La petite fille responsable de la barbe de Lincoln

La petite fille responsable de la barbe de Lincoln

En 1860, Abraham Lincoln, rasé de près, se présentait à la présidence des États-Unis. Ce regard rasé était quelque peu étrange pour un homme du même âge. Vous voyez, peu de temps avant que Lincoln décide de se laisser pousser la barbe, une sorte de révolution de la barbe a balayé les États-Unis et vers le milieu du 19e siècle, les hommes d'Amérique à prédominance totale et à la barbe bien rasée portaient maintenant presque universellement la barbe. En effet, un journaliste, écrivant un article sur la nouvelle tendance en 1857, arpenta les rues de Boston et, après avoir compté 543 hommes qui passaient à côté de lui, découvrit que 62% d'entre eux arboraient maintenant une barbe touffue et que 4 des autres un autre type de pilosité faciale importante. Même les quatre personnes dépourvues de poil important sur le visage arboraient ce que l’on appellera plus tard Side Burns, du nom du général Ambrose Burnside.

Le look bien rasé auquel Lincoln était toujours accroché aussi était essentiellement démodé. Inutile de dire que si Lincoln avait couru aujourd'hui, son directeur de campagne lui aurait dit qu'il avait besoin de faire pousser des poils sur le visage et que la majorité de la population électorale le portait. Surtout parce qu'à l'époque, les poils du visage ont commencé à être associés au radicalisme, le républicain la fête était ça.

Au lieu de directeur de campagne, c’est une petite fille qui a fait comprendre à Lincoln qu’il avait besoin d’un changement. La jeune fille en question, Grace Bedell, âgée de 11 ans et originaire de New York, a envoyé à Lincoln une lettre datée du 15 octobre 1860:

Cher Monsieur

Mon père vient de rentrer de la foire et a ramené chez vous votre photo et celle de M. Hamlin. Je suis une petite fille de 11 ans seulement, mais je voudrais vraiment que vous soyez président des États-Unis. J'espère que vous ne me trouverez pas très audacieux pour écrire à un homme aussi grand que vous. Avez-vous des petites filles aussi grandes que moi si c'est le cas? Donnez-leur mon amour et dites-lui de m'écrire si vous ne pouvez pas répondre à cette lettre. J'ai encore quatre frères et une partie d'entre eux votera pour vous de quelque manière que ce soit et si vous laissez croître vos moustaches, j'essaierai de faire voter le reste d'entre eux pour que vous ayez une meilleure apparence, votre visage est si maigre. Toutes les dames aiment les moustaches et elles taquineraient leurs maris de voter pour vous et vous seriez alors présidente. Mon père va voter pour vous et si j'étais un homme, je voterais pour vous, mais j'essaierai de faire voter chacun pour vous. Je pense que la barrière de chemin de fer qui entoure votre photo la rend très jolie a une petite soeur, elle a neuf semaines et est aussi sournoise que possible. Lorsque vous adressez directement votre lettre à Grace Bedell, dans le comté de Chautauqua, New York, Westfield.

Je ne dois plus écrire cette réponse tout de suite Au revoir

Grace Bedell

Apparemment pas trop occupé à faire campagne pour répondre à la lettre d'une petite fille, Lincoln lui écrivit de retour de l'Illinois le 19 octobre 1860:

Ma chère petite mademoiselle

Votre lettre très agréable du 15 est reçue - je regrette la nécessité de dire que je n’ai pas de filles - j’ai trois fils - un garçon de dix-sept, un de neuf et un de sept ans. Ils forment avec leur mère toute ma famille. Quant aux moustaches n’en ont jamais porté, ne pensez-vous pas que les gens l’appelleraient une affection idiote si je la commençais maintenant?

Votre très sincère souhait

A. Lincoln

Lincoln avait de nombreux cas documentés de plaisanteries auto-dénigrantes concernant son visage moins attrayant. Dans un cas de ce genre, alors qu'il discutait publiquement avec son rival de longue date Stephen Douglas, après que Douglas l'ait appelé «à deux visages», Lincoln aurait répondu: «Si j'avais un autre visage, pensez-vous que je porterais celui-ci?» (Remarque: Douglas était non seulement un rival politique de Lincoln, mais aussi un rival extérieur à la politique - Mary Todd, l'épouse de Lincoln, avait été courtisée à l'origine par Lincoln et Douglas. À la fin, Lincoln aurait peut-être regretté de ne pas avoir perdu cette bataille compte tenu de sa vie conjugale - plus dans les faits de bonus ci-dessous.)

