La brigade des fesses

La brigade des fesses

Le 29 octobre 1929, le marché boursier s’effondra sous le nom de «mardi noir». En un jour terrible, le marché a perdu quatorze milliards de dollars (environ 188 milliards de dollars aujourd’hui), marquant le début de la Grande Dépression, qui a duré environ dix ans. La plupart des derniers vestiges de la crise n’ont cessé que vers 1939 en raison de la crise économique. début de la seconde guerre mondiale.

Alors que les effets d’un ralentissement économique se propageaient de Wall Street aux agriculteurs de l’Amérique rurale, un autre problème majeur se posait: une grave sécheresse a frappé l’Amérique centrale. À partir de 1931, la sécheresse, conjuguée à de mauvaises pratiques agricoles, a provoqué de terribles tempêtes de poussière recouvrant une grande partie du centre-ouest des États-Unis. Pendant la majeure partie des années 1930, ces tempêtes ont dévasté les terres, les cultures et la terre arable, empêchant de nombreuses cultures de pousser et le fermier de gagner sa vie.

Le pire de ce qui s’est passé est censé être un beau dimanche de printemps. Le 14 avril 1935, plus tard appelé «Dimanche noir», une tempête de poussière assombrit le ciel du nord du Canada au sud du Texas. Le lendemain, quand les journalistes ont écrit sur l'incident, ils ont fait référence à la «bassine à poussière», y compris celle-ci dans l'Associated Press: «Trois petits mots… règnent sur la vie dans la terrine à poussière du continent -« s'il pleut ». À partir de ce moment, «Dust Bowl» a été utilisé pour décrire le panhandle du Texas, de l'Oklahoma, du Kansas, du Colorado et de certaines parties du Nouveau-Mexique.

Entre les tempêtes de poussière, le ralentissement économique et la croyance en une vie meilleure, de nombreux agriculteurs et leurs familles ont pris leurs responsabilités et quitté le Dust Bowl. Empilant leurs wagons et leurs voitures, ils se sont tournés vers l'ouest, à l'instar de leurs ancêtres centenaires au cours de la ruée vers l'or en Californie, et se sont dirigés vers les routes prétendument pavées de la Californie. Avec près de 200 000 personnes (environ 1 sur 600 aux États-Unis) engagées, ce fut l'un des plus importants exodes massifs de l'histoire américaine.

Beaucoup ont emprunté la «route mère», la Route 66, la nouvelle autoroute récemment construite qui reliait Chicago à Los Angeles et ainsi de suite. À ce jour, la route 66 reste probablement la route la plus célèbre d’Amérique. À partir de 1931 jusqu'à la fin de 1935, des réfugiés de la poussière, souvent appelés de façon péjorative «Okies» malgré le fait qu'ils n'étaient pas tous originaires de l'Oklahoma, se rendirent en Californie, principalement dans la métropole en pleine croissance de Los Angeles, qui coup de pouce considérable grâce à l'exode massif de San Francisco après la destruction d'environ 80% de la ville après le grand tremblement de terre de San Francisco de 1906. (Voir: Quand San Francisco a été presque rayé de la carte)

Lors de l’exode du Dust Bowl, on estimait à l’époque que près de mille personnes par jour franchissaient les frontières de la ville. Mais Los Angeles se débattait aussi à cause de la dépression. Les emplois, jugés nombreux par les migrants, ne l’étaient pas. Même les indigènes Angelenos avaient du mal à trouver du travail, encore moins avec l'arrivée massive de nouveaux employés. Cela a également permis aux employeurs d'engager les travailleurs désespérés pour des salaires plus bas, ce qui a provoqué la colère des locaux. Avec ces problèmes atteignant une tête, le Jones-Redwine Bill En mai 1935, l'Assemblée de l'État de Californie proposa d'interdire à tous les pauvres, aux vagabonds, aux indigents et aux personnes susceptibles de devenir des charges publiques et à toutes les personnes atteintes d'une maladie contagieuse ou infectieuse d'entrer en Californie jusqu'au 1er juillet 1939. » Cela ne passa pas, mais il était clair qu'il fallait faire quelque chose.

Dans l'édition du 24 août 1935 du Los Angeles Herald Express, un article a averti les réfugiés de ne pas venir en Californie. La première ligne lue,

H. Carleton, directeur du Federal Transient Service, a averti les voyageurs en transition se dirigeant vers la Californie: «Restez à l’écart de la Californie… La Californie transporte environ 7% de l’ensemble des secours nationaux, l’un des plus lourds de tous les États de l’Union. Une grande partie de cette charge a été occasionnée par des milliers de familles sans le sou originaires d'autres États qui ont littéralement envahi la Californie. "

Néanmoins, la migration de masse ne s’est pas arrêtée, c’est-à-dire jusqu’à ce que quelqu'un prenne cette tâche et la loi entre ses mains.

