Les boîtes aux lettres et le maître de poste

Les boîtes aux lettres et le maître de poste

Alors que le service postal des États-Unis (USPS) et le poste de maître de poste remontent à la guerre d'indépendance des États-Unis, ce dernier n'a pas commencé à réglementer la taille des boîtes aux lettres avant de commencer à distribuer du courrier aux résidents des zones rurales du pays. Le nouveau programme, connu sous le nom de livraison gratuite dans les zones rurales (RFD), a été lancé en 1896 à titre expérimental pour déterminer si la distribution du courrier à des résidents situés en dehors de la ville était pratique.

À partir de 1890, plus de 65 millions d'Américains vivant dans les zones rurales doivent se rendre à un bureau de poste pour aller chercher leur courrier, tandis que ceux des villes reçoivent leur courrier directement à leur domicile. Le fait que le service dans les zones rurales ne soit qu’un essai a signifié qu’un certain nombre de résidents ruraux ont refusé d’acheter une boîte aux lettres spéciale. Ils ont donc utilisé toutes sortes de contenants trouvés dans la maison, tels que des boîtes à cigares, des objets de récupération et des boîtes à aliments.

Ces boîtes aux lettres de fortune n'étaient pas si sûres et laissaient souvent les lettres et les colis susceptibles d'être endommagés par les intempéries. Le ministre des Postes a chargé un comité de résoudre ce problème en 1901, et le comité a élaboré les premières spécifications pour une boîte aux lettres rurale. Les boîtes aux lettres devaient respecter les nouvelles règles lorsque l'USPS commençait un nouvel itinéraire ou si une ancienne boîte aux lettres était remplacée.

Selon un historien de l'USPS (oui, ils existent), les boîtes aux lettres devaient être conformes aux exigences de construction, de taille et de hauteur du message sur lequel reposait la boîte. Plus précisément, les caisses devaient être fabriquées «en métal, en fer galvanisé ou en acier avec des ouvertures et des charnières construites pour résister aux intempéries». La boîte aux lettres devait avoir une ouverture sur le devant ou le haut et mesurer environ 6 pouces sur 8 pouces. En ce qui concerne le courrier postal, le comité a exigé que ce courrier soit suffisamment grand pour que le facteur puisse livrer le courrier sans descendre de cheval. Le RFD est devenu un service permanent en 1902 et le timbre «Approuvé par le ministre des Postes» a commencé à apparaître sur les boîtes aux lettres produites commercialement pour autant qu'elles répondent aux exigences spécifiées.

Les prochaines modifications officielles des spécifications des boîtes aux lettres sont intervenues vers 1915. Compte tenu des exigences de taille susmentionnées, les boîtes aux lettres rurales ne peuvent contenir que de petits colis. Au début, cela n’était pas un problème, car les facteurs n’étaient autorisés à livrer que des colis pesant moins de quatre livres. Mais l'introduction de Parcel Post en 1913, un programme qui visait à fournir des colis plus volumineux aux clients ruraux, obligeait l'USPS et le Postmaster General à proposer de nouvelles spécifications de boîte aux lettres pour gérer les colis plus volumineux. En tant que tel, l'USPS a créé deux boîtes, la boîte n ° 1 et la plus grande boîte n ° 2. La boîte n ° 1 ressemblait beaucoup aux boîtes déjà approuvées, mesurant 18,5 ”sur 6,5” sur 7,5 ”. La boîte n ° 2 a été conçue pour accueillir des colis plus volumineux, mesurant 23,5 pouces sur 11 pouces sur 14 pouces. Ces boîtes devaient avoir la forme d'un tunnel, ce qui est devenu le style traditionnel aujourd'hui.

En 1954, l'USPS et le ministre des Postes ont créé une troisième boîte aux lettres, située entre les boîtes n ° 1 et n ° 2, à juste titre appelée n ° 1A. Cette modification de la réglementation a été la dernière à exiger une forme de tunnel.

La possibilité pour un client de construire sa propre boîte aux lettres dans la mesure où elle respectait les exigences de taille minimale et maximale, ainsi que l'introduction du design de boîte contemporain, ont été promulguées à la fin des années 50 et au début des années 60.

Les boîtes aux lettres d’aujourd’hui doivent encore se conformer aux spécifications USPS, mais ces règles sont beaucoup moins strictes qu’elles ne l’étaient au début de la livraison en milieu rural. Aujourd’hui, les boîtes aux lettres doivent avoir entre 18 et 18 ans. 9/16 et 2213/16 pouces de long, 61/4 11 pouces de large et de 6 à 15 pouces de hauteur, et les boîtes aux lettres doivent pouvoir contenir une jauge d’essai. Les clients peuvent toujours construire les boîtes, mais le ministre des Postes et l'USPS suggèrent que les projets de nouvelles boîtes aux lettres soient présentés aux maîtres de poste locaux pour approbation avant la construction. Ces règles sont entrées en vigueur en 2001.

En ce qui concerne les fabricants qui reçoivent un cachet d’approbation, les boîtes aux lettres produites commercialement peuvent être inspectées par l’USPS à tout moment du processus de fabrication afin de s’assurer de leur conformité avec les spécifications de Postmaster General. Si les boîtes aux lettres ne répondent pas aux exigences, l’USPS peut suspendre l’approbation de la conception par Postmaster General.

Faits bonus:

  • Avant 1992, les réglementations concernant la taille des boîtes aux lettres aux États-Unis ne s'appliquaient qu'aux boîtes aux lettres situées en zone rurale. Les boîtes aux lettres de la ville n’ont jamais été officiellement traitées dans les règlements du maître de poste
  • Benjamin Franklin fut nommé premier ministre des Postes par le Congrès continental en 1775 et occupa ce poste pendant un an.

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