Étant donné son attitude vis-à-vis de son apparence, il n’est peut-être pas étonnant que malgré la non-affirmation définitive de sa barbe, après avoir répondu à «Petite Mlle» le 19 octobre 1860, la situation des poils du visage de Lincoln s’agit de la sorte (je pense qu’il aurait arrêté au milieu):

Mais ce n’est pas la fin de l’histoire. Lors de son voyage de l’Illinois à Washington, Lincoln, le président élu s’est arrêté à Westfield (New York) le 19 février 1861.

Sur le quai du train, il a raconté l'histoire derrière sa décision de faire pousser une barbe et a demandé si la petite fille en question était dans la foule. Elle était et s'est approchée; à ce point, selon Bedell, il a déclaré:

Gracie, regarde mes moustaches. Je les ai cultivées pour vous. »Puis il m'a embrassé. Je ne l'ai jamais revu.

Après Lincoln, chaque président élu, à l'exception de William McKinley, porterait une pilosité faciale. Cette tendance a finalement pris fin lorsque Woodrow Wilson a pris ses fonctions en 1913. Depuis lors, les présidents américains sont restés bien rasés.

Faits bonus:

  • Abraham Lincoln a épousé Mary Todd, au domicile de l’Edward (chez sa sœur) à Springfield, dans l’Illinois. Surnommée Molly, Mary Todd a rencontré Lincoln pour la première fois en 1840, alors qu’elle avait 31 ans. Sa famille n’était pas très heureuse de cette relation en raison de la pauvreté et du manque de perspectives politiques de Lincoln. Néanmoins, elle a accepté sa proposition et ils ont été engagés.En 1841, ils rompent les fiançailles et sont séparés un moment, jusqu'à l'automne 1842. C'est alors, avec l'aide d'amis communs (M. et Mme Simeon Francis), que le couple se réunit et ne perd pas de temps se marier (marié après une journée de retour ensemble, en fait). Certains pensent que Todd était enceinte de leur futur enfant, Robert Todd Lincoln, ou que Todd avait séduit Lincoln en lui demandant de faire l'amour avec elle, puis l'avait obligé à l'épouser le lendemain. Il n'y a aucune preuve directe de cela, mais le meilleur homme de Lincoln a déclaré le jour du mariage de Lincoln: "Il ressemblait à un homme qui allait au massacre" et il a été rapporté qu'il avait également qualifié sa fiancée de "diable" sur le chemin. à son mariage. Leur mariage a été difficile dès le début et n'a jamais semblé s'améliorer. Une fois, après qu'un homme ait réclamé son châtiment à Lincoln pour le comportement de sa femme (notamment le frapper avec un balai), Lincoln lui a dit: «Taggart, je la supporte depuis 15 ans, ne pouvez-vous pas supporter elle pour seulement 5 minutes pour l'amour de notre amitié? "
  • John C. Frémont fut le premier candidat à la barbe présenté par la présidence américaine lorsqu'il se présenta à la course en 1856.
  • Pendant la guerre civile, Bedell, âgée de 15 ans en 1864, écrivit une autre lettre à Lincoln, découverte très récemment en 2007. Cette fois, elle demanda si Lincoln pourrait l'aider à trouver du travail, son père ayant récemment perdu «presque tous ses biens ”Et elle voulait aider à subvenir aux besoins de sa famille, bien que ses parents ne lui aient pas demandé non plus. Il n'y a aucune trace de si Lincoln a répondu ou même jamais vu la lettre.
  • En ce qui concerne ce qui est arrivé à Bedell, elle a épousé un ancien combattant de la guerre civile du nom de George Billings vers 1870 et a commencé à travailler dans l'agriculture avant de passer à la banque. Elle vécut jusqu'à l'âge de 87 ans et mourut en 1936.

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