Le jeu le plus bas de l'histoire de la NBA et la solution qui a sauvé le basketball professionnel

Le jeu le plus bas de l'histoire de la NBA et la solution qui a sauvé le basketball professionnel

Par un froid glacial, fin novembre mercredi à Minneapolis, dans le Minnesota, une foule de 7 021 personnes est arrivée à l'auditorium de Minneapolis pour assister à un match de la NBA opposant les Fort Wayne Pistons et les Lakers de Minneapolis. Ce fut une nouvelle expérience pour beaucoup de fans dans les gradins. La NBA s'était formée en raison d'une fusion entre les ligues rivales, la Basketball Association of America (BAA) et la National Basketball League (NBL), moins de 16 mois auparavant. La nouvelle ligue essayait toujours de trouver sa place. Chaque match représentait une chance de gagner - et de perdre - des fans. Ce match a été le théâtre des plus grandes stars du basketball de la journée - le plus important de tous, le grand George Mikan.

Un prodige du basketball depuis ses études à DePaul, à Chicago, il a rejoint les Lakers en 1947 et a dominé les matchs dès le début. À six pieds dix, le rebond de Mikan, le blocage des tirs et la frappe meurtrière lui ont permis de devenir le joueur vedette de la nouvelle NBA. Avec Mikan, Vern Mikkelsen, futur membre du Temple de la renommée, et l'ancien américain Jim Stanford, de Stanford, ont fait des Lakers de Minneapolis l'une des équipes les plus redoutées de la ligue. Les Fort Wayne Pistons n’ont pas rivalisé de talent avec les Lakers et ils le savaient. Mais l'entraîneur des Pistons, et membre du Temple de la renommée de l'Indiana Basketball, Murray Mendenhall avait un plan.

La sonnerie retentit, le compte à rebours a commencé et le conseil d’ouverture a été transmis aux Fort Wayne Pistons. Tandis que Ralph Johnson, le meneur des Pistons, dribblait le terrain en regardant l’intimidant front de la défense béhémoth intimidante de Mikan et de ses amis, il était directement sous les ordres de son entraîneur. Ces ordres étaient de tenir la balle. La philosophie de Mendenhall pour le jeu était très simple: si les Lakers n’avaient jamais eu le ballon, ils ne pourraient jamais marquer. S'ils ne pouvaient jamais marquer, ils ne pourraient jamais gagner le match. Alors que les secondes passaient et que les Pistons ne faisaient que passer la balle entre eux, toutes les personnes qui ne faisaient pas partie des Pistons devenaient frustrées. Les joueurs des Lakers se sont tenus autour, ne sachant pas quoi faire. Parfois, ils commettaient une faute simplement pour avoir une chance de récupérer le ballon. Les arbitres ont crié aux joueurs des Pistons et à l'entraîneur Mendenhall de jouer au ballon. Pire encore, les fans dans les gradins ont commencé à huer et à piétiner la colère. À la mi-temps, le score était de 13 à 11 en faveur des Lakers, Mikan inscrivant 12 points. C’était le pire cauchemar de la nouvelle ligue.

La deuxième moitié était encore pire. Les Lakers, bien que contrariés par la stratégie des Pistons, ont commencé à souscrire au vieil adage selon lequel "si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les". Chaque équipe tient le ballon plusieurs minutes à la fois; les deux équipes n'ont marqué que 13 points combinés en seconde période.

Alors que l’horloge battait heureusement à zéro au quatrième quart-temps, les Pistons gardaient un point d’avance, 19 contre 18. Un tir manqué des Lakers contre le buzzer donnait aux Pistons la victoire et le contrariait du match le plus bas de l'histoire de la NBA . Mikan a été «tenu» à un sommet de 15 points. L’entraîneur des Lakers, John Kundla, dégoûté, a déclaré après le match: «Si c’est le basket-ball, je ne veux rien du tout."

Maurice Podoloff savait que quelque chose devait être fait pour s'assurer qu'un match de cette nature ne se reproduise plus. Il était l'homme qui avait été chargé d'assurer la survie de la NBA et du basketball professionnel. Podoloff était l'ancien président de la BAA et avait négocié la fusion entre la BAA et la NBL pour former la NBA. Il était le choix logique de devenir président de la NBA en 1949.