Le chef de la police de Los Angeles à l'époque était James «Two-Gun» Davis, qui jouissait déjà d'une réputation de non-sens et de corruption. Il était l'homme à l'origine de la «brigade des armes à feu», où il permettait à des officiers sélectionnés d'abattre les gangsters par tous les moyens nécessaires, même illégalement. Il a un jour déclaré: «Tenez un tribunal contre des hommes armés dans les rues de Los Angeles; Je veux qu'ils soient amenés morts, pas en vie et réprimander tout officier qui fait preuve de la moindre pitié envers un criminel. »Le fait est que, quand il voulait que quelque chose soit fait, il l'a fait et ne se souciait pas du tout que cela soit contraire à la loi. avait juré de protéger.

À partir de novembre 1935, il envoya 136 officiers de la police de Los Angeles (LAPD) à 16 différents points d’entrée en Californie, situés aux confins de l’Arizona, de l’Oregon et du Nevada, avec l’ordre de refouler tous les nouveaux arrivants sans aucun soutien visible. avec la crise et celui qui n'était pas légal.

Davis a affirmé qu'il soutenait simplement la décision de la Californie en 1933 Loi sur les indigents ce qui rendait illégal l'entrée d'une personne indigente (pauvre et nécessiteuse) dans l'État. De plus, Davis avait le soutien d’organismes de secours d’État, qui ne pouvaient pas gérer l’afflux; beaucoup de fonctionnaires; les chemins de fer (de nombreux migrants entraient également par train); et la Chambre de commerce de Los Angeles, qui craignait que "les mendiants de la rue soient" une mauvaise publicité "pour Los Angeles." Los Angeles Times appuya le chef Davis. Ils l'ont comparé à la reine Elizabeth quand elle a déclaré «une guerre contre les clochards».

En décembre, ces officiers étaient connus sous le nom de «brigade Bum». Ils avaient reçu l'ordre spécifique de fouiller tous les véhicules, wagons et trains qui arrivaient. Ceux qui n'avaient «aucun moyen de subsistance», aucun billet de train ou qui étaient soupçonnés de «vagabondage» se sont vus demander de quitter l'État ou d'être condamnés à une peine de prison. Beaucoup choisissent de faire demi-tour et de partir.

À la mi-février, les responsables municipaux ont finalement pris la parole, y compris le procureur général de Californie, Ulysses S. Webb, qui avait déclaré que le fait de ne pas permettre aux citoyens américains de franchir les frontières des États était inconstitutionnel. Le gouverneur de Californie, Frank Merriam, n’a pas désapprouvé, mais il savait à quel point la ville de Los Angeles était puissante: "Je suppose que Los Angeles peut le faire, les limites de sa ville vont presque aussi loin."

En avril, les poursuites de l’ACLU et la fin de la Brigade Bums de Davis ont pris fin. Le directeur de l'ACLU, Ernest Besig, a déclaré que les officiers de la LAPD "conspiraient pour enlever les droits civils des citoyens américains" et que les politiques adoptées étaient "une violation de la charte de la ville et des constitutions fédérales et fédérales". D'autres responsables se demandaient pourquoi l'immense ville des fonds ont été utilisés pour ce vaste projet.

Les officiels ont finalement été rapatriés à Los Angeles, mais Davis a revendiqué la victoire. Il a déclaré que plus de 11 000 personnes avaient été refoulées, ce qui avait provoqué une "absence de vague de criminalité saisonnière à Los Angeles". Il a estimé que plus de quatre millions de dollars avaient été économisés en contrôlant les "voleurs et les voyous" et en versant des prestations d'aide sociale.

En 1937, l’Administration de réinstallation (une des agences du New Deal de FDR) a commencé à construire des camps de migrants le long de la frontière californienne pour héberger temporairement ceux qui tentaient de pénétrer dans l’État. Finalement, la Farm Security Administration, dont le travail était de lutter contre la pauvreté rurale pendant la dépression, prit le contrôle de cette affaire. C’était au moins une façon plus pratique, sinon légèrement plus humaine, de traiter le problème des migrants.

Le 7 décembre 1941, les Japonais bombardèrent Pearl Harbor, entraînant officiellement l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale et la plupart des historiens, sortent de la Grande Dépression. La production de guerre a immédiatement pris possession du pays et l’Amérique a commencé à s’élever dans les années 1950 prospères.

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