L'homme qui contrôle la télévision - Arthur Nielsen Senior

L'homme qui contrôle la télévision - Arthur Nielsen Senior

Même s’il s’agit d’un système extrêmement compliqué, l’ensemble du secteur de la télévision est encore essentiellement contrôlé par Nielsen. À ce jour, ils ont un impact immense sur les revenus publicitaires et sur la santé financière globale des sociétés propriétaires de réseaux de télévision. À partir des émissions de télévision produites par les nouvelles locales, le but de toutes les personnes impliquées dans la télévision est d’attirer les téléspectateurs, ce qui en théorie se traduit par des cotes. Cela fait plus de huit décennies que le détenteur du nom du système d’évaluations, Arthur Nielsen Sr., s’est fait connaître pour la première fois en gardant une trace de ce que les Américains achetaient dans les pharmacies. Sept décennies plus tard, nous utilisons toujours des méthodes similaires pour suivre les habitudes de télévision. Voici l’histoire des audiences de Nielsen et celle de l’homme qui contrôle encore la télévision de nos jours.

Arthur Charles Nielsen est né le 5 septembre 1897 à Chicago de parents mathématiciens. Après des études à l’Université du Wisconsin, il obtient son diplôme en 1918, est capitaine de l’équipe de tennis de son école et rencontre sa future épouse Gertrude avec qui il partagera sa vie pendant les 60 prochaines années. Après ses études universitaires, il étudie le génie électrique dans la marine américaine pendant la Première Guerre mondiale. Ensuite, il est rentré chez lui et a mis à profit ses nouvelles compétences en obtenant un poste d'ingénieur en électricité à la société Isko.

Mais Nielsen a toujours voulu ouvrir sa propre entreprise. La raison pour laquelle il a choisi les rapports de recherche sur le terrain et d’évaluation de la fabrication (peut-être en raison de sa formation en génie électrique) n’est pas tout à fait claire. Mais empruntant 45 000 dollars (633 000 dollars aujourd’hui), il a emprunté à des frères d’université, Nielsen a ouvert la société AC Nielsen en 1923. La société a fourni enquêtes sur l’équipement industriel et ont relativement bien fonctionné au début (environ 200 000 dollars par an, soit environ 2,9 millions de dollars aujourd’hui). Mais le 29 octobre 1929, le marché boursier s'est effondré et le pays est entré dans la Grande Dépression.

N'étant pas à l'abri de ces difficultés financières, Nielsen a failli faire faillite deux fois et était sur le point de fermer ses portes en 1931 mais, comme tout bon homme d'affaires, il a appris à s'adapter. Relancé sous le nom de Nielsen Food and Drug Index, il a commencé à suivre les achats des épiceries et des drogueries pour les marques qui tentaient de survivre pendant la crise. Au début, il a interviewé les clients, mais il a vite compris que cela ne reflétait pas suffisamment la réalité des ventes au détail. Ainsi, Nielsen a audité les grands livres et les reçus d’un échantillon de magasins soigneusement choisis et a transmis les modèles aux marques d’épicerie et de médicaments. Cela a permis aux marques d'utiliser les ventes réelles pour se comparer à leurs concurrents. Rapidement, Nielsen est devenue la plus grande entreprise d’études de marché du pays. Mais il n’était pas satisfait.

Au printemps 1936, Nielsen assista à une réunion où le conférencier principal était le professeur Robert Elder du MIT, qui avait récemment développé le "Audimeter". Utilisé pour la première fois en 1935, le "Audimeter" était un petit équipement attaché au manche d'un accordeur. Une radio qui utilisait des longueurs d'onde, du papier photographique et des bandes magnétiques pour suivre quelle station de radio et à quelle heure l'auditeur était à l'écoute. Nielsen a été tellement impressionné par cette méthode relativement précise de suivi des habitudes d'écoute de la radio qu'il a tout acquis immédiatement - les demandes de brevet, la marque de commerce et un entrepôt rempli d '«Audimeters». Il a modifié mécaniquement le dispositif et renommé le système en «Index radio Nielsen». En 1938, Nielsen l'a utilisé pour le premier test important du marché de la radio de l'histoire. Appelé le «pilote de Chicago», la machine a été placée sur des radios dans 200 foyers de la région de Chicago, comprenant des radios situées dans des zones rurales, urbaines, agricoles et urbaines.