Podoloff savait que la seule façon pour cette ligue de s’épanouir était de s’assurer que le match était amusant et stimulant pour les joueurs qui payaient son salaire et celui des joueurs - les supporters. "Il me semble que les équipes ont totalement ignoré l'intérêt des supporters pour le type de jeu auquel elles ont joué", a déclaré Podoloff le lendemain.

Ce vendredi (deux jours après le match), il a convoqué tous les officiels de la ligue et les deux arbitres du tristement célèbre match pour trouver des moyens de rendre le match de la NBA plus convivial. Ils ont proposé plusieurs changements de règles qui seraient institués au cours de la prochaine année, notamment l'élargissement de la clé de six à douze pieds. Ils pensaient que ces changements augmenteraient les scores et atténueraient l'impact d'un joueur dominant (dans ce cas, George Mikan). Cela n'a pas fonctionné. Les scores étaient encore faibles, peu d’admirateurs sont venus aux matchs et les équipes ont commencé à se coucher. À la fin de la saison 1953-1954, la NBA était réduite à neuf équipes. Le basketball professionnel était en grande difficulté.

Le propriétaire des Nationaux de Syracuse, Daniel Biasone, n’a peut-être pas été le premier à proposer un «chronomètre», mais c’est lui qui a convaincu la NBA de l’utiliser. En 1946, Biasone paya cinq mille dollars à la NBL pour que ses ressortissants de Syracuse aient le droit de jouer dans la nouvelle ligue de basketball professionnel. Après quelques difficultés initiales, Biasone en eut assez de perdre et paya un jeune joueur du nom de Dolph Schayes pour qu'il joue à Syracuse.

Schayes était considéré par beaucoup comme le meilleur joueur du collège à la NYU et en a surpris plusieurs lorsqu'il a choisi de jouer dans le nord de l'État de New York au lieu de la Big Apple et des New York Knicks.L’argent était définitivement un facteur dans la décision de Schayes; Biasone avait offert à Schayes cinquante pour cent de plus que les Knicks. Schayes a également apprécié la petitesse de Syracuse, après avoir déclaré qu'il aimait la "camaraderie des fans de la petite ville".

Schayes a été un succès à Syracuse et a immédiatement légitimé l'équipe naissante. Les ressortissants ont été absorbés dans le cadre de la fusion et sont devenus une franchise originale de la NBA en 1949. En 1954, les «Nats» étaient excellents. Schayes était en tête du classement, terminant avec une fiche de 42-30 et atteignant le Finales NBA avant de perdre aux Lakers quatre jeux à trois.

Alors que la NBA et les Nationales entamaient la saison 1954-1955, on craignait que ce ne soit le dernier hurray du basket-ball professionnel, illustré par Le New York Times écrit que «l’existence du basketball professionnel était menacée». Aucun des changements apportés aux règles visant à augmenter les scores et à rendre le jeu plus convivial pour les fans n’avait fonctionné. Mais Biasone avait une idée. Il avait regardé et étudié des centaines de matchs de basket depuis que ses Nats avaient rejoint la ligue il y a plus de huit ans.

Après avoir bien réfléchi, il a déterminé qu'un jeu «bien équilibré» impliquait que chaque équipe réalisait 60 lancers par match, soit 120 lancers au total. Chaque match durait 48 minutes ou 2880 secondes. En utilisant des bases mathématiques, Biasone divise 2880 secondes par 120 tirs et obtient un nombre magique - 24. Selon cette formule, un jeu bien équilibré nécessite un tir toutes les 24 secondes. Par conséquent, un compte à rebours à partir de 24 secondes obligerait les équipes à tirer dans ce temps ou moins, créant un jeu beaucoup plus excitant et amusant.

Maintenant, Biasone devait convaincre Podoloff et le reste de la NBA que son horloge de 24 secondes serait une solution à leur problème de pointage. Il en a fait l’essai lors des matchs d’exposition nationaux et a eu l’impact nécessaire sur le pointage que la NBA a adopté pour la saison régulière 1954-1955.

