bombardiers, le premier vol en solo de Manfred eut lieu le 10 octobre 1915. Il décrivit le calvaire dans son livre Richthofen: le pilote de chasse rouge:

Un bon soir, mon professeur, Zeumer, m'a dit: «Maintenant, va-t'en par toi-même.» Je dois dire que j'avais envie de répondre «J'ai peur». Mais c'est un mot qui ne devrait jamais être utilisé par un homme qui défend son pays. Par conséquent, que cela me plaise ou non, je devais en tirer le meilleur parti et entrer dans ma machine.

Zeumer m'a expliqué une fois de plus chaque mouvement en théorie. J'ai à peine écouté ses explications car j'étais fermement convaincu d'oublier la moitié de ce qu'il me disait.

J'ai démarré la machine. L'avion roulait à la vitesse prescrite et je ne pouvais m'empêcher de remarquer que je volais réellement. Après tout, je ne me sentais pas timorée mais plutôt ravie. Je ne me souciais de rien. Peu importe ce qui s'est passé, je n'aurais pas dû avoir peur. Avec mépris de la mort, je fis un grand virage à gauche, arrêtai la machine près d'un arbre, exactement là où on m'avait ordonné, et attendis avec impatience de voir ce qui se passerait.

Maintenant est venu la chose la plus difficile, l'atterrissage. Je me souvenais exactement des mouvements que je devais faire. J'ai agi mécaniquement et la machine s'est déplacée très différemment de ce à quoi je m'attendais. J’ai perdu l’équilibre, fait quelques faux mouvements, me suis dressé sur la tête et j’ai réussi à transformer mon avion en un bus de l’école en mauvais état. J’étais très triste et j’ai examiné les dommages que j’avais causés à la machine, qui après tout n’était pas très grave, et qui a dû subir les plaisanteries des autres.

Il a essayé à nouveau

En dépit de son retard rapide, Manfred persévéra et devint officiellement pilote du service aérien allemand le 25 décembre 1915. Il rejoignit le Second Escadron de bataille en mars 1916 où il fit installer une mitrailleuse sur son avion. Son premier meurtre crédité a eu lieu lors d'une bataille à Verdun, en France, le 26 avril 1916.

Grand succès

Au cours des deux prochaines années, Manfred a abattu des dizaines d’avions et a été crédité de 80 morts. En janvier 1917, après son 16th victoire confirmée, il a reçu la plus haute distinction militaire décernée en Allemagne à cette époque, Pour le merite, également connu sous le nom de «Blue Max». À cette époque, il avait son avion, puis un Albatros D.III, peint en rouge. Entre le plan rouge vif et son titre aristocratique, il est rapidement devenu connu dans le monde entier comme «le baron rouge».

Dans le «mois sanglant» de cette année, le Red Baron a abattu 22 avions britanniques et a été nommé commandant du Jagdgeschwader 1, une unité d'aéronefs peints de couleurs vives qui a finalement valu le surnom de "The Flying Circus".

Les conseils qu'il a donnés aux hommes placés sous ses ordres permettent de comprendre son immense succès:

Visez la machine et non le pilote. Jusqu'à ce que vous ayez fait taire le pistolet, ne vous occupez pas du pilote. Enfin, visez l’homme et ne le manquez pas. Si vous vous battez à deux places, commencez par consulter l'observateur. La meilleure distance pour la prise de vue est de 50 pieds.

Hubris

Le 6 juillet 1917, il a subi un traumatisme à la tête qui a temporairement provoqué une cécité partielle. Pour éliminer les fragments d'os, le Red Baron a subi plusieurs chirurgies cérébrales. Malgré les ordres du médecin, il est retourné au service actif le 25 juillet 1917, dans l’avion emblématique, l’avion Fokker Dr.I, de couleur rouge vif, pour lequel il est plus connu de nos jours.Souffrant de complications liées à la blessure à la tête, il fut remis en congé jusqu'en octobre 1917.

Mort précoce

Malgré des nausées et des maux de tête après le vol, le Red Baron continuait à avoir du succès au combat. Entre octobre 1917, date de son retour au service, et sa mort en avril 1918, il totalisa 19 morts.

Lors du dernier vol de sa vie, il poursuivait un Canadien au-dessus de la crête de Morlancourt, dans le nord de la France, lorsqu'un autre avion vint au secours du Canadien. Le Baron Rouge a été frappé à la poitrine par une seule balle. Malgré des blessures mortelles au cœur et aux poumons, il a réussi à atterrir, mais en territoire allié. Selon le sergent Ted Smout du corps médical australien qui était censé être présent à la mort du baron, le dernier mot du Red Baron était "kaputt" (cassé).

Un grand débat a fait rage à l'époque et continue à ce jour quant à savoir qui a tué le Baron Rouge. Officiellement, le capitaine de la RAF, Roy Brown, a été crédité. En Allemagne, cependant, beaucoup pensaient que Manfred avait été abattu après avoir été au sol. cette théorie étant alimentée par les rapports de ses camarades qui ont observé son atterrissage en douceur. D'autres pensent que des soldats alliés au sol ont juré qu'un tireur ou un mitrailleur de l'un de leurs bataillons aurait abattu le Baron. Quoi qu'il en soit, le Baron rouge est décédé le 21 avril 1918 à l'âge de 25 ans.

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