L'homme qui a capturé quatre soldats allemands armés avec un fusil vide

L'homme qui a capturé quatre soldats allemands armés avec un fusil vide

On sait très peu de choses sur le caporal suppléant James Welch avant ses actions durant la Première Guerre mondiale. Cependant, nous connaissons certains détails de base. Selon la tombe de Welch au crématorium de Bournemouth, il serait né le 7 juillet 1889 dans le petit village anglais de Stratfield Saye. Welch doit avoir eu une enfance assez ennuyeuse car littéralement, la prochaine chose qui a été racontée à propos de sa vie est son adhésion au Royal Berkshire Regiment. Après son inscription, Welch fut enrôlé dans le premier bataillon du RBR où il atteignit rapidement le grade de caporal suppléant.

Une fois de plus, les archives des activités de Welch disparaissent dans l’obscurité. Jusqu'à ce qu'il remporte la Croix de Victoria le 29 avril 1917 en France. Plus précisément dans la commune française d’Oppy, que nous avons voulu mentionner séparément car nous aimons ce mot.

Selon la citation de Victoria Cross de Welch, lui et son unité avançaient sur une forte ligne de défense allemande à Oppy lors de la bataille d'Arras, lorsque, pour des raisons non décrites, Welch se sépara de son unité et sauta dans une tranchée allemande proche où il s'est retrouvé face à face avec un soldat allemand étonné.

Malheureusement, Welch ne disposait que d'un revolver de service non chargé lorsqu'il a sauté dans la tranchée, ce qui était une mauvaise nouvelle… pour le soldat allemand Welch, envoyé brutalement avec des mains nues et une force humaine terrifiante. Mais Welch n’était pas encore complètement impassible, car quatre autres soldats allemands complètement armés se cachaient dans la même tranchée et voulaient venger leur camarade tombé au combat.

Comme nous l’avons déjà mentionné, Welch n’avait qu’un revolver de service (sans balles) pour se protéger, ce que vous ne voudriez absolument pas faire avec quatre ennemis assermentés armés au milieu d’une bataille. Mais c’est exactement ce que Welch a fait. Étonnamment, les quatre soldats allemands, plutôt que de tuer immédiatement Welch au pistolet-mitrailleur au moment où il courait vers eux, ont couru leurs vies en terrain découvert. Une fois de plus, la réalité reprend les mots célèbres de Pliny l'Ancien peu de temps avant sa mort: «La fortune sourit aux courageux ! "

(Pline l'Ancien, le célèbre auteur, naturaliste, philosophe et commandant, est mort en essayant de secourir des personnes échouées sur les côtes après l'éruption du mont Vésuve, qui a détruit Pompéi et Herculanum. En tentant de faire naviguer son navire près du rivage, brûlant Au lieu de faire demi-tour, comme le suggérait son timonier, Pliny déclara: "La fortune sourit aux courageux! Dirigez-vous là où Pomponianus se trouve." Il a atterri en toute sécurité et a pu sauver ses amis et d'autres personnes sur le rivage. Avant de pouvoir repartir (il fallait que les vents tournent avant de pouvoir partir en toute sécurité), il est décédé et a fini par être abandonné. On pense qu'il est décédé des suites d'une crise d'asthme ou de événement cardiovasculaire, possiblement causé par les fortes vapeurs et la chaleur de l'éruption du volcan. Son corps a été retrouvé trois jours plus tard. Il avait environ 56 ans.)

De retour à la Première Guerre mondiale, Welch, plutôt que de compter ses bénédictions sur la fuite des Allemands, s'est déchiré après les hommes, armés à nouveau d'un revolver vide. Ils auraient pu faire demi-tour à tout moment et lui tirer une balle dans la gueule, mais ils ne savaient évidemment pas que son arme n'était pas chargée, alors ils fuirent la menace à moustaches qui était celle du caporal suppléant James Welch avant qu'ils ne le fassent. finalement capturé par lui.

Malheureusement, la citation de Welch dans la Croix de Victoria ne dit pas comment il a réussi à capturer les quatre soldats sans incident, mais après la poursuite, ils se sont rendus à lui.

Après avoir capturé les soldats, Welch a passé les cinq heures suivantes à défendre sa position avec une mitrailleuse. La citation ne précise pas où Welch a réussi à se procurer cette mitrailleuse. On pourrait penser qu'il l'a peut-être volée à l'un de ses captifs allemands. Cependant, selon le livre, Oppy Wood, qui détaille la bataille à laquelle Welch a pris part, Welch était le soldat chargé de tenir un fusil Lewis, populaire auprès de l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale.

Welch a réussi à l'utiliser de manière incroyable, non seulement pour se défendre contre une force ennemie avec une simple mitraillette pendant 5 heures d'affilée, mais à plus d'une occasion pendant le combat, il s'est retrouvé à découvert sol sous le feu pour récupérer du matériel.

Après avoir été blessé et avoir reçu sa Croix de Victoria, Welch a réussi à atteindre le rang de sergent avant la fin de la guerre. Quant à ce qui est arrivé à Welch après À la fin de la Première Guerre mondiale, Gerald Gliddon, auteur d’une série de livres sur les récipiendaires de la Croix de Victoria, rapporte que Welch a travaillé dans une fabrique de boîtes à Sheffield jusqu’en 1960 environ. Il a fait une pause pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il a rejoint la réserve auxiliaire de la Royal Air Force. Après 1960, Welch se retira à Bournemouth avec son épouse, Daisy, qu’il avait épousée en 1915.

Welch est décédé à l'âge de 88 ans, vraisemblablement après avoir perdu un combat à mains nues avec la Faucheuse, ce dernier dont nous ne pouvons que présumer que nous devons avoir triché.

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