Le 30 octobre 1954, lors d’une partie opposant les Royals de Rochester et les Celtics de Boston, le chronomètre des lancers fit officiellement ses débuts. Ce fut un succès retentissant lorsque les Royals battirent les Celtics 98 à 95. Daniel Biasone et son chronomètre de 24 secondes avaient sauvé le basket-ball professionnel.

La saison 1954-1955 a été marquée par un bond de plus de 13 points par match de la saison précédente. Parallèlement à la notation, l'excitation des fans a grimpé en flèche. Les Celtics de Boston sont devenus la première équipe de la NBA à obtenir une moyenne de plus de 100 points. En 1959, chaque équipe avait en moyenne plus de 100 points par match. Le président de la NBA, Maurice Podoloff, a admis que cette innovation avait sauvé le basketball,

La règle des 24 secondes a si bien fonctionné que je suis fermement convaincue qu'elle a prouvé le salut du basketball professionnel. Jusqu'ici cette année, les recettes de présence à nos jeux ont augmenté de 57%… L'adoption de l'horloge (a été) l'événement le plus important de la NBA.

Aujourd’hui, un monument, une horloge qui compte depuis 24, se dresse au centre-ville de Syracuse, dans l’État de New York, commémorant l’impact de Daniel Biasone et de son horloge pour la sauvegarde du basketball.

Faits bonus:

  • George Mikan est considéré comme la première superstar de la NBA. Surnommé “M. Basket-ball », il a conduit ses équipes à sept championnats, a remporté trois titres et a été tellement dominé par les règles dominantes, notamment par l’élargissement de la piste de six à douze pieds - la« règle Mikan ». Portant toujours sa marque épaisse. lunettes, il a joué onze saisons et a été élu en 1950 «Le plus grand joueur de basketball de la première moitié du siècle». Il a eu un impact considérable sur le jeu même après sa retraite, en 1956. Il a été le premier commissaire de l'ABA révolutionnaire à la fin de l'année. Dans les années 1960, a contribué à ramener le basketball professionnel dans le Minnesota en 1990 et à se battre contre la NBA pour augmenter les pensions des joueurs retraités ayant joué pendant les premières années de la ligue. George Mikan est décédé en 2005 à l'âge de 80 ans.
  • La NCAA n’a pas introduit de chronomètre dans le jeu universitaire avant 1985. Les jeux universitaires féminins utilisaient un chronomètre de 30 secondes depuis 1970, mais ils craignaient que les équipes universitaires plus petites ne soient pas en mesure de courir et de rester avec les plus grandes écoles. Pour cette raison, «tuer la balle» a été un énorme problème dans le basketball masculin pendant de nombreuses années. En 1973, un match opposant Tennessee et Temple s'est soldé par un score de 11 à 6, les supporters jetant la glace sur le terrain avec dégoût. Dean Smith, l'entraîneur légendaire de la Caroline du Nord qui a entraîné Michael Jordan, James Worthy et de nombreux autres grands joueurs, a qualifié l'attaque de décrochage qu'il a qualifiée de «quatre coins». Seulement 30 ans plus tard, en 1985, ils ont corrigé le problème en installant un délai de 45 secondes. horloge de tir. En 1993, ils ont réduit le chronomètre de tir à 35 secondes.
  • En 1955, la même année, Biasone apporta le chronomètre de 24 secondes à la NBA. Les Syracuse Nationals remportèrent par hasard leur premier et unique championnat NBA. Avec Dolph Schayes en tête, ils ont vaincu les Fort Wayne Pistons de quatre à trois matchs. Au cours des huit saisons suivantes, les Nationaux de Syracuse sont restés respectables et ont été éliminés par de nombreuses autres équipes de villes plus petites de la NBA. En 1960, les Nats étaient la dernière vieille équipe de la NBL à jouer dans leur ville d'origine. Le 26 mars 1963, les Nats ont perdu en prolongation face aux Royals de Cincinnati (anciennement les Royals de Rochester) par un score de 131 à 127, les éliminant des séries éliminatoires. Ce fut le dernier match de basket professionnel à être joué à Syracuse. Cette année-là, Biasone a vendu l’équipe à un groupe d’investissement qui les a rapidement transférés à Philadelphie avant le début de la saison suivante, en renommant l’équipe les 76ers.

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