Ce fut un succès éclatant, à tel point qu’en quelques années à peine, Nielsen comptait près de 50 abonnés professionnels à ses services. Les informations qu'il a pu fournir à ses clients étaient étonnamment précises et spécifiques pour l'époque; toutes les 15 minutes, en utilisant un pourcentage, il pouvait leur dire combien de personnes étaient à l'écoute lors de la diffusion de leur publicité ou de leur programme. Il a appelé cela la "part" du marché, un terme que nous utilisons encore aujourd'hui pour parler des cotes d'écoute de la radio et de la télévision.

Nielsen n’était pas la seule société à mener des recherches sur les cotes de radio (Hooper et Crossley ont également contribué de manière significative), mais c’était la plus méthodique et la plus précise. Grâce à sa formation en ingénierie, la précision relative de l’Audimeter en tant que machine dépassait celle de Hooper et de Crossley. Cette déconnexion a également rendu Nielsen difficile à gérer par moments; il organisait souvent des séminaires d'explication épuisants pour des clients potentiels et prenait une éternité pour conclure des accords commerciaux. Il détestait aussi voler. Malgré des milliers de kilomètres parcourus par an pour le travail, Nielsen a refusé de prendre l'avion parce que, selon ses propres statistiques, le nombre de décès en avion (à l'époque) était plus élevé que celui des autres moyens de transport.

À la fin des années 40 et au début des années 50, Nielsen était devenu le principal acteur des études de marché, ayant racheté presque toutes les autres sociétés.1500 audimètres ont été installés dans tout le pays, représentant tous les scénarios possibles: foyer rural avec enfants, urbain sans enfants, petite ville avec retraités, etc. L'opération devenait si importante que Nielsen cherchait un nouveau moyen de traiter tous les résultats. Il l'a trouvé dans l'UNIVAC I, l'un des premiers ordinateurs commerciaux. Achetée 100 000 dollars (894 000 dollars aujourd'hui), elle a été livrée à la société en 1955, faisant de Nielsen l'un des tout premiers adeptes de cette nouvelle technologie.

En 1948, Nielsen s'est étendu à la télévision et a immédiatement dominé le marché. Après la levée du gel de 1948 (lorsque la FCC a gelé l'octroi de nouvelles licences de stations de télévision) en 1952, le nombre de stations a explosé et la télévision moderne - avec différents programmes, publicités, personnalités de la télévision - a commencé à prendre forme grande partie aux notes de Nielsen. Sans eux, les entreprises n'auraient pas les connaissances qui informeraient directement le meilleur moment, les meilleurs programmes et le meilleur public cible pour leurs publicités, leurs achats publicitaires et leurs programmes sponsorisés.

En 1957, Arthur Nielsen Senior prend sa retraite et cède l'entreprise à son fils, Arthur Nielsen Junior. À la retraite, Senior a consacré son temps à son véritable amour: le tennis. Joueur de tennis universitaire distingué, il a remporté plusieurs titres des États-Unis en double avec Junior dans les années 1940. En 1968, il a construit un luxueux centre de tennis à l'Université du Wisconsin (où il a également construit une école de recherche en marketing) qui reste à ce jour l'un des meilleurs du pays. Arthur Nielsen a été élu au Temple de la renommée du tennis en 1971 en tant que «philanthrope passionné pour le développement du tennis». Nielsen est décédé en 1980, mais son nom continue à vivre.

Arthur Nielsen Junior a non seulement poursuivi les recherches révolutionnaires de son père, il les a modernisées. Il a poussé pour de nouvelles technologies (il a été dit que c'était lui qui avait demandé l'ordinateur), en développant leur marché et en diversifiant leurs activités (par exemple, les coupons Nielsen Clearing House généraient des revenus supplémentaires importants pour l'entreprise). Au fil des années, le système de classement Nielsen est devenu synonyme de jugement des émissions télévisées. Bien qu’il existe aujourd’hui quelques controverses concernant notamment la manière dont elles comptabilisent les émissions en streaming sur des personnes, sur des appareils numériques, leurs données constituent toujours la norme de choix un spectacle est performant. Plus la cote est élevée, plus grand nombre de personnes regardent. plus les yeux sont grands, plus l'achat d'annonces d'un annonceur est important. Si la note est trop basse, le spectacle est annulé et n'est plus. Comme Nielsen Sr. l'a dit à Nielsen Jr., "Si vous pouvez mettre un numéro, vous savez quelque chose."

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