Premier film d'Elvis

Premier film d'Elvis

À l'été 1956, Elvis Presley était l'acteur le plus en vogue dans l'industrie du spectacle. La dynamo chanteuse, âgée de 21 ans, avait électrisé le monde entier dans ses spectacles, ses concerts et ses apparitions à la télévision. Ses disques et ses albums se vendaient comme des petits pains proverbiaux. Mais malgré tout son incroyable succès, Elvis en voulait plus; il voulait être une star de cinéma.

Adolescent, Elvis avait été huissier dans une salle de cinéma où il avait étudié ses idoles au grand écran, telles que Marlon Brando et Montgomery Clift. Plus tard, alors que la star d’Elvis se levait, il en allait de même pour sa nouvelle idole de star de cinéma, James Dean. Elvis a assisté au spectacle emblématique de Dean en 1955 Rebelle sans cause des dizaines de fois. C'était apparemment son film préféré de tous les temps.

Sans surprise, l’un des fervents espoirs d’Elvis à ce stade de sa carrière était de devenir le prochain James Dean.

À cette fin, en 1956, après deux tests d’écran, Elvis est passé sous contrat avec Paramount Studios. Les débuts au cinéma d’Elvis devaient toutefois constituer un «prêt» à la Fox du XXe siècle. (Bien qu'Elvis ait signé un accord multi-images avec Paramount, son directeur, le colonel Tom Parker, avait judicieusement incorporé une clause lui permettant de travailler avec d'autres studios.)

Le premier jour d’Elvis sur le plateau a été le 20 août 1956. Le film, initialement intitulé Les frères reno, était un occidental, situé juste après la guerre civile. Les co-stars d’Elvis étaient des acteurs vétérans, Richard Egan, Robert Middleton, William Campbell et Mildred Dunnock.

Son épouse principale était la superbe Debra Paget, âgée de 23 ans, sur laquelle Elvis avait le béguin pour, elle aurait flirté avec Paget dès le premier jour et l’aurait suivie sur le plateau comme un chiot au mal de cœur. Selon un entretien avec Paget en 1997, elle aurait même été proposée par Elvis.

Malheureusement pour le futur roi, la jeune starlette était, comme elle l'a dit, «amoureuse de Howard [Hughes]» à l'époque. Il a également été rapporté que Paget était intimement liée à Hughes, mais elle affirma dans une interview en 1956 que durant les deux années où elle passa du temps avec Hughes, elle était toujours accompagnée de sa mère chaque fois qu'elle lui rendait visite. Elle a également déclaré que sa relation avec Hughes n’allait jamais très loin, car elle avait besoin d’un «homme d’une seule femme». Hughes ne correspondait pas exactement à la facture. Néanmoins, impliquée dans son propre petit béguin, elle tenait Elvis à bout de bras.

Le rôle d’Elvis (le plus jeune frère de Reno, Clint) a rapidement été élargi pour ne plus comporter que quelques lignes. En outre, avec la superstar Presley à bord, le titre du film a été changé de Les frères reno à Aime moi tendrement, dans un petit geste marketing visant à promouvoir la chanson, qui est entrée en ondes le 3 novembre 1956, peu de temps avant le début du film, et le film simultanément.

Quelques autres chansons ont également été ajoutées au film. Elvis n’était pas très heureux avec cela, car il pensait au départ qu’on lui donnerait un rôle direct. (Ce serait un modèle pour le reste de la carrière cinématographique d'Elvis, qui souhaitait jouer sérieusement le rôle d'acteur et les studios voulant s'entasser autant de nouvelles chansons de Presley que possible dans chaque film.) En plus de son mécontentement, Elvis a eu froid aux pieds quand il a vu que son personnage est mort à la fin. Sa petite amie de l'époque, June Juanico, a affirmé plus tard qu'elle l'avait persuadé de rester dans le film en affirmant qu'elle avait tendance à se souvenir des personnages de films au destin tragique bien plus longs que ceux qui vivaient heureux.

Le film a été tourné au cours des prochaines semaines, mais dans la fin originale, Ma Reno sonne à la porte du dîner et les trois frères restants reviennent pour le dîner. (Elvis avait déjà été abattu dans une scène précédente.) Cependant, lors d'une première projection, les fans d'Elvis ont détesté voir leur idole mourir et une nouvelle fin a été créée. À la fin du film, au moment de la fin du générique, la présence fantomatique d’Elvis apparaît et chante la chanson titre.

Avec ça, Aime moi tendrement enveloppé en octobre 1956 et libéré le 15 novembre. Il s’est avéré être un succès relatif, débutant environ une semaine avant, assez ironiquement, le dernier film de James Dean Géant. (Dean est mort un peu plus d'un an avant cela en septembre 1955.) Au total, Aime moi tendrement a rapporté environ 9 millions de dollars (environ 78 millions de dollars aujourd’hui) sur un budget d’un peu plus d’un million de dollars. Malgré sa sortie très tardive dans l'année et des critiques quelque peu mitigées de la part de la critique, il a également réussi à figurer au 23ème rang des films les plus réussis de 1956.

Elvis a même obtenu des critiques favorables sur son jeu d'acteurs du genre Los Angeles Times. Mais il devait être déçu de ses débuts à l’écran, déclarant plus tard: «C’était une vieille photo, une histoire, et je n’aurais pas dû y être depuis le début.»

Elvis aurait également été embarrassé par le comportement de certains de ses fans lors de la première du film. Jerry Schilling a raconté plus tard: «Les hurlements des filles autour de moi rendaient presque impossible de suivre l'histoire. C'était la première fois que je voyais un public traiter un film comme s'il s'agissait d'un concert en direct, réagissant avec force à chaque mouvement et mot prononcé par leur star préférée. "

Elvis avait signé pour Aime moi tendrement avec de grands espoirs pour une grande carrière dans les films.Mais à la fin, il s’agissait (à de rares exceptions précieuses) d’être le premier d’une longue série de déceptions sur grand écran, composées en grande partie d’objets de satire et de ridicule de niveau B de qualité campy. Et (dans une douloureuse ironie), même s’il a commencé à haïr les films et qu’ils ont été sauvés par la critique, les comédies musicales d’Elvis des années 1960 ont inévitablement été nettoyées au guichet.

C’est ainsi que la superstar musicale très talentueuse et influente poursuivait son autre rêve pendant près d’une décennie, et était reléguée au jeu du «héros» gentil, jouant de la guitare, qui battrait inévitablement le méchant et danse autour avec une foule de mignonnes vêtues de bikini. Pas exactement "le prochain James Dean" qu'il avait espéré.

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